[« My joints are cracking, is it serious doctor ? » A review about sounds produced by joints]

Rev Med Suisse. 2017 Jul 12;13(569):1334-1338.
[Article in French]

Abstract

The sounds produced by joints are a common source of questioning for doctors and their patients. Two major types are identified : cracks and crepitus. Few investigations have been carried out on these manifestations, while they potentially have clinical implications, especially for patellar crepitus in patellofemoral osteoarthrosis, and may generate anxiety. Knuckle cracking appears to be caused by the sudden and temporary occurrence of an intra-articular gaseous cavity, called tribonucleation. Other researches on these sounds are focused on the knees and their links with osteoarthritis, as well as on the spine. Many questions still arise but it seems important to talk about it with patients without trivializing them.

Les bruits produits par les articulations sont une source de questionnements pour les médecins et leurs patients. Deux principaux types sont identifiés, les craquements et les grincements. Peu d’investigations ont été réalisées sur ces manifestations fréquentes alors qu’elles présentent potentiellement une implication clinique, notamment pour les grincements patellaires dans l’arthrose fémoro-patellaire, et qu’elles peuvent générer de l’anxiété. Les craquements des doigts semblent être provoqués par l’apparition soudaine et temporaire d’une cavité gazeuse intra-articulaire, appelée tribonucléation. Les autres recherches sur ces bruits se portent principalement sur les genoux et leurs liens avec l’arthrose, ainsi que sur le rachis. De nombreuses questions subsistent, mais il est nécessaire d’en parler avec les patients sans les banaliser.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Humans
  • Joints*
  • Metacarpophalangeal Joint
  • Osteoarthritis* / complications
  • Osteoarthritis* / diagnosis
  • Sound*