Feasibility of a pedometer-based walking program for survivors of breast and head and neck cancer undergoing radiation therapy

Physiother Can. Spring 2015;67(2):205-13. doi: 10.3138/ptc.2014-24O.

Abstract

Purpose: This pilot study assessed the feasibility and acceptability of a pedometer-based walking program for people with breast cancer and head and neck cancer (HNC) undergoing radiation therapy treatment.

Methods: Participants were given a pedometer and prescribed a home-based walking program that included an individualized weekly step-count goal during the 3- to 5-week course of radiation therapy. Feasibility was determined by calculating recruitment rate, completion rate, and rate of adherence. Secondary outcomes included 6-minute walk test (6MWT) distance, step count, physical activity level, and psychological outcomes of depression, happiness, self-esteem, and sleep quality.

Results: A total of 21 participants were recruited. All participants completed the study; adherence to prescribed step counts was 91% at follow-up. Analysis found a significant improvement in happiness, as measured by the Oxford Happiness Questionnaire (mean difference 0.3, p=0.003), and a borderline significant improvement in 6MWT distance (mean difference 35 m, p=0.008).

Conclusion: This pilot study demonstrated the feasibility of a pedometer-based walking program for survivors of breast cancer and HNC undergoing radiation therapy.

Objet: Cette étude pilote a évalué la faisabilité et l'acceptabilité d'un programme de marche à base de podomètre pour les personnes qui ont un cancer du sein et un cancer de la tête et du cou (CTC), et qui suivent une radiothérapie. Méthodes: Les participants ont reçu un podomètre et on leur a prescrit un programme de marche à domicile comportant un nombre personnalisé de pas par semaine à effectuer au cours de la radiothérapie d'une durée de 3 à 5 semaines. On a déterminé la faisabilité en calculant le taux d'inscription, le taux d'achèvement et le taux d'observation. Les résultats secondaires ont inclus la distance parcourue pendant le test de marche de 6 minutes (TM6M), le nombre de pas, le niveau d'activité physique (AP) et les résultats psychologiques liés à la dépression, au bonheur, à l'estime de soi et à la qualité du sommeil. Résultats: Au total, 21 participants ont été recrutés. Tous les participants ont terminé l'étude et avaient effectué le nombre de pas prescrit dans une proportion de 91% au moment du suivi. L'analyse a révélé une amélioration importante du bonheur mesuré au moyen du questionnaire d'Oxford sur le bonheur (différence moyenne de 0,3, p=0,003) et une amélioration significative limite de la distance parcourue pendant le TM6M (différence moyenne de 35 m, p=0,008). Conclusion: Cette étude pilote a démontré la faisabilité d'un programme de marche à base de podomètre pour les survivants d'un cancer du sein et d'un CTC qui suivent une radiothérapie.

Keywords: breast cancer; head and neck cancer; physical activity; radiation therapy; walking.