The impact of importation of live ruminants on the epizootiology of foot and mouth disease in Saudi Arabia

Rev Sci Tech. 2016 Dec;35(3):769-778. doi: 10.20506/rst.35.3.2567.

Abstract

Approximately five million live ruminants are imported annually into Saudi Arabia. The majority of these animals are imported shortly before the pilgrimage season from Sudan and the Horn of Africa, where foot and mouth disease (FMD) is known to be enzootic. This study was designed to investigate the impact of the importation of these live ruminants on the epizootiology of FMD in Saudi Arabia. The authors carried out antibody testing on a total of 480 sheep and 233 cattle from the sacrificial livestock yards of the Saudi Project for Utilization of Hajj Meat, which performs ritual slaughter on behalf of pilgrims in the Holy City of Makkah. The results revealed that 136 (28.3%) of the 480 sheep tested were serologically positive for FMD, using an indirect enzymelinked immunosorbent assay (ELISA) (3ABC FMD ELISA). This included 17.7% of Sawakani sheep (imported from Sudan) and 40.9% of Barbari sheep (imported from the Horn of Africa). Among the cattle, 120 (51.5%) of 233 animals tested positive for FMD virus (FMDV) antibodies. The 120 seropositive cattle included all clinically suspected cattle and 62 (35.4%) symptom-free, in-contact cattle. The findings highlight the risks associated with the annual importation of live ruminants from FMD-enzootic areas. The risks include the possible introduction of new exotic FMDV serotypes, particularly when potential carriers or subclinically infected animals are considered. An understanding of the epidemiology of different strains and the ability to track their movement between geographical regions is essential for the development of efficient control strategies for the disease. Therefore, genotyping of FMDV strains isolated from imported and local animals is recommended.

Environ 5 millions de ruminants vivants sont importés chaque année par l’Arabie saoudite. La plupart de ces importations ont lieu peu avant la saison du pèlerinage (hajj) et proviennent du Soudan et de la Corne de l’Afrique, où la fièvre aphteuse est réputée endémique. Les auteurs ont élaboré une étude visant à déterminer l’impact de ces importations de ruminants vivants sur l’épizootiologie de la fièvre aphteuse en Arabie saoudite. Pour ce faire, ils ont testé 480 moutons et 233 bovins appartenant au cheptel d’animaux destinés à l’abattage du Projet saoudien d’utilisation de la viande sacrificielle, qui effectue l’abattage rituel pour le compte des pèlerins de la ville sainte de La Mecque. Le test sérologique utilisé était une épreuve immuno-enzymatique de détection d’anticorps dirigés contre la protéine 3ABC (3ABC FMD ELISA). Sur les 480 moutons testés, 136 (28,3 %) ont donné des résultats positifs. Les moutons trouvés positifs étaient pour 17,7 % d’entre eux, de race sawakani (importés du Soudan) et pour 40,9 % de race barabarine (importés de la Corne de l’Afrique). Concernant les bovins, 120 (51,5 %) des 233 bovins testés possédaient des anticorps dirigés contre la fièvre aphteuse. Parmi ces 120 bovins séropositifs figuraient tous les cas cliniquement suspects, mais aussi 62 bovins (35,4 %) qui ne présentaient aucun signe clinique et qui avaient été exposés naturellement à l’infection. Ces résultats mettent en exergue l’existence des risques associés aux importations annuelles de ruminants vivants en provenance de régions où la fièvre aphteuse est enzootique. Ce risque comprend celui d’une introduction de sérotypes exotiques nouveaux du fait de la présence de porteurs potentiels ou d’animaux infectés asymptomatiques. Pour mettre en place des stratégies de lutte efficaces contre la fièvre aphteuse, il est nécessaire de bien comprendre l’épidémiologie des différentes souches et d’être en mesure de les suivre à mesure qu’elles se propagent d’une région à l’autre. Il est donc recommandé de procéder à la caractérisation des génotypes des souches du virus de la fièvre aphteuse isolées chez les animaux importés et autochtones.

Cada año Arabia Saudí importa aproximadamente 5 millones de rumiantes vivos. En su gran mayoría esos animales son importados, poco antes de la temporada de peregrinajes, desde el Sudán y el Cuerno de África, regiones donde la fiebre aftosa, según se sabe, es enzoótica. Los autores refieren un estudio encaminado a analizar los efectos de la importación de esos rumiantes vivos sobre la epizootiología de la fiebre aftosa en Arabia Saudí. Utilizando un ensayo inmunoenzimático (ELISA) indirecto (detección de anticuerpos contra la poliproteína 3ABC del virus), se practicaron pruebas de detección de anticuerpos a un total de 480 ovejas y 233 vacunos procedentes de los establos de sacrificio del proyecto saudí para la utilización de carne «halal», donde se practican sacrificios rituales en nombre de los peregrinos que llegan a la ciudad santa de La Meca. Los resultados revelaron que 136 (un 28,3%) de las 480 ovejas eran seropositivas para la fiebre aftosa, de las cuales un 17,7% eran ovejas sawakani (importadas del Sudán) y un 40,9% ovejas barbarinas (importadas del Cuerno de África). Por lo que respecta a los vacunos, resultaron positivos a los anticuerpos contra el virus de la fiebre aftosa 120 (un 51,5%) de los 233 animales. Entre esos 120 seropositivos estaban todos los ejemplares clínicamente sospechosos y 62 (un 35,4%) asintomáticos, que eran contactos naturales. Los resultados ponen de manifiesto los riesgos ligados a la importación anual de rumiantes vivos desde zonas donde la fiebre aftosa es enzoótica. Entre ellos figura el riesgo de introducir nuevos serotipos exóticos del virus, sobre todo si se tiene en cuenta la existencia de posibles portadores o animales con infección asintomática. Para concebir e instituir estrategias eficaces de lucha contra la enfermedad es fundamental entender la epidemiología de las diferentes cepas y poder seguir sus movimientos entre regiones geográficas. Es recomendable, por lo tanto, determinar el genotipo de las cepas víricas que se aíslen en animales importados y locales.

Keywords: Epidemiology; Foot and mouth disease; Importation; Live ruminants; Makkah; Pilgrimage season; Saudi Arabia; Seroprevalence.

MeSH terms

  • Animals
  • Antibodies, Viral / blood
  • Camelus
  • Cattle
  • Cattle Diseases / epidemiology*
  • Cattle Diseases / transmission
  • Cattle Diseases / virology
  • Ceremonial Behavior
  • Commerce*
  • Epidemics / veterinary*
  • Foot-and-Mouth Disease / epidemiology*
  • Foot-and-Mouth Disease / transmission
  • Foot-and-Mouth Disease Virus / immunology
  • Goats
  • Islam
  • Ruminants*
  • Saudi Arabia / epidemiology
  • Seroepidemiologic Studies
  • Sheep
  • Sheep Diseases / epidemiology*
  • Sheep Diseases / transmission
  • Sheep Diseases / virology

Substances

  • Antibodies, Viral