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. 2015 Jul;4(4):38-48.
doi: 10.7453/gahmj.2015.058.

Impact of Short- And Long-term Tai Chi Mind-Body Exercise Training on Cognitive Function in Healthy Adults: Results From a Hybrid Observational Study and Randomized Trial

Affiliations
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Impact of Short- And Long-term Tai Chi Mind-Body Exercise Training on Cognitive Function in Healthy Adults: Results From a Hybrid Observational Study and Randomized Trial

Jacquelyn N Walsh et al. Glob Adv Health Med. .
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Abstract

Background: Cognitive decline amongst older adults is a significant public health concern. There is growing interest in behavioral interventions, including exercise, for improving cognition. Studies to date suggest tai chi (TC) may be a safe and potentially effective exercise for preserving cognitive function with aging; however, its short-term and potential long-term impact on physically active, healthy adults is unclear.

Objective: To compare differences in cognitive function among long-term TC expert practitioners and age-matched and gender-matched TC-naïve adults and to determine the effects of short-term TC training on measures of cognitive function in healthy, nonsedentary adults.

Design: A hybrid design including an observational comparison and a 2-arm randomized clinical trial (RCT).

Participants: Healthy, nonsedentary, TC-naive adults (50 y-79 y) and age-matched and gender-matched long-term TC experts.

Methods: A cross-sectional comparison of cognitive function in healthy TC-naïve (n=60) and TC expert (24.5 y ÷ 12 y experience; n=27) adults: TC-naïve adults then completed a 6-month, 2-arm, wait-list randomized clinical trial of TC training. Six measures of cognitive function were assessed for both cross-sectional and longitudinal comparisons.

Results: TC experts exhibited trends towards better scores on all cognitive measures, significantly so for category fluency (P=.01), as well as a composite z score summarizing all 6 cognitive assessments (P=.03). In contrast, random assignment to 6 months of TC training in TC-naïve adults did not significantly improve any measures of cognitive function.

Conclusions: In healthy nonsedentary adults, long-term TC training may help preserve cognitive function; however, the effect of short-term TC training in healthy adults remains unclear.

Trial registration: ClinicalTrials.gov NCT01340365.

背景:老年人认知功能衰退是一个 重要的公共健康问题。通过行为干 预(包括锻炼)来改善认知功能日 益受到关注。现有研究表明,太极 拳可能是防止认知功能随年龄衰退 的安全有效锻炼方式,但它对经常 运动的健康成人的短期和长期作用 尚不明确。目的:比较长期打太极拳的高手与 未打过太极拳的同等年龄和性别的 成人在认知功能方面的差异,并确 定短期太极拳运动对健康非久坐成 人的认知功能的影响。设计:采用混合设计,既包括观察 性比较,也包括一项两分组随机临 床试验 (RCT)参与者:未打过太极拳的健康非久 坐成人(50-79 岁)与年龄及性别 相仿的长期打太极拳高手方法:对未打过太极拳的健康成人 (n=60) 和太极拳高手(拥有 24.5 ± 12 年的经验;n=27)的认知功能进行比较:未打过太极拳的成人 随后按侯选表,完成了一项为期 6 个月、两分组太极训练随机临床试 验。不管是剖面代表性比较,还是 纵向比较,均评估了 6 项认知功 能指标。结果:太极拳高手在所有认知功能 指标上均表现出更高得分倾向,在 流利度项目上尤其显著 (P=0.01) ,在 6 个指标的综合评分 z 值上 亦如此 (P=0.03)。相对之下,未 打过太极拳的成人经随机分配接受 6 个月的太极拳训练后,其认知功 能指标未出现显著改善。结论:健康非久坐成人接受长期太 极拳训练可能有助于保存认知功 能,但短期太极拳训练对健康成人 的效果仍不明确。试验注册编号:ClinicalTrials.gov NCT01340365.

Antecedentes: El deterioro cognitivo entre los adultos más mayores es un importante problema de salud pública. Existe un creciente interés en las intervenciones conductuales, incluido el ejercicio, para mejorar la cognición. Los estudios realizados hasta la fecha sugieren que el taichí (TC) podría ser un ejercicio seguro y posiblemente eficaz para preservar la función cognitiva con el envejecimiento; sin embargo, su impacto a corto plazo y su posible impacto a largo plazo en adultos sanos y físicamente activos no está claro.

Objetivo: Comparar las diferencias en la función cognitiva entre las personas expertas que practican TC a largo plazo y adultos que no habían practicado TC anteriormente de la misma edad y sexo y determinar los efectos del entrenamiento con TC a corto plazo en las medidas de la función cognitiva en adultos no sedentarios sanos.

Diseño: Diseño híbrido que incluía una comparación observacional y un ensayo clínico aleatorizado (ECA) de 2 grupos.

Participantes: Adultos no sedentarios sanos que no habían practicado TC anteriormente (50 años y 79 años) y expertos en TC a largo plazo de la misma edad y sexo.

Métodos: Comparación transversal de la función cognitiva en adultos santos que no habían practicado TC anteriormente (n = 60) y expertos en TC (24,5 ± 12 años de experiencia; n = 27) adultos: adultos santos que no habían practicado TC anteriormente completaron un ensayo clínico aleatorizado de lista de espera de entrenamiento con TC de 2 grupos y 6 meses de duración. Se evaluaron seis medidas de la función cognitiva para realizar comparaciones tanto transversales como longitudinales.

Resultados: Los expertos en TC mostraron tendencias hacia mejores puntuaciones en todas las medidas cognitivas, que fueron significativas en la categoría de fluidez (P = 0,01), así como en la puntuación z compuesta que resumía las 6 evaluaciones cognitivas (P = 0,03). Por el contrario, la asignación aleatoria a los 6 meses de entrenamiento con TC en adultos que no habían practicado TC anteriormente no mejoró significativamente ninguna de las medidas de la función cognitiva.

Conclusiones: En los adultos sanos no sedentarios, el entrenamiento con TC a largo plazo podría ayudar a preservar la función cognitiva; sin embargo, el efecto del entrenamiento con TC a corto plazo en adultos sanos sigue sin estar claro. Registro del ensayo: ClinicalTrials.gov NCT01340365.

Keywords: Aging; cognitive function; dementia; tai chi.

Figures

Figure 1
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CONSORT Flow
Figure 2
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Comparisons of cognitive performance between tai chi (TC) expert and TC-naïve adults. Symbols represent group means along with standard errors. Means were estimated using linear models controlling for education, age, gender, body mass index, and physical activity level (*P<.01). TC experts had significantly higher net cognitive function based on a composite z score calculated as the sum of z scores from all 6 cognitive outcomes (P=.028; see Table 2). Abbreviations: DS LONGESTBKWD, Digit Span longest backward span; DS LONGESTFWD, Digit Span longest forward Span; TC, tai chi; TMTA, Trail Making Test Part A; TMTB, Trail Making Test Part B. "FAS" represents letter fluency; "FAS_CATEGORY" represents category fluency.

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