[Rhinitis and asthma as a cause of absenteeism and poor work/school performance in a population from Latin-American tropic]

Rev Alerg Mex. Jan-Mar 2016;63(1):32-40. doi: 10.29262/ram.v63i1.132.
[Article in Spanish]

Abstract

Background: Asthma and rhinitis are the most frequent chronic respiratory diseases. Their high impact is associated with the loss of working days, as well as a decrease in academic performance.

Objective: To assess and compare the impact of rhinitis and asthma as causes of absenteeism and low work performance in a population of children and adults.

Material and method: A cross sectional study was performed in 10 schools of two cities in Colombia. The student population between 6 to 17 years, as well as the faculty staff over 18 were invited to participate. All of the participants filled a questionnaire assessing parameters related to clinical background, and a review of scores in Math and Spanish, curriculum vitae and number of missed day during the last academic period completed was performed.

Results: A total of 1,413 participants were enrolled. The frequency of asthma and/or rhinitis was 36%, there was a greater frequency of absenteeism in the population of children with respiratory symptoms (2.8 vs 1.2 days/year/patient, p<0.01) and there was both a lower academic (failure in 17% vs 9%, p<0.05) and work performance (0.43 vs 0.27, p<0.05) in the symptomatic population. We observed that those patients with good adherence to pharmacologic treatment displayed lower absenteeism and an improved performance.

Conclusion: Both rhinitis and asthma are associated with lower performance in children and adults and absenteeism in the school; however, adequate treatment may improve clinical control and reduce backlash against job performance.

Antecedentes: el asma y la rinitis son las enfermedades respiratorias crónicas más frecuentes. Su alto efecto clínico se asocia con pérdidas de días laborales y menor rendimiento. Objetivo: evaluar el efecto de la rinitis y el asma como causa de ausentismo y bajo rendimiento laboral en una población de adultos y niños. Material y método: estudio trasversal, realizado en 10 escuelas de dos ciudades de Colombia. Se invitó a participar a población estudiantil entre 6 y 17 años y a los empleados mayores de 18 años de edad. A todos los participantes se les realizó un cuestionario que evaluó parámetros relacionados con la historia clínica y se hizo una revisión de las calificaciones (matemáticas y español), hojas de vida y número de ausentismos durante el último año académico completado. Resultados: aceptaron participar 1,413 personas. La frecuencia de rinitis, asma o ambas fue de 36%. Hubo mayor frecuencia de ausentismo escolar en la población infantil con síntomas respiratorios (2.8 vs 1.2 días/año/paciente, p menor a 0.01) y hubo menor rendimiento académico (reprobó: 17 vs 9%, p menor a 0.05) y laboral (0.43 vs 0.27 p menor a 0.05) en la población sintomática. Observamos que los pacientes con buen apego al tratamiento farmacológico tenían menor ausentismo y mejor rendimiento. Conclusión: la rinitis y el asma se asocian con menor desempeño en la población infantil y adulta, al igual que con mayor ausentismo en la escuela; sin embargo, el tratamiento adecuado puede mejorar el control clínico y reducir el efecto negativo a nivel laboral.

Keywords: absenteeism; allergy; asthma; learning; psychomotor performance; rhinitis; school performance.

Publication types

  • Comparative Study

MeSH terms

  • Absenteeism*
  • Academic Performance / standards*
  • Adolescent
  • Adult
  • Asthma / epidemiology*
  • Child
  • Colombia / epidemiology
  • Cross-Sectional Studies
  • Humans
  • Medication Adherence / statistics & numerical data
  • Rhinitis / epidemiology*
  • School Teachers / statistics & numerical data*
  • Students / statistics & numerical data*
  • Work Performance / standards*