Credibility and advocacy in conservation science

Conserv Biol. 2016 Feb;30(1):23-32. doi: 10.1111/cobi.12558. Epub 2015 Aug 28.

Abstract

Conservation policy sits at the nexus of natural science and politics. On the one hand, conservation scientists strive to maintain scientific credibility by emphasizing that their research findings are the result of disinterested observations of reality. On the other hand, conservation scientists are committed to conservation even if they do not advocate a particular policy. The professional conservation literature offers guidance on negotiating the relationship between scientific objectivity and political advocacy without damaging conservation science's credibility. The value of this guidance, however, may be restricted by limited recognition of credibility's multidimensionality and emergent nature: it emerges through perceptions of expertise, goodwill, and trustworthiness. We used content analysis of the literature to determine how credibility is framed in conservation science as it relates to apparent contradictions between science and advocacy. Credibility typically was framed as a static entity lacking dimensionality. Authors identified expertise or trustworthiness as important, but rarely mentioned goodwill. They usually did not identify expertise, goodwill, or trustworthiness as dimensions of credibility or recognize interactions among these 3 dimensions of credibility. This oversimplification may limit the ability of conservation scientists to contribute to biodiversity conservation. Accounting for the emergent quality and multidimensionality of credibility should enable conservation scientists to advance biodiversity conservation more effectively.

Credibilidad y Abogacía en la Ciencia de la Conservación

Resumen: La política de la conservación se encuentra en el vínculo entre la ciencia natural y la política. Por un lado, los científicos de la conservación pugnan por mantener la credibilidad científica enfatizando que sus resultados de investigaciones son el resultado de observaciones desinteresadas de la realidad. Por el otro lado, los científicos de la conservación están comprometidos con la conservación aun cuando no tienen que promover una política determinada. La literatura profesional de conservación ofrece guías para negociar la relación entre la objetividad científica y la defensa política sin dañar la credibilidad de la ciencia de la conservación. Sin embargo, el valor de esta guía puede ser restringida por el reconocimiento limitado de la multidimensionalidad y naturaleza emergente de la credibilidad: emerge a través de percepciones de conocimiento, buena voluntad y confiabilidad. Utilizamos el análisis de contenidos de la literatura para determinar como se enmarca la credibilidad en la ciencia de la conservación ya que se relaciona con contradicciones aparentes entre la ciencia y la abogacía. La credibilidad típicamente se enmarcó como una entidad estática carente de dimensión. Los autores identificaron el conocimiento o la confiabilidad como importante, pero raramente mencionaron la buena voluntad. Generalmente, no identificaron el conocimiento, la buena voluntad o la confiabilidad como dimensiones de la credibilidad ni reconocieron las interacciones entre estas 3 dimensiones de la credibilidad. Esta simplificación excesiva puede limitar la habilidad de los científicos de la conservación para contribuir a la conservación de la biodiversidad. El tomar en cuenta la cualidad emergente y la multidimensionalidad de la credibilidad deberá permitir que los científicos de la conservación avancen más efectivamente en la conservación de la biodiversidad.

Keywords: abogacía; advocacy; análisis clúster de componentes oblicuos; análisis de contenido; communication; comunicación; content analysis; credibilidad; credibility; environmental policy; grounded theory; oblique component cluster analysis; política ambiental; retórica; rhetoric; teoría fundamentada.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Biodiversity
  • Conservation of Natural Resources / methods*
  • Environmental Policy*
  • Politics*