Medical Tourism in Thailand: A Cross-Sectional Study

Bull World Health Organ. 2016 Jan 1;94(1):30-6. doi: 10.2471/BLT.14.152165. Epub 2015 Dec 9.

Abstract

Objective: To investigate the magnitude and characteristics of medical tourism in Thailand and the impact of such tourism on the Thai health system and economy.

Methods: In 2010, we checked the records of all visits to five private hospitals that are estimated to cover 63% of all foreign patients. We reviewed hospital records of foreign patients and obtained data on their countries of origin, diagnoses and interventions. We surveyed 293 medical tourists to collect demographic characteristics and information on their expenditure and travelling companions. To help understand the impact of medical tourism on the Thai health system, we also interviewed 15 hospital executives and 28 service providers from the private hospitals.

Findings: We obtained 911,913 records of hospital visits, of which 324,906 came from 104,830 medical tourists. We estimated that there were 167,000 medical tourists in Thailand in 2010. Of the medical tourists who attended our study hospitals, 67,987 (64.8%) came from the eastern Mediterranean region or Asia and 109,509 (34%) of them were treated for simple and uncomplicated conditions - i.e. general check-ups and medical consultations. The mean self-reported non-medical expenditure was 2750 United States dollars. According to the hospital staff interviewed, medical tourism in 2010 brought benefits to - and apparently had no negative impacts on - the Thai health system and economy.

Conclusion: We estimate that the total number of medical tourists visiting Thailand is about 10% of previous national government estimates of 1.2 million. Such tourists appear to bring economic benefits to Thailand and to have negligible effects on the health system.

Objectif: Étudier l'ampleur et les caractéristiques du tourisme médical en Thaïlande et l'impact de ce type de tourisme sur le système de santé et l'économie du pays.

Méthodes: En 2010, nous avons examiné les dossiers de toutes les consultations réalisées dans cinq hôpitaux privés qui recevaient, selon les estimations, 63% de l'ensemble des patients étrangers. Nous avons consulté les dossiers d'hospitalisation des patients étrangers et recueilli des informations sur leur pays d'origine, le diagnostic et les interventions pratiquées. Nous avons interrogé 293 touristes médicaux afin d’en savoir plus sur leurs caractéristiques démographiques, leurs dépenses ainsi que leurs accompagnateurs. Afin de mieux comprendre l'impact du tourisme médical sur le système de santé thaïlandais, nous avons également interrogé 15 cadres hospitaliers et 28 prestataires de services de ces hôpitaux privés.

Résultats: Nous avons examiné 911 913 dossiers de consultations en hôpital, dont 324 906 concernaient 104 830 touristes médicaux. Nous avons estimé que 167 000 touristes étaient venus en Thaïlande pour raison médicale en 2010. Parmi les touristes médicaux qui se sont rendus dans les hôpitaux de notre étude, 67 987 (64,8%) venaient de la région de la Méditerranée orientale ou d'Asie et 109 509 (34%) d'entre eux étaient traités pour des affections simples et sans complications – contrôles d'ordre général et consultations médicales. Les dépenses moyennes déclarées de nature autre que médicale s'élevaient à 2750 dollars des États-Unis. Selon le personnel hospitalier interrogé, en 2010, le tourisme médical a eu des effets bénéfiques - et apparemment pas d'impact négatif - sur le système de santé et l'économie thaïlandais.

Conclusion: Nous estimons que le nombre total de touristes se rendant en Thaïlande pour raison médicale représente environ 10% des précédentes estimations nationales du gouvernement, qui étaient de 1,2 millions. Ce type de tourisme semble apporter des bénéfices économiques pour la Thaïlande, avec des effets négligeables sur le système de santé.

Objetivo: Investigar la magnitud y las características del turismo sanitario en Tailandia y el impacto de dicho turismo sobre el sistema sanitario y la economía del país.

