Preliminary assessment of the computer-based Taenia solium educational program 'The Vicious Worm' on knowledge uptake in primary school students in rural areas in eastern Zambia

Trop Med Int Health. 2018 Mar;23(3):306-314. doi: 10.1111/tmi.13029. Epub 2018 Jan 29.

Abstract

Objective: The zoonotic helminth Taenia solium is endemic in Zambia, causing human (taeniasis and (neuro)cysticercosis) and pig (porcine cysticercosis) diseases with high health, social and economic burdens. We aimed to evaluate the impact of a health educational program intended to lead to powerful and cumulative improvements in knowledge, attitudes and practices that decrease parasite transmission and disease occurrence.

Methods: Half-day health education workshops were conducted in three primary schools in the highly endemic Eastern Province of Zambia, using the computer-based T. solium educational program 'The Vicious Worm'. Questionnaires were administered before and after the educational component to determine the program's impact on knowledge uptake in primary school students.

Results: In total, 99 students participated: 38 males and 61 females, with a median age of 14 years (range 10-18 years). Baseline general knowledge of T. solium, including awareness of the different human and pig disease states, and disease diagnosis, treatment and prevention, was quite high (average score 62%) and consistent across all three study areas. Participants' knowledge had significantly increased after the educational component, particularly regarding parasite transmission and disease prevention.

Conclusion: Preliminary assessment of 'The Vicious Worm' indicates it is an effective tool for the short-term T. solium education of primary school students in Zambia. Follow-up studies are planned to assess the longer term impact of the program on knowledge uptake in the study neighbourhoods. Inclusion of tailored 'The Vicious Worm' educational workshops should be considered in integrated cysticercosis control programs in endemic areas of sub-Saharan Africa.

Objectif: L'helminthe zoonotique Tænia solium est endémique en Zambie, causant des maladies humaines (téniase et (neuro) cysticercose) et porcines (cysticercose porcine) avec une charge sanitaire, sociale et économique élevée. Nous voulions évaluer l'impact d'un programme éducatif sur la santé destiné à apporter des améliorations importantes et cumulatives dans les connaissances, les attitudes et les pratiques qui réduisent la transmission des parasites et la survenue de maladies.

Méthodes: Des ateliers d'une demi‐journée sur l’éducation à la santé ont été organisés dans trois écoles primaires de la province de l'Est de la Zambie, hautement endémique, à l'aide du programme informatisé intitulé T. solium «Le Vers Pervers». Des questionnaires ont été administrés avant et après le volet éducatif afin de déterminer l'impact du programme sur l'assimilation des connaissances chez les élèves du primaire.

Résultats: Au total, 99 élèves ont participé: 38 garçons et 61 filles, avec un âge médian de 14 ans (intervalle: 10‐18 ans). La connaissance générale de base sur le T. solium, y compris la connaissance des différents stades pathologiques humains et porcins, et le diagnostic, le traitement et la prévention de la maladie, était assez élevée (score moyen de 62%) et constante dans les trois zones d’étude. Les connaissances des participants ont considérablement augmenté après le volet éducatif, en particulier, en ce qui concerne la transmission du parasite et la prévention de la maladie.

Conclusion: L’évaluation préliminaire du «Le Vers Pervers» indique qu'il s'agit d'un outil efficace pour l’éducation à court terme sur le T. solium des élèves du primaire en Zambie. L'inclusion d'ateliers pédagogiques spécifiques du «Le Ver Pervers» devrait être envisagée dans les programmes intégrés de lutte contre la cysticercose dans les zones endémiques de l'Afrique subsaharienne.

Keywords: Taenia solium; One Health; Zambia; Zambie; contrôle des maladies; disease control; health education; taeniasis/cysticercosis; téniase/cysticercose; éducation à la santé.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Animals
  • Child
  • Computer-Assisted Instruction / methods*
  • Cysticercosis / prevention & control*
  • Cysticercus
  • Female
  • Health Education / methods*
  • Humans
  • Male
  • Primary Prevention / methods
  • Schools
  • Taenia solium
  • Taeniasis / prevention & control*
  • Zambia