[Solar urticaria. Case report and literature review]

Rev Alerg Mex. Jul-Sep 2017;64(3):371-375. doi: 10.29262/ram.v64i3.202.
[Article in Spanish]

Abstract

Background: Solar urticaria is a rare type of inducible urticaria characterized by wheal and erythema formation shortly after exposure to sunlight or to an artificial light source; its pathophysiology is not yet entirely understood. The treatment of choice, in addition to exposure avoidance, consists in antihistamine administration.

Clinical case: This is the case of a 27-year-old woman with no personal history of allergic diseases and with a 2-year history of erythema and wheals in photo-exposed areas associated with sunlight exposure for periods longer than 10 minutes. A provocation test was carried out; she was started on fexofenadine at 4-fold the standard dose (720 mg/day). Six weeks later, a new challenge was carried out without the antihistamine being discontinued; the reaction was less severe, but she continued with erythema for the first 60 minutes post-exposure. After 3 months on high-dose antihistamines, she referred marked improvement in her quality of life and tolerance to brief sunlight exposure (for less than 15 minutes).

Conclusions: Solar urticaria is a rare process but with a high impact on the patient. The use of antihistamines partially relieves symptoms and allows better tolerance to lighting expositions.

Antecedentes: La urticaria solar es un tipo infrecuente de urticaria inducible que se manifiesta con erupciones y eritema poco después de la exposición a la luz del sol o de una fuente de luz artificial; su fisiopatología aún no se comprende del todo. El tratamiento de elección, además de evitar la exposición, consiste en la administración de antihistamínicos. Caso clínico: Mujer de 27 años, sin antecedente personal de enfermedades alérgicas, con cuadro clínico de 2 años de evolución consistente en eritema y erupciones en áreas fotoexpuestas asociados con exposición a la luz del sol durante más de 10 minutos. Se realizó prueba de reto. Se decidió continuar con una dosis de fexofenadina 4 veces mayor a la convencional (720 mg/día). Seis semanas después se efectuó nuevo reto sin suspender el antihistamínico; la reacción fue menos severa, pero la paciente continuó con eritema durante los primeros 60 minutos posteriores a la exposición. Después de 3 meses con dosis altas de antihistamínicos, la paciente refirió notable mejoría en su calidad de vida y tolerancia a exposiciones cortas a luz solar (menos de 15 minutos). Conclusiones: La urticaria solar es un proceso raro pero con alto impacto en el paciente. El uso de antihistamínicos alivia parcialmente los síntomas y permite una mejor tolerancia a las exposiciones lumínicas.

Keywords: Antihistamines; Foto-test; Fotosensibility; Solar urticaria.

Publication types

  • Case Reports
  • Review

MeSH terms

  • Adult
  • Dermatologic Agents / therapeutic use
  • Female
  • Histamine H1 Antagonists, Non-Sedating / therapeutic use
  • Humans
  • Photosensitivity Disorders / drug therapy
  • Photosensitivity Disorders / etiology*
  • Sunlight / adverse effects*
  • Terfenadine / analogs & derivatives
  • Terfenadine / therapeutic use
  • Urticaria / drug therapy
  • Urticaria / etiology*

Substances

  • Dermatologic Agents
  • Histamine H1 Antagonists, Non-Sedating
  • Terfenadine
  • fexofenadine