Métodos: En 2010 se comprobaron los registros de todas las visitas a cinco hospitales privados que se estima que cubren el 63% de todos los pacientes extranjeros. Se revisaron los registros hospitalarios de los pacientes extranjeros y se obtuvieron datos de sus países de origen, diagnósticos e intervenciones. Se encuestó a 293 turistas sanitarios para recopilar características demográficas e información sobre sus gastos y compañeros de viaje. También se entrevistó a 15 ejecutivos de hospitales y 28 proveedores de servicios de hospitales privados para ayudar a entender el impacto del turismo sanitario en el sistema sanitario tailandés.

Resultados: Se obtuvieron 911.913 registros de visitas hospitalarias, de los cuales 324.906 provenían de 104.830 turistas sanitarios. Se estimó que en 2010 hubo 167.000 turistas sanitarios en Tailandia. De los turistas sanitarios que atendieron los hospitales analizados, 67.987 (64,8%) provenían de la región del Mediterráneo Oriental o Asia y 109.509 (34%) fueron tratados de condiciones simples y sin complicaciones. Es decir, chequeos generales y consultas médicas. El promedio de gastos autodeclarados en gastos no médicos fue de 2.750 dólares estadounidenses. De acuerdo con el personal hospitalario entrevistado, el turismo sanitario en 2010 trajo beneficios a (y aparentemente no tuvo un efecto negativo sobre) el sistema sanitario y la economía de Tailandia.

Conclusión: Se estima que el total de los turistas sanitarios que visitan Tailandia es cerca del 10% de las anteriores estimaciones del gobierno nacional de 1,2 millones. Esta clase de turistas parece traer beneficios económicos a Tailandia y no tienen efectos negativos en el sistema sanitario.

الغرض: استقصاء حجم السياحة لأغراض طبية في تايلند وخصائصها وتأثير هذا النوع من السياحة على النظام الصحي والاقتصاد في البلاد.

الطريقة: فحصنا سجلات جميع الزيارات في خمس مستشفيات خاصة تشمل خدماتها 63% من جميع المرضى الأجانب وفقًا للتقديرات، وذلك في عام 2010. وراجعنا سجلات المستشفيات المتعلقة بالمرضى الأجانب كما حصلنا على بيانات عن البلدان الأصلية التي ينتمون إليها، والتشخيصات، والتدخلات. واستطلعنا آراء 293 من السياح القادمين لأغراض طبية لجمع الخصائص الديموغرافية لهم والمعلومات المتعلقة بالنفقات ورفقاء السفر. كما أجرينا مقابلات مع 15 من المسؤولين التنفيذيين بالمستشفيات و28 من مقدمي الخدمات العاملين بالمستشفيات الخاصة، وذلك للمساعدة على استيعاب تأثير السياحة لأغراض طبية على النظام الصحي التايلندي.

النتائج: حصلنا على 911,913 سجلاً لزيارات المستشفيات، ووجدنا أن 324,906 زيارة منها كانت من 104,830 وافدًا لأغراض السياحة. وتشير تقديراتنا إلى توافد 167,000 سائح لأغراض طبية في تايلند في عام 2010. وكان 67,987 (بنسبة 64.8%) من بين السائحين لأغراض طبية الذين قدموا إلى المستشفيات التي شملتها دراستنا قادمين من منطقة شرق البحر المتوسط أو آسيا، وتلقى 109,509 (بنسبة 34%) منهم العلاج فيما يتعلق بحالات بسيطة وغير معقدة – أي لمجرد إجراء فحوصات طبية عامة وبحثًا عن استشارات طبية. وبلغ متوسط النفقات غير الطبية وفقًا لما ذكره أصحابها 2,750 دولار أمريكي. وطبقًا لما ورد في المقابلات التي تم إجراؤها مع العاملين بالمستشفيات، عادت السياحة لأغراض طبية في عام 2010 بالنفع على النظام الصحي والاقتصاد التايلندي، دون أي تأثيرات سلبية بادية عليهما.

