[Learning about death from the undergraduate: Evaluation of an educational intervention]

Rev Med Inst Mex Seguro Soc. Sep-Oct 2015;53(5):630-7.
[Article in Spanish]

Abstract

Background: From June to November 2013 an elective subject "The doctor before death" was held in a public medical school. The aim of this report is to assess the achievement of the objectives of this course.

Methods: The main objectives of the course were to develop competences, aptitude for reflection before death and encourage changes in attitude towards it. Each session was preceded by an article on the content; during sessions the interaction with physicians and patients facing the approach of death was favored; audiovisual, computer resources were used and conducted discussions. The evaluation of the course was a retrospective questionnaire as a quantitative source, and semi structured interviews and essays as qualitative sources.

Results: The development of competences, aptitude for reflection about death and attitude changes showed an increase after the intervention (p < 0.01); competence development had the smallest increase. With qualitative information 11 categories were integrated; all showed positive changes in attitude towards death, aptitude for reflection and developed competences (although in this respect the impact was minor).

Conclusions: The educational intervention evaluated met the objectives, however, for a future intervention is necessary to reinforce competence development.

Introducción: de junio a noviembre de 2013 se impartió la asignatura optativa “El médico ante la muerte” en una escuela pública de medicina. El objetivo de este reporte es la evaluación del logro de los objetivos de esta asignatura. Métodos: los principales objetivos de la asignatura fueron desarrollar competencias, aptitud de reflexión ante la muerte y propiciar cambios de actitud ante ella. Cada sesión era antecedida por una lectura relativa al tema; durante las sesiones se propiciaba la interacción con médicos y pacientes que enfrentaban la proximidad de la muerte, se utilizaron recursos audiovisuales, informáticos y se llevaron a cabo discusiones. La evaluación de la asignatura fue mediante un cuestionario retrospectivo como fuente cuantitativa, así como entrevistas semiestructuradas y ensayos como fuentes cualitativas. Resultados: el desarrollo de competencias, aptitud de reflexión ante la muerte y cambios de actitud mostraron un aumento después de la intervención (p < 0.01); la que menor aumento tuvo fue el desarrollo de competencias. Con la información cualitativa se integraron 11 categorías; todas mostraron cambios positivos en actitud ante la muerte, aptitud de reflexión ante ella y competencias desarrolladas (aunque en este aspecto el impacto fue menor). Conclusiones: la intervención educativa evaluada cumplió los objetivos planteados, sin embargo, para futuras intervenciones es necesario reforzar el desarrollo de competencias.

Keywords: Death; Evaluation; Medical students; Mexico; Terminal care.

Publication types

  • Evaluation Study

MeSH terms

  • Attitude of Health Personnel*
  • Attitude to Death*
  • Clinical Competence
  • Education, Medical, Undergraduate / methods*
  • Female
  • Humans
  • Interviews as Topic
  • Male
  • Mexico
  • Program Evaluation
  • Retrospective Studies
  • Surveys and Questionnaires
  • Terminal Care*
  • Young Adult