[Economic consequences in real life of allergen immunotherapy in asthma, rhinitis and dermatitis]

Rev Alerg Mex. Oct-Dec 2016;63(4):323-333. doi: 10.29262/ram.v63i4.238.
[Article in Spanish]

Abstract

Background: Allergen immunotherapy has proved effective in the treatment of various allergies, but whether the clinical benefits outweigh the economic costs has been little evaluated.

Objective: To explore the economic consequences of immunotherapy in asthma, rhinitis and dermatitis.

Methods: Descriptive study. Patients with at least 18 months' follow-up were selected, whose medical history allowed evaluation of drugs received, manner of use, check-ups, treatment changes, reasons for these, and so on. Patients were classified according to whether they received drug treatment + immunotherapy (active group) or drug therapy alone (control group).

Results: 1848 patients were included: 648 in the active group and 1200 in the control. Immunotherapy increased the cost of treatment during the first few months, but after 9 to 12 months drug treatment decreased significantly compared to the control group. In patients with asthma or various diseases, immunotherapy reduced costs of treatment (p < 0.05). The active group saw fewer relapses at 18 months (p < 0.05).

Conclusion: Allergen immunotherapy allows the sustained reduction in drug treatment, with medium-term financial savings for the patient and the health system.

Antecedentes: La inmunoterapia con alérgenos ha demostrado ser efectiva en el tratamiento de diversas alergias, pero poco se ha evaluado si los beneficios clínicos compensan los costos económicos. Objetivo: Explorar las consecuencias económicas de la inmunoterapia en asma, rinitis y dermatitis. Métodos: Estudio retrospectivo analítico. Se seleccionaron pacientes con seguimiento por al menos 18 meses, cuya historia clínica permitiera evaluar los medicamentos recibidos, forma de uso, citas de control, cambios en el tratamiento, motivos de estos, etcétera. Los pacientes fueron clasificados de acuerdo a si recibieron tratamiento farmacológico + inmunoterapia (grupo activo) o solo tratamiento farmacológico (grupo control). Resultados: 1848 pacientes fueron incluidos: 648 en el grupo activo y 1200 en el control. La inmunoterapia aumentó el costo del tratamiento durante los primeros meses, pero después de 9 a 12 meses disminuyó significativamente el tratamiento farmacológico en comparación con el grupo control. En los pacientes con asma o varias enfermedades, la inmunoterapia redujo los costos del tratamiento (p < 0.05). En el grupo activo se observó menos recaídas a los 18 meses (p < 0.05). Conclusión: La inmunoterapia con alérgenos permite la reducción sostenida del tratamiento farmacológico, con ahorro económico a mediano plazo para el paciente y el sistema de salud.

Keywords: Asthma; Cost-benefit analysis; Dermatitis; Immunotherapy; Pharmacotherapy; Rhinitis.

MeSH terms

  • Anti-Allergic Agents / therapeutic use
  • Asthma / therapy*
  • Case-Control Studies
  • Dermatitis / therapy*
  • Desensitization, Immunologic / economics*
  • Follow-Up Studies
  • Humans
  • Rhinitis / therapy*

Substances

  • Anti-Allergic Agents