The effects of outdoor air pollution on the respiratory health of Canadian children: A systematic review of epidemiological studies

Can Respir J. Sep-Oct 2015;22(5):282-92. doi: 10.1155/2015/263427. Epub 2015 May 11.

Abstract

Background: Outdoor air pollution is a global problem with serious effects on human health, and children are considered to be highly susceptible to the effects of air pollution.

Objective: To conduct a comprehensive and updated systematic review of the literature reporting the effects of outdoor air pollution on the respiratory health of children in Canada.

Methods: Searches of four electronic databases between January 2004 and November 2014 were conducted to identify epidemiological studies evaluating the effect of exposure to outdoor air pollutants on respiratory symptoms, lung function measurements and the use of health services due to respiratory conditions in Canadian children. The selection process and quality assessment, using the Newcastle-Ottawa Scale, were conducted independently by two reviewers.

Results: Twenty-seven studies that were heterogeneous with regard to study design, population, respiratory outcome and air pollution exposure were identified. Overall, the included studies reported adverse effects of outdoor air pollution at concentrations that were below Canadian and United States standards. Heterogeneous effects of air pollutants were reported according to city, sex, socioeconomic status and seasonality. The present review also describes trends in research related to the effect of air pollution on Canadian children over the past 25 years.

Conclusion: The present study reconfirms the adverse effects of outdoor air pollution on the respiratory health of children in Canada. It will help researchers, clinicians and environmental health authorities identify the available evidence of the adverse effect of outdoor air pollution, research gaps and the limitations for further research.

HISTORIQUE :: La pollution de l’air atmosphérique est un problème mondial qui a de graves effets sur la santé humaine. Les enfants sont considérés comme très vulnérables aux effets de ce type de pollution.

OBJECTIF :: Mener une analyse systématique complète et à jour des publications sur les effets de la pollution de l’air atmosphérique sur la santé respiratoire des enfants du Canada.

MÉTHODOLOGIE :: Les chercheurs ont effectué des recherches dans quatre bases de données électroniques entre janvier 2004 et novembre 2014 pour évaluer l’effet de l’exposition aux polluants atmosphériques sur les symptômes respiratoires, les mesures de la fonction pulmonaire et l’utilisation des services de santé en raison de maladies respiratoires chez les enfants canadiens. Deux analystes ont procédé à l’analyse indépendante du processus de sélection et de l’évaluation de la qualité, au moyen de l’échelle de Newcastle-Ottawa.

RÉSULTATS :: Les chercheurs ont colligé 27 études hétérogènes sur le plan de la méthodologie, de la population, des conséquences respiratoires et de l’exposition à la pollution atmosphérique. Dans l’ensemble, les études incluses portaient sur les effets indésirables de la pollution de l’air atmosphérique à des concentrations inférieures aux normes canadiennes et américaines. Les effets hétérogènes des polluants atmosphériques étaient déclarés selon la ville, le sexe, la situation socioéconomique et le caractère saisonnier du problème. La présente analyse décrit également les tendances de la recherche à l’égard de l’effet de la pollution atmosphérique sur les enfants canadiens depuis 25 ans.

CONCLUSION :: La présente étude confirme de nouveau les effets indésirables de la pollution de l’air atmosphérique sur la santé respiratoire des enfants canadiens. Elle aidera les chercheurs, les cliniciens et les autorités en santé environnementale à repérer les données probantes sur les effets négatifs de la pollution de l’air atmosphérique ainsi que les lacunes et les limites de la recherche, et ce, en prévision de prochaines recherches.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review
  • Systematic Review

MeSH terms

  • Air Pollutants / adverse effects*
  • Air Pollution / adverse effects*
  • Canada / epidemiology
  • Child
  • Environmental Exposure / adverse effects*
  • Humans
  • Respiratory Tract Diseases / epidemiology
  • Respiratory Tract Diseases / etiology*

Substances

  • Air Pollutants