Affective immunology: where emotions and the immune response converge

Dialogues Clin Neurosci. 2017 Mar;19(1):9-19. doi: 10.31887/DCNS.2017.19.1/fdacquisto.

Abstract

Affect and emotion are defined as "an essential part of the process of an organism's interaction with stimuli." Similar to affect, the immune response is the "tool" the body uses to interact with the external environment. Thanks to the emotional and immunological response, we learn to distinguish between what we like and what we do not like, to counteract a broad range of challenges, and to adjust to the environment we are living in. Recent compelling evidence has shown that the emotional and immunological systems share more than a similarity of functions. This review article will discuss the crosstalk between these two systems and the need for a new scientific area of research called affective immunology. Research in this field will allow a better understanding and appreciation of the immunological basis of mental disorders and the emotional side of immune diseases.

Afecto y emoción son definidos como “una parte esencial del proceso de interaccíon de un organismo con un estímulo”. Similar al afecto, la respuesta inmune es la “herramienta” que emplea el cuerpo para interactuar con el ambiente externo. Gracias a la respuesta emocional e inmune, aprendemos a distinguir entre lo que queremos y no queremos, a contrarrestar una amplia gama de desafíos, y a adaptarnos con el ambiente donde estamos viviendo. Evidencias recientes y convincentes han mostrado que los sistemas emocional e inmunológico comparten más de una semejanza de funciones. Este artículo de revisión discutirá las alteraciones de la comunicación entre estos sistemas y la necesidad de una nueva área de investigación científica denominada inmunología afectiva. La investigación en este campo permitirá una mejor comprensión y apreciación de las bases inmunológicas de los trastornos mentales y del aspecto emocional de las enfermedades inmunes.

L'affect et l'émotion se définissent comme « une part essentielle du processus d'interaction d'un organisme avec les stimuli ». Similaire à l'affect, la réponse immunitaire est « l'outil » utilisé par le corps pour interagir avec l'environnement extérieur. Grâce aux réponses émotionnelle et immunologique, nous apprenons à distinguer ce que nous aimons de ce que nous n'aimons pas, pour affronter un large éventail de défis, et pour nous adapter à l'environnement dans lequel nous vivons. Des données récentes ont montré que les systèmes émotionnels et immunologiques partagent plus qu'une similarité de fonctions. Cet article de synthèse analyse les interactions entre ces deux systèmes et la nécessité de définir un nouveau domaine de recherche appelé immunologie affective. La recherche dans ce domaine permettra une meilleure compréhension et une meilleure appréciation de la base immunologique des troubles mentaux et du côté émotionnel des maladies immunitaires.

Keywords: emotion; health and disease; immune disorder; immunity; inflammation; mental disorder; personality type; well-being.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Emotions / physiology*
  • Humans
  • Immune System Diseases / immunology
  • Immune System Diseases / psychology*
  • Immunity
  • Mood Disorders / immunology*
  • Receptor Cross-Talk / immunology*