The Common bed bug (Cimex lectularius) in metropolitan France. Survey on the attitudes and practices of private- and public-sector professionals

Parasite. 2016;23:38. doi: 10.1051/parasite/2016038. Epub 2016 Sep 8.

Abstract

The Common bed bug, Cimex lectularius, had virtually disappeared from France in the 1950s; however, a worldwide resurgence of bed bugs (C. lectularius and C. hemipterus) has been observed since the 1990s. To document modern pest control activities for the management of bed bugs, a survey was conducted in metropolitan France among the two main categories of professionals regularly called upon to deal with the control of infestations: Municipal Health and Safety Services (MHSSs) and private Pest Management Companies (PMCs). These professionals responded to a questionnaire targeting their knowledge, attitude and practices related to the process for diagnosing a bed bug infestation and the processes taken to actually control an infestation. There were 68 responses received from MHSSs and 51 from the PMCs. The responses indicate that every single département (French administrative division) in metropolitan France has witnessed at least one intervention for bed bugs. Among the criteria considered sufficient to confirm a bed bug infestation, direct observation of bugs was the most commonly cited response. Faced with an infestation, most PMCs used a combination of non-chemical and chemical methods, and systematically performed two treatments. This survey is the first of professionals involved in bed bug control in metropolitan France and confirms the growing importance of bed bugs as a public health pest. Establishing a database to monitor this emerging pest would improve the understanding of the distribution of these insects, help guide educational requirements, identify research needs and assist in ensuring that the most appropriate control practices are undertaken.

La punaise de lit Cimex lectularius avait pratiquement disparu en France dans les années 1950, mais une recrudescence mondiale des punaises de lit (C. lectularius et C. hemipterus) a été observée depuis les années 1990. Une enquête a été conduite en France métropolitaine pour documenter les activités de lutte parmi les deux catégories de professionnels régulièrement appelés en cas d’infestations par punaises de lit: les Services Communaux d’Hygiène et de Santé (SCHS) et les entreprises privées de Dératisation, Désinfection et Désinsectisation (entreprises dites “3D”). Ces professionnels ont répondu à un questionnaire visant leur connaissance, attitude et pratiques apportées au processus de diagnostic d’une infestation par punaises de lit et aux actions de lutte entreprises. Les réponses ont été au nombre de 68 pour les SCHS et de 51 pour les 3D. Il apparaît que chaque département de France métropolitaine a fait l’objet d’au moins une intervention contre des punaises de lit. Parmi les critères considérés comme suffisants pour confirmer une infestation, l’observation directe de la punaise de lit était la réponse la plus fréquente. Pour lutter contre une infestation, la plupart des 3D utilisent une combinaison de méthodes non-chimiques et chimiques et exécutent systématiquement deux traitements. Cette enquête est la première réalisée auprès de professionnels impliqués dans le contrôle de l’infestation en France métropolitaine. Elle confirme l’importance croissante des punaises de lit en tant que problème de santé publique. Il semble souhaitable de mettre en place une base de données afin d’améliorer notre connaissance de la distribution de ces insectes, d’aider à la formation, d’identifier les recherches nécessaires, et d’encadrer de façon optimale les pratiques de lutte.

MeSH terms

  • Animals
  • Bedbugs*
  • Ectoparasitic Infestations / diagnosis
  • Ectoparasitic Infestations / epidemiology
  • Ectoparasitic Infestations / parasitology*
  • France / epidemiology
  • Insect Bites and Stings / epidemiology
  • Insect Bites and Stings / etiology*
  • Insect Bites and Stings / pathology
  • Insect Vectors
  • Prevalence
  • Retrospective Studies
  • Surveys and Questionnaires
  • Time Factors