[Intelligence quotient loss in Mexican pottery artisan's children]

Rev Med Inst Mex Seguro Soc. May-Jun 2017;55(3):292-299.
[Article in Spanish]

Abstract

Background: In Mexico, artisans frequently use lead oxide or greta in order to produce utensils, which are destined to preparation and storage of food and drinks. Additionally, the risk of lead poisoning of artisans and their families is greater than in general population, and within these families, children are the most susceptible to lead poisoning. The aim of this study was to estimate IQ loss in Mexican children from potter families exposed to lead.

Methods: Lead concentrations in soil were determined in 19 potter's homes that functioned as pottery workshops in seven Mexican states between 2009 and 2012. This information was used to estimate blood lead levels through the integrated exposure uptake biokinetic (IEUBK) model. The loss of IQ points was then estimated according to the Lanphear and Schwartz models.

Results: The mean lead concentration found in the workshops' soil was 1098.4 ppm. Blood lead levels estimated in children under 8 years old were 26.4 µg/dL and the loss of IQ points comprised from 7.13 to 8.84 points depending on the model.

Conclusions: It is possible that 11 children from families of artisans in Mexico may be losing between 7.13 to 8.84 IQ points, due to lead exposure in their houses-workshops. This loss in IQ points could have important health, economic and social impacts.

Introducción: en México, los alfareros continúan usando frecuentemente el óxido de plomo o greta para producir utensilios, los cuales se destinan a la preparación y almacenamiento de alimentos y bebidas. Adicionalmente, el riesgo de intoxicación por plomo de los alfareros y sus familias es mayor que en la población general, y en tales familias, los niños son los más susceptibles a la intoxicación por plomo. El objetivo del estudio fue estimar la pérdida de puntos de coeficiente intelectual (CI) en hijos de alfareros mexicanos expuestos al plomo. Métodos: durante el periodo de 2009 a 2012 se determinaron las concentraciones de plomo en suelo de 19 casas-talleres de alfareros en siete estados mexicanos. Esta información se utilizó para estimar el nivel de plomo en sangre, por medio del modelo biocinético integrado de absorción por exposición (IEUBK, por sus siglas en inglés). Posteriormente, se calcularon los puntos perdidos de CI según los modelos de Schwartz y Lanphear. Resultados: la concentración promedio de plomo en suelo fue de 1098.4 ppm. Se estimó un nivel de plomo en sangre de 26.4 µg/dL para menores de 8 años. La pérdida de puntos de CI estimada fue 7.13 y 8.84, según el modelo utilizado. Conclusión: es posible que al menos 11 niños de familias alfareras mexicanas estén perdiendo entre 7.13 y 8.84 puntos de CI, debido a la exposición al plomo en sus casas-talleres, lo que supone importantes impactos económicos, sociales y de salud.

Keywords: Ceramics; Child; Environmental health; Lead; Occupational exposure.

MeSH terms

  • Child
  • Child, Preschool
  • Cooking and Eating Utensils*
  • Cross-Sectional Studies
  • Environmental Exposure / adverse effects*
  • Environmental Exposure / analysis
  • Environmental Pollutants / analysis
  • Female
  • Humans
  • Infant
  • Infant, Newborn
  • Intelligence / drug effects*
  • Intelligence Tests
  • Lead / analysis
  • Lead Poisoning, Nervous System, Childhood / diagnosis
  • Lead Poisoning, Nervous System, Childhood / epidemiology
  • Lead Poisoning, Nervous System, Childhood / etiology*
  • Male
  • Mexico / epidemiology
  • Residence Characteristics
  • Risk Factors
  • Soil / chemistry

Substances

  • Environmental Pollutants
  • Soil
  • Lead