Pre-conception Folic Acid and Multivitamin Supplementation for the Primary and Secondary Prevention of Neural Tube Defects and Other Folic Acid-Sensitive Congenital Anomalies

J Obstet Gynaecol Can. 2015 Jun;37(6):534-52. doi: 10.1016/s1701-2163(15)30230-9.
[Article in En, French]

Abstract

Objective: To provide updated information on the pre- and post-conception use of oral folic acid with or without a multivitamin/micronutrient supplement for the prevention of neural tube defects and other congenital anomalies. This will help physicians, midwives, nurses, and other health care workers to assist in the education of women about the proper use and dosage of folic acid/multivitamin supplementation before and during pregnancy.

Evidence: Published literature was retrieved through searches of PubMed, Medline, CINAHL, and the Cochrane Library in January 2011 using appropriate controlled vocabulary and key words (e.g., folic acid, prenatal multivitamins, folate sensitive birth defects, congenital anomaly risk reduction, pre-conception counselling). Results were restricted to systematic reviews, randomized control trials/controlled clinical trials, and observational studies published in English from 1985 and June 2014. Searches were updated on a regular basis and incorporated in the guideline to June 2014 Grey (unpublished) literature was identified through searching the websites of health technology assessment and health technology-related agencies, clinical practice guideline collections, clinical trial registries, and national and international medical specialty societies. Costs, risks, and benefits: The financial costs are those of daily vitamin supplementation and eating a healthy folate-enriched diet. The risks are of a reported association of dietary folic acid supplementation with fetal epigenetic modifications and with an increased likelihood of a twin pregnancy. These associations may require consideration before initiating folic acid supplementation. The benefit of folic acid oral supplementation or dietary folate intake combined with a multivitamin/micronutrient supplement is an associated decrease in neural tube defects and perhaps in other specific birth defects and obstetrical complications.

Values: The quality of evidence in the document was rated using the criteria described in the Report of the Canadian Task Force on Preventative Health Care (Table 1). Summary Statement In Canada multivitamin tablets with folic acid are usually available in 3 formats: regular over-the-counter multivitamins with 0.4 to 0.6 mg folic acid, prenatal over-the-counter multivitamins with 1.0 mg folic acid, and prescription multivitamins with 5.0 mg folic acid. (III) Recommendations 1. Women should be advised to maintain a healthy folate-rich diet; however, folic acid/multivitamin supplementation is needed to achieve the red blood cell folate levels associated with maximal protection against neural tube defect. (III-A) 2. All women in the reproductive age group (12-45 years of age) who have preserved fertility (a pregnancy is possible) should be advised about the benefits of folic acid in a multivitamin supplementation during medical wellness visits (birth control renewal, Pap testing, yearly gynaecological examination) whether or not a pregnancy is contemplated. Because so many pregnancies are unplanned, this applies to all women who may become pregnant. (III-A) 3. Folic acid supplementation is unlikely to mask vitamin B12 deficiency (pernicious anemia). Investigations (examination or laboratory) are not required prior to initiating folic acid supplementation for women with a risk for primary or recurrent neural tube or other folic acid-sensitive congenital anomalies who are considering a pregnancy. It is recommended that folic acid be taken in a multivitamin including 2.6 ug/day of vitamin B12 to mitigate even theoretical concerns. (II-2A) 4. Women at HIGH RISK, for whom a folic acid dose greater than 1 mg is indicated, taking a multivitamin tablet containing folic acid, should be advised to follow the product label and not to take more than 1 daily dose of the multivitamin supplement. Additional tablets containing only folic acid should be taken to achieve the desired dose. (II-2A) 5. Women with a LOW RISK for a neural tube defect or other folic acid-sensitive congenital anomaly and a male partner with low risk require a diet of folate-rich foods and a daily oral multivitamin supplement containing 0.4 mg folic acid for at least 2 to 3 months before conception, throughout the pregnancy, and for 4 to 6 weeks postpartum or as long as breast-feeding continues. (II-2A) 6. Women with a MODERATE RISK for a neural tube defect or other folic acid-sensitive congenital anomaly or a male partner with moderate risk require a diet of folate-rich foods and daily oral supplementation with a multivitamin containing 1.0 mg folic acid, beginning at least 3 months before conception. Women should continue this regime until 12 weeks' gestational age. (1-A) From 12 weeks' gestational age, continuing through the pregnancy, and for 4 to 6 weeks postpartum or as long as breast-feeding continues, continued daily supplementation should consist of a multivitamin with 0.4 to 1.0 mg folic acid. (II-2A) 7. Women with an increased or HIGH RISK for a neural tube defect, a male partner with a personal history of neural tube defect, or history of a previous neural tube defect pregnancy in either partner require a diet of folate-rich foods and a daily oral supplement with 4.0 mg folic acid for at least 3 months before conception and until 12 weeks' gestational age. From 12 weeks' gestational age, continuing throughout the pregnancy, and for 4 to 6 weeks postpartum or as long as breast-feeding continues, continued daily supplementation should consist of a multivitamin with 0.4 to 1.0 mg folic acid. (I-A). The same dietary and supplementation regime should be followed if either partner has had a previous pregnancy with a neural tube defect. (II-2A).

