Factors influencing accuracy of referral and the likelihood of false positive referral by optometrists in Bradford, United Kingdom

J Optom. Jul-Sep 2016;9(3):158-65. doi: 10.1016/j.optom.2015.10.007. Epub 2015 Nov 21.

Abstract

Aims: Levels of false positive referral to ophthalmology departments can be high. This study aimed to evaluate commonality between false positive referrals in order to find the factors which may influence referral accuracy.

Methods: In 2007/08, a sample of 431 new Ophthalmology referrals from the catchment area of Bradford Royal Infirmary were retrospectively analysed.

Results: The proportion of false positive referrals generated by optometrists decreases with experience at a rate of 6.2% per year since registration (p<0.0001). Community services which involved further investigation done by the optometrist before directly referring to the hospital were 2.7 times less likely to refer false positively than other referral formats (p=0.007). Male optometrists were about half as likely to generate a false positive referral than females (OR=0.51, p=0.008) and as multiple/corporate practices in the Bradford area employ less experienced and more female staff, independent practices generate about half the number of false positive referrals (OR=0.52, p=0.005).

Conclusions: Clinician experience has the greatest effect on referral accuracy although there is also a significant effect of gender with women tending to refer more false positives. This may be due to a different approach to patient care and possibly a greater sensitivity to litigation. The improved accuracy of community services (which often refer directly after further investigation) supports further growth of these schemes.

Objetivos: Los niveles de falsos positivos en las derivaciones a los departamentos de oftalmología pueden ser elevados. Este estudio trató de evaluar los elementos comunes de las derivaciones falso positivas, para hallar los factores que pueden influir en la precisión de dichas derivaciones.

Métodos: En 2007/08, se analizó retrospectivamente una muestra de 431 nuevas derivaciones oftalmológicas procedentes de la zona de actuación de Bradford Royal Infirmary.

Resultados: La proporción de falsos positivos en las derivaciones generadas por los optometristas desciende con la experiencia a una tasa del 6,2% anual desde la fecha de registro (p < 0,0001). Los servicios comunitarios que implicaron una investigación más amplia por parte del optometrista, antes de la derivación directa al hospital, reflejaron un índice 2,7 veces menor de probabilidades de derivación de falsos positivos que otras formas de derivación (p = 0,007). Los optometristas varones reflejaron la mitad de probabilidad de generar un falso positivo que las mujeres (OR = 0,51, p = 0,008), y dado que las consultas de optometría corporativas en la zona de Bradford emplean a personal menos experimentado y femenino, las consultas de optometría independientes generan alrededor de la mitad de derivaciones falso positivas (OR = 0,52, p = 0,005).

Conclusiones: La experiencia clínica tiene un mayor efecto sobre la precisión de las derivaciones, aunque el sexo tiene también un efecto significativo, ya que las mujeres tienden a derivar más falso positivos. Esto puede deberse a un diferente enfoque sobre los cuidados al paciente, y posiblemente a una mayor sensibilidad hacia los litigios. La mejora de la precisión en los servicios comunitarios (que realizan a menudo una derivación directa, tras una investigación más amplia) respalda el crecimiento adicional de estos programas.

Keywords: Accuracy; Derivación; Experience; Experiencia; False positive; Falso positivo; Gender; Precisión; Referral; Sexo.

MeSH terms

  • Adult
  • Clinical Competence / standards*
  • Eye Diseases / diagnosis
  • False Positive Reactions*
  • Female
  • Humans
  • Logistic Models
  • Male
  • Middle Aged
  • Optometry / standards*
  • Referral and Consultation / standards*
  • Retrospective Studies
  • United Kingdom