Adolescent Pregnancy Guidelines

J Obstet Gynaecol Can. 2015 Aug;37(8):740-756. doi: 10.1016/S1701-2163(15)30180-8.


Objective: To describe the needs and evidence-based practice specific to care of the pregnant adolescent in Canada, including special populations.

Outcomes: Healthy pregnancies for adolescent women in Canada, with culturally sensitive and age-appropriate care to ensure the best possible outcomes for these young women and their infants and young families, and to reduce repeat pregnancy rates.

Evidence: Published literature was retrieved through searches of PubMed and The Cochrane Library on May 23, 2012 using appropriate controlled vocabulary (e.g., Pregnancy in Adolescence) and key words (e.g., pregnancy, teen, youth). Results were restricted to systematic reviews, randomized control trials/controlled clinical trials, and observational studies. Results were limited to English or French language materials published in or after 1990. Searches were updated on a regular basis and incorporated in the guideline to July 6, 2013. Grey (unpublished) literature was identified through searching the websites of health technology assessment and health technology-related agencies, national and international medical specialty societies, and clinical practice guideline collections.

Values: The quality of evidence in this document was rated using the criteria described in the Report of the Canadian Task Force on Preventive Health Care (Table 1). BENEFITS/HARMS/COSTS: These guidelines are designed to help practitioners caring for adolescent women during pregnancy in Canada and allow them to take the best care of these young women in a manner appropriate for their age, cultural backgrounds, and risk profiles.

Recommendations: 1. Health care providers should adapt their prenatal care for adolescents and offer multidisciplinary care that is easily accessible to the adolescent early in the pregnancy, recognizing that adolescents often present to care later than their adult counterparts. A model that provides an opportunity to address all of these needs at one site may be the preferred model of care for pregnant adolescents. (II-1A) 2. Health care providers should be sensitive to the unique developmental needs of adolescents through all stages of pregnancy and during intrapartum and postpartum care. (III-B) 3. Adolescents have high-risk pregnancies and should be managed accordingly within programs that have the capacity to manage their care. The unique physical risks of adolescent pregnancy should be recognized and the care provided must address these. (II-1A) 4. Fathers and partners should be included as much as possible in pregnancy care and prenatal/infant care education. (III-B) 5. A first-trimester ultrasound is recommended not only for the usual reasons for properly dating the pregnancy, but also for assessing the increased risks of preterm birth. (I-A) 6. Counselling about all available pregnancy outcome options (abortion, adoption, and parenting) should be provided to any adolescent with a confirmed intrauterine gestation. (III-A) 7. Testing for sexually transmitted infections (STI) (II-2A) and bacterial vaginosis (III-B) should be performed routinely upon presentation for pregnancy care and again in the third trimester; STI testing should also be performed postpartum and when needed symptomatically. a. Because pregnant adolescents are inherently at increased risk for preterm labour, preterm birth, and preterm pre-labour rupture of membranes, screening and management of bacterial vaginosis is recommended. (III-B) b. After treatment for a positive test, a test of cure is needed 3 to 4 weeks after completion of treatment. Refer partner for screening and treatment. Take the opportunity to discuss condom use. (III-A) 8. Routine and repeated screening for alcohol use, substance abuse, and violence in pregnancy is recommended because of their increased rates in this population. (II-2A) 9. Routine and repeated screening for and treatment of mood disorders in pregnancy is recommended because of their increased rates in this population. The Edinburgh Postnatal Depression Scale administered in each trimester and postpartum, and more frequently if deemed necessary, is one option for such screening. (II-2A) 10. Pregnant adolescents should have a nutritional assessment, vitamins and food supplementation if needed, and access to a strategy to reduce anemia and low birth weight and to optimize weight gain in pregnancy. (II-2A) 11. Conflicting evidence supports and refutes differences in gestational hypertension in the adolescent population; therefore, the care usual for adult populations is supported for pregnant adolescents at this time. (II-2A) 12. Practitioners should consult gestational diabetes mellitus (GDM) guidelines. In theory, testing all patients is appropriate, although rates of GDM are generally lower in adolescent populations. Practitioners should be aware, however, that certain ethnic groups including Aboriginal populations are at high risk of GDM. (II-2A) 13. An ultrasound anatomical assessment at 16 to 20 weeks is recommended because of increased rates of congenital anomalies in this population. (II-2A) 14. As in other populations at risk of intrauterine growth restriction (IUGR) and low birth weight, an ultrasound to assess fetal well-being and estimated fetal weight at 32 to 34 weeks gestational age is suggested to screen for IUGR. (III-A) 15. Visits in the second or third trimester should be more frequent to address the increased risk of preterm labour and preterm birth and to assess fetal well-being. All caregivers should be aware of the signs and symptoms of preterm labour and should educate their patients to recognize them. (III-A) 16. It should be recognized that adolescents have improved vaginal delivery rates and a concomitantly lower Caesarean section rate than their adult counterparts. (II-2A) As with antenatal care, peripartum care in hospital should be multidisciplinary, involving social care, support for breastfeeding and lactation, and the involvement of children's aid services when warranted. (III-B) 17. Postpartum care should include a focus on contraceptive methods, especially long-acting reversible contraception methods, as a means to decrease the high rates of repeat pregnancy in this population; discussion of contraception should begin before delivery. (III-A) 18. Breastfeeding should be recommended and sufficient support given to this population at high risk for discontinuation. (II-2A) 19. Postpartum care programs should be available to support adolescent parents and their children, to improve the mothers' knowledge of parenting, to increase breastfeeding rates, to screen for and manage postpartum depression, to increase birth intervals, and to decrease repeated unintended pregnancy rates. (III-B) 20. Adolescent women in rural, remote, northern, and Aboriginal communities should be supported to give birth as close to home as possible. (II-2A) 21. Adolescent pregnant women who need to be evacuated from a remote community should be able to have a family member or other person accompany them to provide support and encouragement. (II-2A) 22. Culturally safe prenatal care including emotional, educational, and clinical support to assist adolescent parents in leading healthier lives should be available, especially in northern and Aboriginal communities. (II-3A) 23. Cultural beliefs around miscarriage and pregnancy issues, and special considerations in the handling of fetal remains, placental tissue, and the umbilical cord, must be respected. (III).

