[Latex-papaya syndrome: an infrequent association]

Rev Alerg Mex. Jan-Mar 2018;65(1):3-9. doi: 10.29262/ram.v65i1.302.
[Article in Spanish]

Abstract

Background: Latex-fruit syndrome (LFS) is characterized by allergy to latex and plants. Papain, chymopapain, caricaine and class I chitinases are papaya's most allergenic proteins. The similarity between latex hevein epitopes and papaya class I chitinases might explain the latex-papaya syndrome (LPS).

Objective: To describe the clinical characteristics of patients with LPS.

Methods: Cross-sectional, observational, descriptive study where 11 patients diagnosed with latex allergy by skin prick test and clinically diagnosed with papaya-induced anaphylaxis were included. The results were analyzed with descriptive statistics.

Results: Out of 11 patients with LPS, 72.7% were females (7 to 46 years), all with a history of papaya-induced anaphylaxis, identified by medical history and medical notes plus latex-positive skin prick tests, with 63.3% exhibiting anaphylaxis in the skin prick tests. Risk factors included multiple surgeries, another allergic disease, and being employed in the field of health; 63.6% were allergic to to other foods, 45.4% to medications, 45.4% had allergic rhinitis and 27.3% had asthma.

Conclusions: Hypersensitivity to papaya increases the risk of anaphylaxis in patients with latex allergy and, therefore, mortality. Clinical data is the main diagnostic tool. Education for the management of anaphylaxis with adrenaline self-administration is essential.

Antecedentes: El síndrome látex-fruta (SLF) se caracteriza por alergia al látex y vegetales. La papaína, quimopapaína, caricaína y las quitinasas clase I son las proteínas más alergénicas de la papaya. La similitud entre epítopos de heveína del látex y las quitinasas clase I de la papaya puede explicar el síndrome látex-papaya (SLP). Objetivo: Describir las características clínicas de pacientes con SLP. Métodos: Estudio transversal, observacional y descriptivo en el que se incluyeron 11 pacientes con diagnóstico por punción cutánea de alergia al látex y diagnóstico clínico de anafilaxia a papaya. Los resultados fueron analizados con estadística descriptiva. Resultados: De 11 pacientes con SLP, 72.7 % fue del sexo femenino (7 a 46 años), todos con antecedente de anafilaxia a papaya, identificada por historia clínica y notas médicas más pruebas cutáneas positivas a látex; 63.3 % presentó anafilaxia en las pruebas cutáneas. Los factores de riesgo fueron múltiples cirugías, otra enfermedad alérgica y ser empleado en el ámbito de la salud; 63.6 % tenía alergia a otros alimentos, 45.4 % a medicamentos, 45.4 % rinitis alérgica y 27.3 % asma. Conclusiones: La hipersensibilidad a la papaya incrementa el riesgo de anafilaxia en individuos con alergia al látex, por tanto, la mortalidad. La clínica es la herramienta principal para el diagnóstico. La educación para el manejo de la anafilaxia con autoadministración de adrenalina es fundamental.

Keywords: Anaphylaxis; Hypersensitivity; Latex; Papaya.

Publication types

  • Observational Study

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Anaphylaxis / etiology
  • Carica* / adverse effects
  • Child
  • Cross-Sectional Studies
  • Female
  • Food Hypersensitivity / complications
  • Food Hypersensitivity / diagnosis*
  • Food Hypersensitivity / etiology
  • Humans
  • Latex Hypersensitivity / diagnosis*
  • Male
  • Middle Aged
  • Skin Tests
  • Syndrome
  • Young Adult