[Controversy in the treatment of a critically ill neonate in a rural health service]

Rev Med Inst Mex Seguro Soc. 2015 Sep-Oct;53(5):638-42.
[Article in Spanish]


Cardiopulmonary resuscitation of newborns with perinatal hypoxia faces serious ethical, moral, medical and legal problems, particularly in rural areas. Ethical and moral issues have to do with the medical-parents relationship; with values, preferences and priorities of each of these groups; and with the scarce resources situation. Medical-technical problems are related to asphyxia complications, and their prognostic and therapeutic implications. Legal considerations arising from the fact of killing or letting die. In this article is analyzed the real case of a neonate with severe perinatal hypoxia in order to enhance the understanding of the incorporation of ethics in everyday clinical practice.

La reanimación cardiopulmonar de recién nacidos con hipoxia perinatal grave enfrenta problemas éticos, morales, médicos y legales, particularmente en áreas rurales. Los problemas éticos y morales tienen que ver con la relación médico-padres; con los valores, preferencias y prioridades de cada uno de estos grupos, y con la situación de la escasez de recursos. Los problemas técnico-médicos están relacionados con las complicaciones relacionadas a la asfixia, así como con sus implicaciones pronósticas y terapéuticas. Mientras que las consideraciones legales derivan del hecho de matar o dejar morir. En este artículo se discute el caso real de un neonato con asfixia perinatal grave con el propósito de fortalecer el entendimiento de la incorporación de la ética de la práctica clínica cotidiana.

Keywords: Asphyxia neonatorum; Clinical ethics; Mexico; Newborn infant; Rural health services.

Publication types

  • Case Reports

MeSH terms

  • Critical Illness
  • Female
  • Humans
  • Hypoxia / complications
  • Hypoxia / therapy*
  • Infant, Newborn
  • Medical Futility / ethics*
  • Mexico
  • Quality of Life
  • Respiration, Artificial / ethics
  • Resuscitation / ethics*
  • Resuscitation / methods
  • Rural Health Services / ethics*
  • Withholding Treatment / ethics*