Objectif : Décrire les besoins des adolescentes enceintes au Canada (y compris celles qui sont issues de populations particulières) et les pratiques factuelles propres aux soins qui doivent être offerts à ces femmes. Issues : Grossesses saines chez les adolescentes au Canada; offre de soins sûrs au plan culturel et adaptés à l’âge pour assurer l’obtention des meilleures issues possibles pour ces jeunes femmes, leurs enfants et leur famille; et réduction des taux de grossesse à répétition. Résultats : La littérature publiée a été récupérée par l’intermédiaire de recherches menées dans PUBMED et The Cochrane Library le 23 mai 2012, au moyen d’un vocabulaire contrôlé (p. ex. « Pregnancy in Adolescence ») et de mots clés (p. ex. « pregnancy », « teen », « youth ») appropriés. Les résultats ont été restreints aux analyses systématiques, aux études observationnelles et aux essais comparatifs randomisés / essais cliniques comparatifs. Les résultats ont été limités aux articles publiés en anglais ou en français à partir de 1990. Les recherches ont été mises à jour de façon régulière et intégrées à la directive clinique jusqu’au 6 juillet 2013. La littérature grise (non publiée) a été identifiée par l’intermédiaire de recherches menées dans les sites Web d’organismes s’intéressant à l’évaluation des technologies dans le domaine de la santé et d’organismes connexes, dans des collections de directives cliniques, dans des registres d’essais cliniques et auprès de sociétés de spécialité médicale nationales et internationales. Valeurs : La qualité des résultats a été évaluée au moyen des critères décrits dans le rapport du Groupe d’étude canadien sur les soins de santé préventifs (Tableau). Avantages, désavantages et coûts : La présente directive clinique a été conçue pour aider les praticiens canadiens à offrir aux adolescentes enceintes des soins optimaux qui sont adaptés à leur âge, à leur contexte culturel et à leurs profils de risque. Recommandations 1. Les professionnels de la santé devraient adapter leurs services prénataux aux besoins des adolescentes et leur offrir des soins multidisciplinaires dont elles pourront facilement se prévaloir tôt dans le cadre de la grossesse, en tenant ainsi compte du fait que les adolescentes sollicitent souvent des soins plus tard que leurs homologues adultes. Un modèle de soins permettant de répondre à tous ces besoins en un seul et même endroit pourrait constituer le modèle à privilégier pour les adolescentes enceintes. (II-1A) 2. Les fournisseurs de soins devraient être sensibles aux besoins développementaux particuliers des adolescentes tout au long de la grossesse, ainsi que dans le cadre des soins intrapartum et postpartum. (III-B) 3. Chez les adolescentes, la grossesse est exposée à des risques élevés et devrait faire l’objet d’une prise en charge adaptée en conséquence dans le cadre de programmes disposant des capacités nécessaires. Les risques physiques propres à la grossesse chez une adolescente doivent être pris en considération et les soins offerts doivent s’y adapter. (II-1A) 4. La participation des pères et des partenaires aux cours prénataux (soins à prodiguer à la mère et à l’enfant) devrait être favorisée autant que possible. (III-B) 5. La tenue d’une échographie au cours du premier trimestre est recommandée non seulement aux fins de la datation adéquate de la grossesse (soit la raison habituellement invoquée pour la tenue d’une telle intervention), mais également pour l’évaluation des risques accrus d’accouchement préterme. (I-A) 6. Des services de counseling traitant de toutes les options disponibles en ce qui concerne la grossesse (avortement, adoption et