Accuracy of Death Certificates and Assessment of Factors for Misclassification of Underlying Cause of Death

J Epidemiol. 2016;26(4):191-8. doi: 10.2188/jea.JE20150010. Epub 2015 Dec 5.


Background: Cause of death (COD) information taken from death certificates is often inaccurate and incomplete. However, the accuracy of Underlying CODs (UCODs) recorded on death certificates has not been comprehensively described when multiple diseases are present.

Methods: A total of 450 consecutive autopsies performed at a geriatric hospital in Japan between February 2000 and August 2002 were studied. We evaluated the concordance rate, sensitivity, and specificity of major UCODs (cancer, heart disease, and pneumonia) reported on death certificates compared with a reference standard of pathologist assessment based on autopsy data and clinical records. Logistic regression analysis was performed to assess the effect of sex, age, comorbidity, and UCODs on misclassification.

Results: The concordance rate was relatively high for cancer (81%) but low for heart disease (55%) and pneumonia (9%). The overall concordance rate was 48%. Sex and comorbidity did not affect UCOD misclassification rates, which tended to increase with patient age, although the association with age was also not significant. The strongest factor for misclassification was UCODs (P < 0.0001). Sensitivity and specificity for cancer were very high (80% and 96%, respectively), but sensitivity for heart disease and pneumonia was 60% and 46%, respectively. Specificity for each UCOD was more than 85%.

Conclusions: Researchers should be aware of the accuracy of COD data from death certificates used as research resources, especially for cases of elderly patients with pneumonia.

背景:: 死亡票から得られた死因はしばしば不正確かつ不完全である。しかしながら、死亡票に記録された原死因の正確性について、特に多疾患を含む場合には網羅的に検討されてきていない。

方法:: 日本国内のある老年病専門病院で2000年2月から2002年8月に行われた連続剖検450例を対象とした。死亡票で報告された主な原死因(悪性腫瘍、心疾患、肺炎)を、剖検データと臨床カルテ記録に基づいて病理学者が判断した参照基準と比較し、一致率、感度、特異度について評価した。性、年齢、併存疾患、原死因の誤分類への影響を評価するため、ロジスティック回帰分析を行った。

結果:: 悪性腫瘍についての一致率は81%と比較的高い結果であったが、心疾患では55%、肺炎では9%と低い一致率を示した。全体の一致率は48%であった。性と併存疾患は原死因の誤分類率に影響しなかった。また、統計的有意ではなかったものの、患者年齢が上がるにつれて誤分類率は上昇する傾向がみられた。誤分類に対するもっとも強い要因は原死因であった(p<0.0001)。悪性腫瘍についての感度は80%、特異度は96%と高かった一方で、心疾患と肺炎の感度はそれぞれ60%と46%であった。各原死因についての特異度は85%以上を示していた。

結論:: 研究者は、高齢の肺炎患者を対象とした場合は特に、研究資源として用いた死亡票の死因データの正確性に注意を払うべきである。

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Cause of Death*
  • Death Certificates*
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Middle Aged
  • Reproducibility of Results
  • Tokyo / epidemiology