Chest X-ray and chest CT findings in patients diagnosed with pulmonary tuberculosis following solid organ transplantation: a systematic review

J Bras Pneumol. 2018 Apr;44(2):161-166. doi: 10.1590/s1806-37562017000000459.
[Article in Portuguese, English]

Abstract

The objective of this systematic review was to select articles including chest X-ray or chest CT findings in patients who developed pulmonary tuberculosis following solid organ transplantation (lung, kidney, or liver). The following search terms were used: "tuberculosis"; "transplants"; "transplantation"; "mycobacterium"; and "lung". The databases used in this review were PubMed and the Brazilian Biblioteca Virtual em Saúde (Virtual Health Library). We selected articles in English, Portuguese, or Spanish, regardless of the year of publication, that met the selection criteria in their title, abstract, or body of text. Articles with no data on chest CT or chest X-ray findings were excluded, as were those not related to solid organ transplantation or pulmonary tuberculosis. We selected 29 articles involving a collective total of 219 patients. The largest samples were in studies conducted in Brazil and South Korea (78 and 35 patients, respectively). The imaging findings were subdivided into five common patterns. The imaging findings varied depending on the transplanted organ in these patients. In liver and lung transplant recipients, the most common pattern was the classic one for pulmonary tuberculosis (cavitation and "tree-in-bud" nodules), which is similar to the findings for pulmonary tuberculosis in the general population. The proportion of cases showing a miliary pattern and lymph node enlargement, which is most similar to the pattern seen in patients coinfected with tuberculosis and HIV, was highest among the kidney transplant recipients. Further studies evaluating clinical data, such as immunosuppression regimens, are needed in order to improve understanding of the distribution of these imaging patterns in this population.

O objetivo desta revisão sistemática foi selecionar artigos com achados radiográficos e/ou tomográficos de tórax em pacientes que desenvolveram tuberculose pulmonar após transplante de órgãos sólidos (pulmão, rim ou fígado). Os descritores utilizados para a pesquisa foram: “tuberculosis”, “transplants”, “transplantation”, “mycobacterium” e “lung”. As bases de dados utilizadas nesta revisão foram PubMed e Biblioteca Virtual em Saúde. Foram selecionados artigos em inglês, português e espanhol, independentemente do ano de sua publicação, que possuíam em seu título, resumo ou corpo do texto os aspectos selecionados quanto ao objetivo da pesquisa. Foram excluídos artigos sem dados sobre achados de radiografia ou de TC de tórax e aqueles não relacionados com transplantes de órgão sólido ou tuberculose pulmonar. Foram selecionados 29 artigos para o estudo, somando 219 pacientes. As maiores amostras vieram de estudos realizados no Brasil e na Coreia do Sul (78 e 35 pacientes, respectivamente). Os achados de imagem foram subdivididos em cinco padrões mais comuns. Os achados de imagem nesses pacientes variaram dependendo do órgão transplantado. O padrão mais comum foi o clássico para tuberculose pulmonar (escavação e nódulos em árvore em brotamento) nos transplantados de fígado e pulmão, que é similar ao acometimento da doença na população em geral. Transplantados de rim apresentaram um maior número de casos de acometimento miliar e de linfonodomegalia, que é mais similar aos casos de pacientes coinfectados com tuberculose e HIV. Estudos que avaliem dados clínicos, como o esquema farmacológico de imunossupressão, são necessários para um melhor entendimento da distribuição desses padrões de imagem nessa população.

Publication types

  • Systematic Review

MeSH terms

  • Humans
  • Immunocompetence
  • Incidental Findings
  • Kidney Transplantation / adverse effects*
  • Liver Transplantation / adverse effects*
  • Lung Transplantation / adverse effects*
  • Radiography, Thoracic / methods
  • Tomography, X-Ray Computed / methods
  • Tuberculosis, Pulmonary / diagnostic imaging*
  • Tuberculosis, Pulmonary / etiology*