The King-Devick test for sideline concussion screening in collegiate football

J Optom. Apr-Jun 2015;8(2):131-9. doi: 10.1016/j.optom.2014.12.005. Epub 2015 Jan 31.

Abstract

Purpose: Sports-related concussion has received increasing attention as a result of neurologic sequelae seen among athletes, highlighting the need for a validated, rapid screening tool. The King-Devick (K-D) test requires vision, eye movements, language function and attention in order to perform and has been proposed as a promising tool for assessment of concussion. We investigated the K-D test as a sideline screening tool in a collegiate cohort to determine the effect of concussion.

Methods: Athletes (n=127, mean age 19.6±1.2 years) from the Wheaton College football and men's and women's basketball teams underwent baseline K-D testing at pre-season physicals for the 2012-2013 season. K-D testing was administered immediately on the sidelines for football players with suspected head injury during regular games and changes compared to baseline were determined. Post-season testing was also performed to compare non-concussed athletes' test performance.

Results: Concussed athletes (n=11) displayed sideline K-D scores that were significantly higher (worse) than baseline (36.5±5.6s vs. 31.3±4.5s, p<0.005, Wilcoxon signed-rank test). Post-season testing demonstrated improvement of scores and was consistent with known learning effects (35.1±5.2s vs. 34.4±5.0s, p<0.05, Wilcoxon signed-rank test). Test-retest reliability was analyzed between baseline and post-season administrations of the K-D test resulting in high levels of test-retest reliability (intraclass correlation coefficient (ICC)=0.95 [95% Confidence Interval 0.85-1.05]).

Conclusions: The data show worsening of K-D test scores following concussion further supporting utility of the K-D test as an objective, reliable and effective sideline visual screening tool to help identify athletes with concussion.

Objetivo: Cada vez se presta más atención a las conmociones cerebrales relacionadas con el deporte, como resultado de las secuelas neurológicas que se han visto en los atletas, lo que incrementa la necesidad de encontrar una herramienta validada y rápida de detección diagnóstica. El test de King-Devick (K–D) abarca el análisis de la visión, movimientos oculares, función del lenguaje y atención, habiéndose propuesto como una herramienta prometedora para la evaluación de las conmociones cerebrales. Realizamos una investigación sobre el test K–D, como herramienta para usar en la banda de screening en un grupo universitario, para determinar los efectos de la conmoción cerebral.

Métodos: Los atletas (n = 127, edad media 19,6 ± 1,2 años) de los equipos de fútbol y baloncesto masculino y femenino del Wheaton College se sometieron a un test K–D de referencia, durante los exámenes físicos de la temporada 2012-2013. Se realizó el test K–D de manera inmediata en la línea de banda a los jugadores de fútbol con sospecha de lesiones en la cabeza durante los partidos regulares, determinándose los cambios con respecto a los valores de referencia. También se realizaron pruebas al finalizar la temporada, para comparar el resultado de las pruebas en aquellos atletas que no habían sufrido conmoción cerebral.

Resultados: Los atletas con conmoción cerebral (n = 11) mostraron unas puntuaciones K–D suplementarias que fueron significativamente superiores (peores) a las basales (36,5 ± 5,6s frente a 31,3 ± 4,5s, p < 0,005, test de los rangos con signo de Wilcoxon). La prueba al finalizar la temporada reflejó una mejora de las puntuaciones, siendo consistente con los efectos conocidos del aprendizaje (35,1 ± 5,2s frente a 34,4 ± 5,0s, p < 0,05, test de los rangos con signo de Wilcoxon). Se analizó la fiabilidad test-retest entre las realizaciones del test K–D basal y al finalizar la temporada, existiendo unos niveles elevados de fiabilidad test-retest (coeficiente de correlación intra-clase (ICC) = 0,95 [95% Intervalo de confianza 0,85 - 1,05]).

Conclusiones: Los datos reflejan el empeoramiento de las puntuaciones del test K–D tras la conmoción cerebral, lo que refuerza la utilidad de dicha prueba como herramienta adicional y realizable en la banda de screening visual objetiva, fiable y efectiva, para la identificación de los atletas con conmoción cerebral.

Keywords: Brain injury; Conmoción relacionada con el deporte; Eye movements; King–Devick; Lesión cerebral; Movimientos oculares; Sports-related concussion; Vision; Visión.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Attention / physiology
  • Basketball / injuries
  • Brain Concussion / diagnosis*
  • Brain Concussion / physiopathology
  • Craniocerebral Trauma / complications
  • Craniocerebral Trauma / diagnosis
  • Eye Movements / physiology*
  • Female
  • Football / injuries*
  • Humans
  • Language Tests / standards
  • Male
  • Neuropsychological Tests* / standards
  • Young Adult