parentage) devraient être offerts à toutes les adolescentes chez qui la présence d’une grossesse intra-utérine a été confirmée. (III-A) 7. Un dépistage visant les infections transmissibles sexuellement (II-2A) et la vaginose bactérienne (III-B) devrait être mené systématiquement dans le cadre de la première consultation prénatale et, une fois de plus, au cours du troisième trimestre; un dépistage visant les infections transmissibles sexuellement devrait également être mené pendant la période postpartum et lorsque la présence de symptômes en justifie la mise en œuvre. a. Puisque les adolescentes enceintes sont intrinsèquement exposées à des risques accrus de travail préterme, d’accouchement préterme et de rupture prématurée des membranes préterme, elles constituent un « groupe exposé à des risques élevés » : le dépistage et la prise en charge de la vaginose bactérienne s’avèrent donc recommandée. (III-B) b. À la suite d’un traitement mis en œuvre en raison de l’obtention d’un résultat positif au dépistage, la tenue d’un test de contrôle post-traitement s’avère requise de trois à quatre semaines à la suite de la fin du traitement. L’orientation du partenaire vers des services de dépistage et de traitement s’avère également requise. Les fournisseurs de soins devraient profiter de l’occasion pour discuter de l’utilisation de condoms avec leurs patientes. (III-A) 8. La mise en œuvre systématique et répétée d’un dépistage de la consommation d’alcool, de la consommation de substances psychoactives et de la violence pendant la grossesse est recommandée, en raison de leurs taux accrus au sein de cette population. (II-2A) 9. La mise en œuvre systématique et répétée d’un dépistage et d’une prise en charge des troubles de l’humeur pendant la grossesse est recommandée, en raison des taux accrus de ces troubles au sein de cette population. L’administration de l’Échelle de dépression postnatale d’Édimbourg à chaque trimestre et pendant la période postpartum (et plus fréquemment, lorsque cela semble nécessaire) constitue une option pour la mise en œuvre d’un tel dépistage. (II-2A) 10. Les adolescentes enceintes devraient faire l’objet d’une évaluation nutritionnelle et d’une supplémentation en vitamines et en aliments (au besoin), ainsi qu’obtenir accès à une stratégie visant l’optimisation du gain pondéral pendant la grossesse et la baisse des risques d’anémie et de faible poids de naissance. (II-2A) 11. Des données contradictoires soutiennent et réfutent la présence de différences en matière d’hypertension gestationnelle au sein de la population adolescente; ainsi, nous soutenons pour l’instant l’offre, aux adolescentes enceintes, des soins qui sont habituellement offerts aux populations adultes. (II-2A) 12. Les praticiens devraient consulter les lignes directrices traitant du diabète sucré gestationnel. En théorie, le dépistage de toutes les patientes s’avère approprié, et ce, bien que les taux de diabète sucré gestationnel soient généralement moindres chez les populations adolescentes. Les praticiens devraient cependant être avisés que certains groupes ethniques (dont les populations autochtones) sont exposés à des risques élevés de diabète sucré gestationnel. (II-2A) 13. La tenue d’une échographie d’évaluation anatomique à 16-20 semaines est recommandée, en raison des taux accrus d’anomalies congénitales au sein de cette population. (II-2A) 14. Tout comme dans le cas d’autres populations exposées à des risques de retard de croissance intra-utérin et de faible poids de naissance, la tenue d’une échographie visant à évaluer le bien-être fœtal et à estimer le poids fœtal à un âge gestationnel de 32-34 semaines est suggérée pour