Behavioral methods to study anxiety in rodents

Dialogues Clin Neurosci. 2017 Jun;19(2):181-191. doi: 10.31887/DCNS.2017.19.2/wcarlezon.

Abstract

Stress is a precipitating factor for anxiety-related disorders, which are among the leading forms of psychiatric illness and impairment in the modern world. Rodent-based behavioral tests and models are widely used to understand the mechanisms by which stress triggers anxiety-related behaviors and to identify new treatments for anxiety-related disorders. Although substantial progress has been made and many of the key neural circuits and molecular pathways mediating stress responsiveness have been characterized, these advances have thus far failed to translate into fundamentally new treatments that are safer and more efficacious in humans. The purpose of this article is to describe methods that have been historically used for this type of research and to highlight new approaches that align with recent conceptualizations of disease symptomatology and that may ultimately prove to be more fruitful in facilitating the development of improved therapeutics.

El estrés es un factor precipitante para los trastornos relacionados con la ansiedad, los cuales están entre las principales formas de enfermedad psiquiátrica y discapacidad en el mundo moderno. Los modelos y las pruebas conductuales basadas en roedores son ampliamente empleadas para la comprensión de los mecanismos mediante los cuales el estrés gatilla conductas relacionadas con la ansiedad y para identificar nuevos tratamientos para los trastornos relacionados con la ansiedad. Aunque ha habido un significativo progreso y se han caracterizado muchos de los circuitos neurales y vías moleculares clave que median la respuesta de estrés, estos avances han sido insuficientes para traducirse en tratamientos fundamentalmente nuevos que sean más seguros y más eficaces en humanos. El propósito de este artículo es describir los métodos que se han empleado históricamente en este tipo de investigación y destacar los nuevos enfoques que sean concordantes con las conceptualizaciones recientes de la sintomatología de la enfermedad, susceptibles de ser finalmente los más fructíferos para facilitar el desarrollo de los mejores tratamientos.

Le stress est un facteur précipitant des troubles liés à l'anxiété qui représentent la majorité des maladies et du handicap psychiatriques du monde moderne. Des modèles et des tests comportementaux sont largement utilisés chez les rongeurs pour comprendre les mécanismes par lesquels le stress déclenche des comportements anxieux et pour identifier de nouveaux traitements des troubles liés à l'anxiété. Des progrès importants ont été réalisés et de nombreux circuits neuronaux et voies moléculaires clés véhiculant la réactivité au stress ont été caractérisés, mais ces avancées n'ont pas, jusqu'à présent, réussi à se traduire en nouveaux traitements réellement plus sûrs et plus efficaces chez l'homme. Cet article a pour but de décrire les méthodes historiques utilisées pour ce type de recherche et de souligner les nouvelles approches concordant avec les conceptions récentes de la symptomatologie de la maladie susceptibles d'être finalement plus fructueuses pour faciliter le développement de meilleurs traitements.

Keywords: anxiety; human; rodent model; translational behavioral test.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Animals
  • Anxiety Disorders / psychology*
  • Anxiety Disorders / therapy*
  • Behavior, Animal*
  • Biomedical Research
  • Disease Models, Animal*
  • Mice
  • Rats
  • Translational Medical Research