Employment and Income of People Who Experience Mental Illness and Homelessness in a Large Canadian Sample

Can J Psychiatry. 2015 Sep;60(9):379-85. doi: 10.1177/070674371506000902.

Abstract

Objectives: Research suggests that homeless people with mental illness may have difficulty obtaining employment and disability benefits. Our study provides a comprehensive description of sources of income and employment rates in a large Canadian sample.

Methods: Participants (n = 2085) from the 5 sites of the At Home/Chez Soi study were asked about their income, employment, and desire for work during the pre-baseline period. The proportion of participants employed, receiving government support, and relying on income from other activities were compared across sites, as were total income and income from different sources. Generalized linear models were used to identify participant characteristics associated with total income.

Results: Unemployment ranged from 93% to 98% across 5 sites. The per cent of participants who wanted to work ranged from 61% to 83%. Participants relied predominantly on government assistance, with 29.5% relying exclusively on welfare, and 46.2% receiving disability benefits. Twenty-eight per cent of participants received neither social assistance nor disability income. Among the 2085 participants, 6.8% reported income from panhandling, 2.1% from sex trade, and 1.2% from selling drugs. Regression models showed that income differed significantly among sites and age groups, and was significantly lower for people with psychotic illnesses.

Conclusion: These results suggest that homeless people with mental illness are predominantly unemployed, despite expressing a desire to work. In Canada, this group relies predominantly on welfare, but has access to disability benefits and employment insurance. These findings highlight the importance of developing effective interventions to support employment goals and facilitate access to benefits.

Objectifs :: La recherche suggère que les personnes sans abri souffrant de maladie mentale peuvent éprouver des difficultés à obtenir un emploi et des prestations d’invalidité. Notre étude offre une description détaillée des sources de revenu et des taux d’emploi dans un vaste échantillon canadien.

Méthodes:: Les participants (n = 2085) de 5 sites de l’étude At Home/Chez Soi ont été interrogés au sujet de leur revenu, leur emploi, et leur désir de travailler durant la période d’avant-départ de l’étude. La proportion des participants employés, recevant un soutien du gouvernement, et s’appuyant sur le revenu d’autres activités a été comparée entre les sites, tout comme le revenu total et le revenu de différentes sources. Des modèles linéaires généralisés ont servi à identifier les caractéristiques des participants associées au revenu total.

Résultats:: Le chômage se situait de 93 % à 98 % dans les 5 sites. Le pourcentage de participants qui voulaient travailler allait de 61 % à 83 %. Les participants se fiaient principalement sur l’aide du gouvernement, 29,5 % vivant exclusivement de l’aide sociale, et 46,2 % recevant des prestations d’invalidité. Vingt-huit pour cent des participants ne recevaient ni aide sociale ni prestations d’invalidité. Parmi les 2085 participants, 6,8 % ont déclaré un revenu de mendicité, 2,1 % du commerce du sexe, et 1,2 % de la vente de drogues. Des modèles de régression ont montré que le revenu différait significativement entre les sites et les groupes d’âge, et qu’il était significativement plus faible chez les personnes souffrant de maladies psychotiques.

Conclusion:: Ces résultats suggèrent que les personnes sans abri souffrant de maladie mentale sont principalement sans emploi, malgré qu’elles expriment un désir de travailler. Au Canada, ce groupe vit principalement de l’aide sociale, mais a accès aux prestations d’invalidité et à l’assurance-emploi. Ces résultats soulignent l’importance de mettre au point des interventions efficaces pour soutenir les visées d’emploi et faciliter l’accès aux prestations.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Canada / epidemiology
  • Employment / statistics & numerical data*
  • Female
  • Homeless Persons / statistics & numerical data*
  • Humans
  • Income / statistics & numerical data*
  • Male
  • Mental Disorders / epidemiology*
  • Middle Aged