الاستنتاج: وفقًا لتقديراتنا، بلغت نسبة إجمالي عدد السياح القادمين إلى تايلند لأغراض طبية حوالي 10% من 1.2 مليون وفقًا لتقديرات الحكومة الوطنية السابقة. وحقق هذا النوع من السياح بعض المنافع الاقتصادية لتايلند في ظاهر الأمر وكان له تأثيرات طفيفة على النظام الصحي.

目的: 旨在调查泰国医疗旅游的规模和特征,以及此类旅游对于泰国卫生系统和经济的影响。.

方法: 在 2010 年,我们翻查了五家私立医院的所有就诊记录。据估计,这五家私立医院接诊的外国患者占所有外国患者总数的 63%。我们查看了外国患者的就医记录,并且获得了有关其原籍国、诊断和干预措施的资料。我们调查了 293 位医疗游客,收集了人口统计特征及其开支和旅伴方面的信息。为了帮助了解医疗旅游对泰国卫生系统的影响,我们还采访了私营医院中的 15 位医院主管和 28 位医务人员。.

结果: 我们获得 911 913 项医院就诊记录,其中有 324 906 项来自 104 830 位医疗游客。我们估计 2010 年中有 167 000 位医疗游客入境泰国。在我们研究的医院中,接诊的 67 987 (64.8%) 位医疗游客来自东地中海地区和亚洲,其中 109 509 (34%) 位医疗游客的病情简单且不复杂,在治疗过程中接受了一般的体检和医疗咨询。平均自我报告的非医疗支出为 2750 美元。据接受采访的医院工作人员称,医疗旅游在 2010 年给泰国的卫生系统和经济带来了效益,显然没有任何负面影响。.

结论: 我们估计,在国家政府先前估算的 120 万游客中,前往泰国的医疗游客总数约占 10%。此类游客显然给泰国带来了经济效益,对卫生系统产生的影响微不足道。.

Цель: Изучить масштабы и характеристики медицинского туризма в Таиланде и влияние туризма такого вида на систему здравоохранения и экономику Таиланда.

Методы: В 2010 году были просмотрены записи всех посещений пяти частных больниц, которые, согласно подсчетам, обслуживают 63% всех иностранных пациентов. Были проанализированы больничные записи иностранных пациентов и получены данные о странах их происхождения, диагнозах и врачебном вмешательстве. Были опрошены 293 туриста-пациента, на основании чего получены демографические характеристики и сведения об их расходах и сопровождающих их лицах. Для оценки влияния медицинского туризма на систему здравоохранения Таиланда были также опрошены 15 руководителей больниц и 28 поставщиков услуг из частных больниц.

Результаты: Были получены 911 913 записей о посещении больниц, 324 906 из которых поступили от 104 830 туристов-пациентов. Согласно подсчетам в 2010 году Таиланд посетили 167 000 туристов-пациентов. Из всех туристов-пациентов, посетивших исследуемые больницы, 67 987 (64,8%) прибыли из стран Восточного Средиземноморья или Азии, а 109 509 (34%) лечились от простых и неосложненных заболеваний, т. е. проходили общий медицинский осмотр и получали консультацию врача. Немедицинские расходы, о которых исследуемые пациенты сообщали самостоятельно, в среднем составили 2750 долларов США. По сообщениям опрошенных сотрудников больниц, медицинский туризм в 2010 году оказал положительное воздействие и, судя по всему, не имел негативного влияния на систему здравоохранения и экономику Таиланда.

Вывод: Согласно нашим подсчетам общее количество туристов-пациентов, посетивших Таиланд, составляет приблизительно 10% от ранее определенного национальным правительством числа в 1,2 миллиона. Туристы, посещающие страну с такой целью, приносят экономическую пользу Таиланду и оказывают несущественное влияние на систему здравоохранения.

MeSH terms

  • Costs and Cost Analysis
  • Cross-Sectional Studies
  • Delivery of Health Care / economics*
  • Delivery of Health Care / statistics & numerical data
  • Delivery of Health Care / trends
  • Humans
  • Interviews as Topic
  • Medical Tourism / economics*
  • Medical Tourism / statistics & numerical data
  • Medical Tourism / trends
  • Thailand