Management of asthma in Benin: the challenge of loss to follow-up

Public Health Action. 2013 Mar 21;3(1):76-80. doi: 10.5588/pha.12.0080. Epub 2013 Feb 28.

Abstract

Setting: An asthma pilot project in Benin.

Objective: To assess the implementation of standard case management of asthma at three referral centres and three primary care centres.

Methods: The project began with local adaptation of international asthma guidelines, followed by situation analysis, pre-intervention, training and intervention. The initial dosage of inhaled beclometasone was determined by asthma severity. Outcome of treatment was assessed annually, starting from one year after enrolment.

Results: Of 103 asthma patients identified during situation analysis, only 11 (11%) were prescribed inhaled corticosteroids. After health worker training, a total of 430 asthma patients were identified in 2008, of whom 273 (63.5%) returned after initial management with 7-day oral prednisolone. Of the 273 patients, 261 (95.6%) had persistent asthma, 231 (86.2%) had peak flow measurement variability of ≥20%, and 155 (56.8%) had had one or more unplanned visits to health facilities in the previous year. Outcome at one year evaluation was as follows: 63 (24.1%) had improved, 48 (18.4%) remained stable, 14 (5.4%) were worse and 136 (52.4%) were lost to follow-up.

Conclusion: It is feasible to train health workers to manage asthma patients in a standardised manner. However, a high proportion of patients were lost to follow-up during treatment.

Contexte: Un projet pilote sur l’asthme au Bénin.

Objectif: Evaluer la mise en œuvre d’une prise en charge standardisée des cas d’asthme dans trois centres de référence et dans trois centres de soins primaires.

Méthodes: Le projet a commencé par une adaptation locale des directives internationales sur l’asthme, suivie par une analyse de la situation, une pré-intervention, une formation et une intervention. Le dosage initial de la béclométasone inhalée a été fixé en fonction de la gravité de l’asthme. Le résultat du traitement a été évalué chaque année à partir d’un an après l’enrôlement.

Résultats: Des 103 patients identifiés au cours de l’analyse de situation, 11 seulement (11%) se sont vus prescrire des corticostéroïdes inhalés. Après formation des travailleurs de santé, on a identifié en 2008 au total 430 patients asthmatiques, parmi lesquels 273 (63,5%) sont revenus après une prise en charge initiale comportant 7 jours de prednisolone orale. De ces 273 patients, 261 (95,6%) ont vu persister leur asthme, 231 (86,2%) ont noté une variation de 20% des mesures du débit de pointe et 155 (56,8%) ont rendu une visite planifiée ou non aux services de santé au cours de l’année précédente. Les résultats lors de l’évaluation à un an ont été les suivants : 63 améliorations (24,1%), 48 stabilisations (18,4%), 14 aggravations (5,4%) et 136 perdus de vue (52,4%).

Conclusion: Il est réalisable de former les travailleurs de santé à la prise en charge standardisée des patients asthmatiques. Toutefois, une proportion élevée de patients ont été perdus de vue au cours du traitement.

Marco de referencia: Un proyecto preliminar sobre el asma, en Benin.

Objetivo: Evaluar la ejecución del tratamiento corriente del asma en tres centros de referencia y en tres centros de atención primaria.

Métodos: El proyecto comenzó con la adaptación de las normas internacionales sobre el tratamiento del asma, seguida de un análisis situacional, la distribución de información previa a la intervención, la capacitación y la intervención. La dosis inicial de beclometasona inhalada se determinó en función de la gravedad del asma. El desenlace terapéutico se evaluó cada año, a partir de un año después de la participación en el estudio.

Resultados: En el análisis situacional se detectaron 103 personas con asma y solo se recetaron corticoesteroides inhalados a 11 pacientes (11%). En el 2008, tras la capacitación de los profesionales de salud, se detectaron 430 pacientes con asma, de los cuales 273 (63,5%) acudieron de nuevo después del tratamiento inicial con de prednisolona por vía oral durante 7 días. De los 273 pacientes, 261 presentaban asma persistente (95,6%), en 231 pacientes (86,2%) se observó una variabilidad de ≥20% en la medida del flujo máximo espiratorio y 155 de ellos (56,8%) habían acudido a una o varias consultas de salud no programadas durante el año previo al estudio. El desenlace terapéutico un año después de la intervención reveló una mejoría en 63 pacientes (24,1%), estabilidad clínica en 48 (18,4%) y agravación en 14 (5,4%); se perdieron durante el seguimiento 136 pacientes (52,4%).

Conclusión: Es factible la capacitación de los profesionales de salud sobre el tratamiento normalizado de los pacientes que sufren de asma. Sin embargo, se perdió una alta proporción de pacientes durante el seguimiento.

Keywords: beclometasone; inhaler; outcome; treatment.