Ethno-Racial Variation in Recovery From Severe Mental Illness: A Qualitative Comparison

Can J Psychiatry. 2016 Jun;61(6):340-7. doi: 10.1177/0706743716643740. Epub 2016 Apr 5.

Abstract

Objective: Purpose-driven studies examining the relationship between ethnicity, culture, and recovery are absent from the empirical literature. As such, the overall aim of this study was to examine ethno-racial variations in recovery perspectives. Specific objectives consist of comparing and contrasting ethno-racial variations in 1) definitions of recovery, 2) barriers to recovery, and 3) facilitators of recovery.

Methods: We recruited people with severe mental illness from 2 broad ethno-racial groups (Caribbean-Canadian and Euro-Canadian) to partake in a qualitative interview on recovery (n = 47). Participants were asked to give their own definitions of recovery, as well as self-perceived barriers and facilitators. Interview transcripts were then subjected to thematic analysis. We compared and contrasted the distribution and salience of emerging themes between the Euro-Canadian and Caribbean-Canadian participants.

Results: Recovery was consistently defined as a gradual process involving progress in key life domains including employment, social engagement, and community participation by both groups. This was underpinned by a growing future orientation. Stigma, financial strain, and psychiatric hospitalization were considered major barriers to recovery in both groups. Participants from both groups generally considered stated definitions of recovery to be simultaneous facilitators of recovery-employment and social engagement being the most frequently mentioned. God and religion were key facilitators for the Caribbean-Canadian group but not for Euro-Canadians.

Conclusions: Definitions, barriers, and facilitators to recovery were generally shared among our sample, regardless of ethno-racial status, with the exception of God and religion.

Objectif:: Les études axées sur les buts qui examinent la relation entre ethnicité, culture et rétablissement sont absentes de la littérature empirique. À ce titre, le but général de cette étude était d’examiner les variations ethno-raciales dans les perspectives de rétablissement. Les objectifs spécifiques consistent à comparer et à contraster les variations ethno-raciales dans (i) les définitions du rétablissement; (ii) les obstacles au rétablissement; et (iii) les facilitateurs du rétablissement.

Méthodes:: Nous avons recruté des personnes souffrant de maladie mentale grave dans deux larges groupes ethno-raciaux (caribéen canadien et euro-canadien) pour participer à une entrevue qualitative sur le rétablissement (n = 47). On a demandé aux participants de donner leurs propres définitions du rétablissement, ainsi que les obstacles et les facilitateurs auto-perçus. Les transcriptions des entrevues ont ensuite fait l’objet d’une analyse thématique. Nous avons comparé et contrasté la distribution et l’importance des thèmes dégagés entre les participants euro-canadiens et caribéens canadiens.

Résultats:: Le rétablissement était régulièrement défini comme étant un processus graduel impliquant des progrès dans les principaux domaines de vie dont l’emploi, l’engagement social, et la participation communautaire par les deux groupes. Ceci était appuyé par une orientation future croissante. Les stigmates, les difficultés financières et l’hospitalisation psychiatrique étaient vus comme étant des obstacles majeurs au rétablissement dans les deux groupes. Les participants des deux groupes ont généralement considéré les définitions proposées du rétablissement, les plus souvent mentionnées étant les facilitateurs simultanés du rétablissement, l’emploi et l’engagement social. Dieu et la religion étaient un facilitateur clé pour le groupe caribéen-canadien, mais pas pour le groupe euro-canadien.

Conclusions:: Les définitions, les obstacles et les facilitateurs du rétablissement étaient généralement partagés dans notre échantillon, sans égard au statut ethno-racial, à l’exception de Dieu et de la religion.

Keywords: Canada; Caribbean; cultural psychiatry; ethnicity; immigrant mental health; race; recovery; severe mental illness; social psychiatry.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Canada / ethnology
  • Caribbean Region / ethnology
  • European Continental Ancestry Group / ethnology
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Mental Disorders / ethnology*
  • Mental Disorders / rehabilitation*
  • Middle Aged
  • Qualitative Research
  • Young Adult