le dépistage du retard de croissance intra-utérin. (III-A) 15. Au cours du deuxième ou du troisième trimestre, les consultations devraient être plus fréquentes pour traiter des risques accrus de travail et d’accouchement prétermes, et pour évaluer le bien-être fœtal. Tous les fournisseurs de soins devraient connaître les symptômes du travail préterme et former leurs patientes de façon à ce qu’elles puissent les reconnaître. (III-A) 16. On se doit de souligner que les adolescentes comptent des taux d’accouchement vaginal supérieurs et (de façon concomitante) des taux de césarienne inférieurs, par comparaison avec leurs homologues adultes. (II-2A) Tout comme dans le cas des soins prénataux, les soins peripartum prodigués à l’hôpital devraient être de nature multidisciplinaire, mettre en jeu le milieu social, soutenir l’allaitement et la lactation, et solliciter la participation des services de protection de l’enfance, lorsque cela s’avère justifié. (III-B) 17. Les soins postpartum devraient comprendre une composante traitant des modes de contraception (particulièrement des contraceptifs réversibles à action prolongée), dans le but d’abaisser les taux élevés de nouvelle grossesse chez les adolescentes; les discussions au sujet de la contraception devraient débuter avant l’accouchement. (III-A) 18. L’allaitement devrait être recommandé et du soutien suffisant devrait être offert à cette population exposée à des risques élevés d’abandon. (II-2A) 19. Des programmes de soins postpartum visant la hausse des connaissances parentales et des taux d’allaitement, le dépistage et la prise en charge de la dépression postpartum, le prolongement des intervalles entre les grossesses et la réduction des taux de grossesse non souhaitée à répétition devraient être offerts pour soutenir les parents adolescents et leurs enfants. (III-B) 20. Au sein des collectivités autochtones, rurales, éloignées et du Nord, les adolescentes devraient bénéficier du soutien nécessaire à la tenue de l’accouchement le plus près possible de leur foyer. (II-2A) 21. Les adolescentes enceintes qui doivent être évacuées d’une collectivité éloignée devraient pouvoir se faire accompagner par un membre de la famille (ou toute autre personne de leur choix) à des fins de soutien et d’encouragement. (II-2A) 22. Des soins prénataux sûrs au plan culturel (y compris des mesures de soutien affectif, pédagogique et clinique aidant les parents adolescents à mener une vie leur assurant la santé) doivent être offerts, et ce, particulièrement au sein des collectivités autochtones et du Nord. (II-3A) 23. Les croyances culturelles (entourant la fausse couche et les problèmes de la grossesse) et les considérations particulières (en ce qui concerne la manipulation des restes fœtaux, des tissus placentaires et du cordon ombilical) doivent être respectées. (III).

Keywords: adolescent; pregnancy; teen; teenager; youth.

Publication types

  • Practice Guideline

MeSH terms

  • Adolescent*
  • Anemia / diagnosis
  • Anemia / therapy
  • Coercion
  • Confidentiality
  • Contraception
  • Ethnic Groups
  • Female
  • Health Services Needs and Demand
  • Humans
  • Informed Consent
  • Mood Disorders / diagnosis
  • Mood Disorders / therapy
  • Postnatal Care
  • Pregnancy Complications / diagnosis
  • Pregnancy Complications / therapy
  • Pregnancy*
  • Premature Birth / prevention & control
  • Prenatal Care
  • Sexually Transmitted Diseases / diagnosis
  • Sexually Transmitted Diseases / prevention & control
  • Sexually Transmitted Diseases / transmission
  • Smoking / adverse effects
  • Smoking Prevention
  • Substance-Related Disorders / prevention & control
  • Violence