Timing of umbilical cord clamping of term infants

Arch Argent Pediatr. 2017 Apr 1;115(2):188-194. doi: 10.5546/aap.2017.eng.188.
[Article in English, Spanish]

Abstract

For at least over 200 years, multiple controversies have arisen around the timing of umbilical cord clamping. In the past decades, early cord clamping (within the first 15 seconds) had markedly prevailed. Only in the 21st century, randomized controlled trials have demonstrated the benefits of delayed cord clamping (at 2-3 minutes). Delayed cord clamping has been practiced in obstetrics based on the recommendations made by scientific societies and in systematic reviews, which have provided solid evidence to support this practice in term infants. This review describes the most relevant factors supporting the use of delayed cord clamping in term infants. It points out the essential role played by physiological mechanisms which, undoubtedly, allow us to understand the benefits of delayed cord clamping and advise us to wait for what nature has established. Other relevant aspects supporting delayed cord clamping are also described here.

El tiempo de clampeo del cordón umbilical ocasionó múltiples controversias, al menos, desde hace más de 200 años. En las últimas décadas, predominó marcadamente la práctica del clampeo temprano (primeros 15 segundos). Recién en este siglo, investigaciones aleatorizadas controladas mostraron los beneficios del clampeo demorado del cordón (de 2 a 3 minutos). Esta práctica fue instalada en la asistencia obstétrica por las recomendaciones de sociedades científicas y de las revisiones sistemáticas, que señalaron las sólidas evidencias que apoyaban esta conducta en neonatos de término. En esta revisión, se describen los factores más relevantes que sustentan la aplicación del clampeo demorado del cordón en recién nacidos de término. Se destaca el esencial rol que juegan los mecanismos fisiológicos, que, sin duda, nos llevan a comprender los beneficios de esta práctica y nos enseñan a respetar lo que la naturaleza ha determinado. Asimismo, se abordan otros importantes aspectos que también apoyan el empleo del clampeo demorado.

Keywords: clamping; iron deficiency; neonatal transition; placental transfusion; umbilical cord.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Constriction
  • Humans
  • Infant, Newborn
  • Term Birth
  • Time Factors
  • Umbilical Cord*