National Prevalence of Mental Disorders among Incoming Canadian Male Offenders

Can J Psychiatry. 2016 Oct;61(10):624-32. doi: 10.1177/0706743716639929. Epub 2016 Apr 5.

Abstract

Objective: A current estimate of prevalence rates of mental disorder among Canadian federal offenders is required to facilitate treatment delivery and service planning.

Method: The study determined prevalence rates of major mental disorders among newly admitted male offenders entering the federal correctional system in Canada. Data were collected at each regional reception site on consecutive admissions for a 6-month period (N = 1110). Lifetime and current prevalence rates were estimated using the Structured Clinical Interview for DSM Axis I Disorders (SCID-I) and the SCID Axis II Disorders (SCID-II). Degree of impairment was estimated using the Global Assessment of Functioning (GAF) scale. Results were disaggregated by Aboriginal ancestry.

Results: The national prevalence rate for any current mental disorder was 73%. The highest rates were for alcohol and substance use disorders; however, over half of participants met the lifetime criteria for a major mental disorder other than alcohol or substance use disorders or antisocial personality disorder. Thirty-eight percent met the criteria for both a current mental disorder and one of the substance use disorders. Fifty-seven percent of offenders with a current Axis I mental disorder were rated as experiencing minimal to moderate functional impairment based on the GAF, indicating that most participants do not require intensive psychiatric services.

Conclusions: These results underscore the challenge posed to Canadian federal corrections in providing the necessary mental health services to assist in the management and rehabilitation of a significant percentage of the offender population with mental health needs.

Objectif:: Une estimation actuelle des taux de prévalence des troubles mentaux chez les détenus canadiens sous responsabilité fédérale est nécessaire pour faciliter la prestation des traitements et la planification des services.

Méthode:: L’étude a déterminé les taux de prévalence des troubles mentaux majeurs chez les détenus masculins nouvellement incarcérés, entrant dans le système correctionnel fédéral du Canada. Les données ont été recueillies à chaque centre régional de réception pour les admissions consécutives durant une période de 6 mois (N = 1 110). Les taux de prévalence de durée de vie et actuels ont été estimés à l’aide de l’entrevue clinique structurée pour les troubles de l’axe I du DSM (SCID-I) et de l’entrevue clinique structurée pour les troubles de l’axe II (SCID-II). Le degré d’incapacité a été estimé à l’aide de l’Échelle d’évaluation globale du fonctionnement (GAF). Les résultats ont été désagrégés par ascendance autochtone.

Résultats:: Le taux de prévalence national pour tout trouble mental actuel était de 73%. Les taux les plus élevés étaient liés aux troubles d’utilisation de substances et d’alcool; toutefois, près de la moitié des participants satisfaisaient aux critères de durée de vie d’un trouble mental majeur autre que les troubles d’utilisation de substances et d’alcool ou que le trouble de la personnalité antisociale. Trente-huit pour cent satisfaisaient aux critères tant d’un trouble mental actuel que d’un trouble d’utilisation de substances. Cinquante-sept pour cent des détenus souffrant d’un trouble mental actuel de l’axe I ont été estimés présenter une incapacité fonctionnelle de minimale à modérée d’après la GAF, indiquant que la majorité des participants ne nécessitent pas de services psychiatriques intensifs.

Conclusions:: Ces résultats soulignent le problème posé aux établissements correctionnels fédéraux du Canada en ce qui concerne la prestation de services de santé mentale nécessaires pour aider à la gestion et à la réhabilitation de la population des détenus ayant des besoins de santé mentale.

Keywords: concurrent disorders; corrections; offenders; prevalence of mental disorders.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Antisocial Personality Disorder / epidemiology
  • Anxiety Disorders / epidemiology
  • Canada / epidemiology
  • Criminals / statistics & numerical data*
  • European Continental Ancestry Group
  • Humans
  • Indians, North American
  • Male
  • Mental Disorders / epidemiology*
  • Mood Disorders / epidemiology
  • Prevalence
  • Substance-Related Disorders / epidemiology