Considering Sex and Gender in Alzheimer Disease and Other Dementias

Dialogues Clin Neurosci. 2016 Dec;18(4):437-446.

Abstract

Suffering related to dementia is multifaceted because cognitive and physical functioning slowly deteriorates. Advanced age and sex, two of the most prominent risk factors for dementia, are not modifiable. Lifestyle factors such as smoking, excessive alcohol use, and poor diet modulate susceptibility to dementia in both males and females. The degree to which the resulting health conditions (eg, obesity, type 2 diabetes, and cardiovascular disease) impact dementia risk varies by sex. Depending on the subtype of dementia, the ratio of male to female prevalence differs. For example, females are at greater risk of developing Alzheimer disease dementia, whereas males are at greater risk of developing vascular dementia. This review examines sex and gender differences in the development of dementia with the goal of highlighting factors that require further investigation. Considering sex as a biological variable in dementia research promises to advance our understanding of the pathophysiology and treatment of these conditions.

El sufrimiento relacionado con la demencia es multifacético porque el funcionamiento cognitivo y físico se deteriora lentamente. La edad avanzada y el sexo, dos de los factores de riesgo más importantes para la demencia, no son modificables. Los factores del estilo de vida, como el fumar, el uso excesivo de alcohol y la dieta pobre modulan la susceptibilidad a la demencia tanto en hombres como en mujeres. El grado por el cual las condiciones de salud resultantes (como obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular) impactan en el riesgo de demencia varía según el sexo. Según el subtipo de demencia la relación de la prevalencia hombre mujer es diferente. Por ejemplo, las mujeres tienen mayor riesgo de desarrollar demencia tipo Enfermedad de Alzheimer, en cambio los hombres tienen mayor riesgo de desarrollar demencia vascular. Esta revisión examina las diferencias por sexo y género en el desarrollo de las demencias, con el propósito de destacar los factores que requieren de futuras investigaciones. El tener en consideración el sexo como una variable biológica en la investigación de las demencias promete avanzar en la comprensión de la fisiopatología y terapéutica de estas condiciones.

La souffrance liée à la démence est multiforme, car les fonctionnements cognitif et physique se détériorent lentement. L'âge avancé et le sexe, deux des principaux facteurs de risque de démence, ne sont pas modifiables. Les facteurs de mode de vie comme le tabagisme, l'alcoolisme et une mauvaise alimentation modulent la susceptibilité à la démence chez les hommes comme chez les femmes. L'impact des pathologies (par ex. l'obésité, le diabète de type 2 et les maladies cardiovasculaires) sur le risque de démence varie selon le sexe. Selon le sous-type de démence, la prévalence du rapport hommes/femmes diffère. Par exemple, les femmes ont plus de risque de développer une démence de type Alzheimer, tandis que les hommes ont plus de risque de développer une démence vasculaire. Cet article examine les différences de sexe et de genre dans le développement des démences afin de souligner les facteurs qui nécessitent davantage de recherche. Envisager le sexe comme une variable biologique dans la recherche sur les démences permettra de mieux comprendre la physiopathologie et le traitement de ces maladies.

Keywords: APOE; Alzheimer disease; Parkinson disease; aging; dementia; frontotemporal lobe dementia; gender; genetics; risk factor; sex; vascular dementia.

Publication types

  • Review
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Alzheimer Disease / physiopathology
  • Alzheimer Disease / psychology
  • Dementia / etiology
  • Dementia / physiopathology*
  • Dementia / psychology
  • Female
  • Gender Identity
  • Humans
  • Male
  • Risk Factors
  • Sex Characteristics
  • Sex Factors