Vaccination as a cause of autism-myths and controversies

Dialogues Clin Neurosci. 2017 Dec;19(4):403-407. doi: 10.31887/DCNS.2017.19.4/mdavidson.

Abstract

Despite significant progress in the study of the epidemiology and genetics of autism, the etiology and patho-physiology of this condition is far from being elucidated and no curative treatment currently exists. Although solid scientific research continues, in an attempt to find explanations and solutions, a number of nonscientific and pure myths about autism have emerged. Myths that vaccines or mercury are associated with autism have been amplified by misguided scientists; frustrated, but effective parent groups; and politicians. Preventing the protection provided by vaccination or administration of mercury-chelating agents may cause real damage to autistic individuals and to innocent bystanders who as a result may be exposed to resurgent diseases that had already been "extinguished. " That such myths flourish is a consequence of the authority of scientific evidence obtained by scientific methodology losing ground to alternative truths and alternative science. This article presents a narrative of the origin of the myths around autism.

A pesar del significativo progreso en la epidemiología y genética del autismo, tanto la etiología como la fisio-patología de esta condición están lejos de haberse aclarado y no existe actualmente un tratamiento curativo. Mientras continúa una sólida investigación científica que intenta encontrar explicaciones y soluciones, han surgido numerosos mitos y explicaciones no científicas acerca del autismo. Los mitos acerca de que las vacunas o el mercurio están asociados con el autismo han sido amplificados por científicos mal aconsejados, eficientes pero frustrados grupos de padres y políticos. La prevención a través de la protección que brinda la vacunación o la administración de agentes quelantes de mercurio puede causar un daño real a sujetos autistas y a personas inocentes, las que ahora están expuestas a enfermedades que ya habían sido extinguidas. El florecimiento de dichos mitos es una consecuencia de la autoridad que adquiere la evidencia científica obtenida a través de la metodología científica, con una pérdida de terreno en favor de verdades y ciencias alternativas. Este artículo presenta un relato sobre el origen de los mitos en torno al autismo.

Les connaissances sur l'épidémiologie et la composante génétique de l'autisme ont beaucoup progressé mais l'étiologie et la physiopathologie de cette maladie sont loin d'être comprises et il n'existe actuellement aucun traitement. Alors que la recherche scientifique sérieuse se poursuit afin de trouver des explications et des solutions, de nombreux mythes absolus et non scientifiques sont apparus. Les mythes sur l'association de l'autisme avec les vaccins ou le mercure ont été amplifiés par des scientifiques malavisés, des groupes de parents frustrés mais bien organisés et des personnalités politiques. Empêcher la protection vaccinale ou l'administration de chélateurs du mercure peut créer un réel préjudice à la fois aux autistes et à des tiers innocents qui se retrouvent maintenant exposés à des maladies qui avaient disparu. La perte de terrain de l'autorité des preuves scientifiques validées en faveur des sciences et croyances alternatives permet l'épanouissement de tels mythes. Nous rapportons dans cet article l'origine des mythes qui entourent l'autisme.

Keywords: autism; mercury; myth; science; vaccine.

MeSH terms

  • Autistic Disorder / epidemiology
  • Autistic Disorder / etiology*
  • Humans
  • Vaccination / adverse effects*