Objectif : Offrir des renseignements à jour sur l’utilisation pré et postconceptionnelle d’acide folique par voie orale, avec ou sans supplément de multivitamines / micronutriments, aux fins de la prévention des anomalies du tube neural et d’autres anomalies congénitales. Ces renseignements aideront les médecins, les sages-femmes, les infirmières et les autres professionnels de la santé à contribuer aux efforts de sensibilisation des femmes quant à l’utilisation et aux posologies adéquates de la supplémentation en acide folique / multivitamines, avant et pendant la grossesse. Résultats : La littérature publiée a été récupérée par l’intermédiaire de recherches menées dans PubMed, Medline, CINAHL et la Cochrane Library en janvier 2011 au moyen d’un vocabulaire contrôlé et de mots clés appropriés (p. ex. « folic acid », « prenatal multivitamins », « folate sensitive birth defects », « congenital anomaly risk reduction », « pre-conception counselling »). Les résultats ont été restreints aux analyses systématiques, aux études observationnelles et aux essais comparatifs randomisés / essais cliniques comparatifs publiés en anglais entre 1985 et juin 2014. Les recherches ont été mises à jour de façon régulière et intégrées à la directive clinique jusqu’en juin 2014. La littérature grise (non publiée) a été identifiée par l’intermédiaire de recherches menées dans les sites Web d’organismes s’intéressant à l’évaluation des technologies dans le domaine de la santé et d’organismes connexes, dans des collections de directives cliniques, dans des registres d’essais cliniques, et auprès de sociétés de spécialité médicale nationales et internationales. Coûts, risques et avantages : Les coûts financiers sont ceux de la supplémentation quotidienne en vitamines et de la consommation d’un régime alimentaire santé enrichi en folate. Les risques sont ceux qui sont liés à une association signalée entre la supplémentation alimentaire en acide folique et des modifications épigénétiques fœtales / la probabilité accrue d’obtenir une grossesse gémellaire. Ces associations pourraient devoir être prises en considération avant la mise en œuvre d’une supplémentation en acide folique. La supplémentation en acide folique par voie orale (ou l’apport alimentaire en folate combiné à un supplément de multivitamines / micronutriments) a pour avantage de mener à une baisse connexe du taux d’anomalies du tube neural et peut-être même des taux d’autres complications obstétricales et anomalies congénitales particulières. Valeurs : La qualité des résultats est évaluée au moyen des critères décrits par le Groupe d’étude canadien sur les soins de santé préventifs (Tableau). Déclaration sommaire 1. Au Canada, les comprimés de multivitamines comptant de l’acide folique sont habituellement offerts en 3 formats : multivitamines régulières en vente libre comptant de 0,4 à 0,6 mg d’acide folique, multivitamines prénatales en vente libre comptant 1,0 mg d’acide folique et multivitamines d’ordonnance comptant 5,0 mg d’acide folique. (III) Recommandations 1. Les femmes devraient se voir conseiller de maintenir un régime alimentaire santé riche en folate; la mise en œuvre d’une supplémentation en acide folique / multivitamines s’avère cependant requise pour leur assurer l’obtention des taux érythrocytaires de folate qui sont associés à l’octroi d’une protection maximale contre les anomalies du tube neural. (III-A) 2. Toutes les femmes en âge de procréer (12-45 ans) qui sont toujours fertiles (la grossesse demeure possible) devraient se voir offrir, dans le cadre de leurs consultations gynécologiques de dépistage (renouvellement de la contraception, test de Pap, examen gynécologique annuel), des services de counseling au sujet des avantages de l’acide folique administré sous forme d’une supplémentation multivitaminique, et ce, qu’elles envisagent ou non de connaître une grossesse. Puisqu’un si grand nombre de grossesses se manifestent de façon inattendue, cette recommandation s’applique à toutes les femmes qui pourraient devenir enceintes. (III-A) 3. La supplémentation en acide folique est peu susceptible de masquer la carence en vitamine B12 (anémie pernicieuse). La tenue d’explorations (examen ou épreuves de laboratoire) n’est pas requise avant la mise en œuvre d’une