Documenting good practices: scaling up the youth friendly health service model in Colombia

Reprod Health. 2015 Sep 18:12:90. doi: 10.1186/s12978-015-0079-7.

Abstract

Background: Young people make up for 24.5 % of Latin America's population. Inadequate supply of specific and timely sexual and reproductive health (SRH) services and sexuality education for young people increases their risk of sexual and reproductive ill health. Colombia is one of the few countries in Latin America that has implemented and scaled up specific and differentiated health and SRH services-termed as its Youth Friendly Health Services (YFHS) Model.

Objective: To provide a systematic description of the crucial factors that facilitated and hindered the scale up process of the YFHS Model in Colombia.

Methods: A comprehensive literature search on SRH services for young people and national efforts to improve their quality of care in Colombia and neighbouring countries was carried out along with interviews with a selection of key stakeholders. The information gathered was analysed using the World Health Organization-ExpandNet framework (WHO-ExpandNet).

Results/discussion: In 7 years (2007-2013) of the implementation of the YFHS Model in Colombia more than 800 clinics nationally have been made youth friendly. By 2013, 536 municipalities in 32 departments had YFHS, resulting in coverage of 52 % of municipalities offering YHFS. The analysis using the WHO-ExpandNet framework identified five elements that enabled the scale up process: Clear policies and implementation guidelines on YFHS, clear attributes of the user organization and resource team, establishment and implementation of an inter-sectoral and interagency strategy, identification of and support to stakeholders and advocates of YFHS, and solid monitoring and evaluation. The elements that limited or slowed down the scale up effort were: Insufficient number of health personnel trained in youth health and SRH, a high turnover of health personnel, a decentralized health security system, inadequate supply of financial and human resources, and negative perceptions among community members about providing SRH information and services to young people.

Conclusion: Colombia's experience shows that for large-scale implementation of youth health programmes, clear policies and implementation guidelines, support from institutional leaders and authorities who become champions of YFHS, continuous training of health personnel, and inclusion of users in the design and monitoring of these services are key.

Abstract: En América Latina los jóvenes constituyen el 24.5 % de la población total. La inadecuada e inoportuna oferta de servicios de salud sexual y reproductiva (SSR) y educación sexual para jóvenes incrementa su riesgo a una inadecuada SSR. Colombia es uno de los pocos países en América Latina que ha implementado a nivel nacional servicios de SSR específicos y diferenciados para jóvenes -conocidos como Modelo de Servicios de Salud Amigables para Adolescentes y Jóvenes (SSAAJ).

Objetivos: Proporcionar una descripción sistemática de los factores cruciales que facilitaron y obstaculizaron la ampliación a escala del Modelo SSAAJ en Colombia.

Metodología: Basada en una revisión bibliográfica sobre servicios de SSR para jóvenes, esfuerzos nacionales para mejorar la atención de calidad en Colombia y países vecinos y entrevistas a aliados clave. La información recolectada fue analizada con el marco ExpandNet de la Organización Mundial de la Salud.

Resultados/Discusión: En los siete años (2007–2013) de implementación del Modelo SSAAJ mas de 800 clínicas a nivel nacional se convirtieron en amigables para jóvenes. En el 2013, 536 municipalidades en 32 departamentos tenían SSAAJ alcanzando una cobertura de 52 % por municipalidad.

El análisis de la información identificó cinco elementos que facilitaron la ampliación a escala: políticas y guías claras de implementación de SSAAJ, atributos claros de la organización usuaria y del equipo de recursos, establecimiento e implementación de una estrategia interinstitucional e intersectorial, identificación de aliados y abogadores de los SSAAJ, y sólidos monitoreo y evaluación.

Los elementos que limitaron o retrasaron este esfuerzo fueron: insuficiente número del personal de salud capacitado en salud del joven y SSR, alta rotación del personal de salud, descentralizado sistema de seguro de salud, inadecuada dotación de recursos financieros y humanos, y percepciones negativas de miembros comunitarios sobre la oferta de información y acceso a servicios de SSR para jóvenes.

Conclusión: La experiencia en Colombia muestra que en la ampliación a escala de programas de salud para jóvenes son esenciales políticas de salud con claras directrices de implementación, apoyo de líderes y directivos institucionales trabajando en SSAAJ, formación continua del personal de salud e inclusión de usuarios en el diseño y supervisión de servicios.

Palabras clave: Servicios de salud amigables, salud sexual y reproductiva, ampliación a escala.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adolescent Health Services / organization & administration*
  • Adult
  • Colombia
  • Female
  • Health Services Accessibility
  • Humans
  • Quality of Health Care*
  • Reproductive Health Services / organization & administration*
  • Sex Education / organization & administration*