School- and Community-Based Youth Suicide Prevention Interventions: Hot Idea, Hot Air, or Sham?

Can J Psychiatry. 2017 Jun;62(6):381-387. doi: 10.1177/0706743716659245. Epub 2016 Jul 12.

Abstract

Suicide in young people is a significant health concern, with numerous community- and school-based interventions promising to prevent suicide currently being applied across Canada. Before widespread application of any one of these, it is essential to determine its effectiveness and safety. We systematically reviewed the global literature on one of the most common community suicide prevention interventions in Canada and summarized data on 2 commonly applied school-based suicide prevention programmes. None of these has demonstrated effectiveness in preventing youth suicide or safety in application. Concurrently with their widespread distribution in Canada, the suicide rate in young women has increased-the first time in over 3 decades. Policy and regulatory implications of these findings are discussed.

Le suicide chez les jeunes est une importante préoccupation de santé, et de nombreuses interventions en milieu scolaire et communautaire promettant de prévenir le suicide ont cours présentement dans tout le Canada. Avant la mise en œuvre généralisée de n'importe laquelle de ces interventions, il est essentiel d'en déterminer l'efficacité et la sécurité. Nous avons mené une revue systématique de la littérature mondiale concernant l'une des interventions communautaires de prévention du suicide les plus communes au Canada, et résumé les données de deux programmes de prévention du suicide en milieu scolaire qui sont le plus souvent appliqués. Aucun n'a démontré d'efficacité à prévenir le suicide chez les jeunes, ni aucune sécurité dans son application. En même temps que ces programmes ont été largement distribués au Canada, le taux de suicide chez les jeunes femmes a augmenté – pour la première fois en plus de 3 décennies. Les implications politiques et de réglementation de ces résultats sont discutées.

Keywords: adolescent; community; effective; prevention; suicide; youth.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adolescent Behavior*
  • Canada
  • Community Health Services*
  • Humans
  • Outcome and Process Assessment, Health Care*
  • School Health Services*
  • Suicide / prevention & control*