supplémentation en acide folique chez les femmes exposées à des risques d’anomalies du tube neural (ou d’autres anomalies congénitales sensibles à l’acide folique) primaires ou récurrentes qui envisagent une grossesse. Il est recommandé que l’acide folique soit administré sous forme de multivitamines comptant également 2,6 µg/jour de vitamine B12, de façon à atténuer toutes les préoccupations (même celles qui sont théoriques). (II-2A) 4. Les femmes exposées à des RISQUES ÉLEVÉS (pour lesquelles une dose d’acide folique supérieure à 1 mg s’avère indiquée) qui prennent des multivitamines contenant de l’acide folique devraient être avisées de respecter les consignes d’utilisation du produit en question et de ne pas prendre plus d’une dose quotidienne de supplément multivitaminique; ces femmes devraient plutôt prendre des comprimés additionnels ne contenant que de l’acide folique pour obtenir la dose requise. (II-2A) 5. Pendant au moins les deux à trois mois précédant la conception, tout au long de la grossesse et pendant de quatre à six semaines à la suite de l’accouchement (ou tant et aussi longtemps que se poursuit l’allaitement), les femmes qui sont exposées à un FAIBLE RISQUE d’anomalie du tube neural ou d’autres anomalies congénitales sensibles à l’acide folique et qui comptent un partenaire masculin également exposé à un faible risque doivent adopter un régime alimentaire composé d’aliments riches en folate et prendre un supplément multivitaminique oral quotidien contenant 0,4 mg d’acide folique. (II-2A) 6. À partir d’au moins trois mois avant la conception, les femmes qui sont exposées à un RISQUE MODÉRÉ d’anomalie du tube neural ou d’autres anomalies congénitales sensibles à l’acide folique et qui comptent un partenaire masculin également exposé à un risque modéré doivent adopter un régime alimentaire composé d’aliments riches en folate et prendre un supplément multivitaminique oral quotidien contenant 1 mg d’acide folique. Ces femmes devraient poursuivre l’utilisation de cette posologie jusqu’à l’atteinte d’un âge gestationnel de 12 semaines. (1-A) À partir de 12 semaines d’âge gestationnel, tout au long du reste de la grossesse et pendant de quatre à six semaines postpartum (ou tant et aussi longtemps que se poursuit l’allaitement), la supplémentation quotidienne utilisée devrait être composée d’une multivitamine contenant de 0,4 à 1,0 mg d’acide folique. (II-2A) 7. Pendant au moins trois mois avant la conception et jusqu’à l’atteinte d’un âge gestationnel de 12 semaines, les femmes qui sont exposées à un RISQUE ÉLEVÉ ou accru d’anomalie du tube neural et qui comptent un partenaire masculin présentant des antécédents personnels d’anomalie du tube neural (ou encore en présence d’antécédents personnels ou familiaux de grossesse affectée par une anomalie du tube neural chez l’un ou l’autre des partenaires) doivent adopter un régime alimentaire composé d’aliments riches en folate et prendre un supplément oral quotidien de 4 mg d’acide folique. À partir de 12 semaines d’âge gestationnel, tout au long du reste de la grossesse et pendant de quatre à six semaines postpartum (ou tant et aussi longtemps que se poursuit l’allaitement), la supplémentation quotidienne utilisée devrait être composée d’une multivitamine contenant de 0,4 à 1,0 mg d’acide folique. (I-A) Le même régime alimentaire et de supplémentation devrait être respecté en présence d’antécédents personnels ou familiaux de grossesse affectée par une anomalie du tube neural chez l’un ou l’autre des partenaires. (II-2A).

Keywords: birth defects; congenital anomalies; congenital anomaly risk reduction; fetal anomalies; folate; folate sensitive birth defects; folic acid; micronutrients; myelomeningocele; neural tube defect; preconception counseling; pregnancy; prenatal multivitamins; prevention; spina bifida.

Publication types

  • Practice Guideline

MeSH terms

  • Anencephaly / prevention & control*
  • Decision Trees
  • Dietary Supplements*
  • Female
  • Folic Acid / administration & dosage*
  • Health Knowledge, Attitudes, Practice
  • Humans
  • Preconception Care*
  • Pregnancy
  • Prenatal Care
  • Vitamin B Complex / administration & dosage*

Substances

  • Vitamin B Complex
  • Folic Acid

Supplementary concepts

  • Neural tube defect, folate-sensitive