The Opioid Crisis in Canada: A National Perspective

Health Promot Chronic Dis Prev Can. 2018 Jun;38(6):224-233. doi: 10.24095/hpcdp.38.6.02.
[Article in English, French]

Abstract

Introduction: This review provides a national summary of what is currently known about the Canadian opioid crisis with respect to opioid-related deaths and harms and potential risk factors as of December 2017.

Methods: We reviewed all public-facing opioid-related surveillance or epidemiological reports published by provincial and territorial ministries of health and chief coroners' or medical examiners' offices. In addition, we reviewed publications from federal partners and reports and articles published prior to December 2017. We synthesized the evidence by comparing provincial and territorial opioid-related mortality and morbidity rates with the national rates to look for regional trends.

Results: The opioid crisis has affected every region of the country, although some jurisdictions have been impacted more than others. As of 2016, apparent opioid-related deaths and hospitalization rates were highest in the western provinces of British Columbia and Alberta and in both Yukon and the Northwest Territories. Nationally, most apparent opioid-related deaths occurred among males; individuals between 30 and 39 years of age accounted for the greatest proportion. Current evidence suggests regional age and sex differences with respect to health outcomes, especially when synthetic opioids are involved. However, differences between data collection methods and reporting requirements may impact the interpretation and comparability of reported data.

Conclusion: This report identifies gaps in evidence and areas for further investigation to improve our understanding of the national opioid crisis. The Public Health Agency of Canada will continue to work closely with the provinces, territories and national partners to further refine and standardize national data collection, conduct special studies and expand information-sharing to improve the evidence needed to inform public health action and prevent opioid-related deaths and harms.

Introduction: Cette recension offre un panorama à l'échelle nationale de ce que l’on savait, en décembre 2017, au sujet de la crise des opioïdes au Canada, en matière de décès et de méfaits liés à la consommation d’opioïdes et en matière de facteurs de risque potentiels.

Méthodologie: Nous avons examiné tous les rapports de surveillance et les rapports épidémiologiques sur les opioïdes destinés au public ayant été publiés par les ministères de la Santé des provinces et des territoires et les bureaux des coroners en chef ou des médecins légistes. Nous avons également examiné les publications de nos partenaires fédéraux ainsi que les rapports et les articles sur le sujet publiés jusqu'à décembre 2017. Nous avons synthétisé les données en comparant les taux de mortalité et de morbidité liés à la consommation d’opioïdes dans les provinces et les territoires aux taux observés à l’échelle nationale afin de déceler d’éventuelles tendances à l’échelle régionale.

Résultats: La crise des opioïdes touche toutes les régions du pays, mais certaines sont plus durement atteintes que d’autres. En effet, depuis 2016, les taux de décès et d’hospitalisations apparemment liés à la consommation d’opioïdes sont plus élevés dans les provinces de l’Ouest que sont la Colombie‑Britannique et l’Alberta, ainsi qu’au Yukon et dans les Territoires du Nord‑Ouest. À l’échelle nationale, la plupart des décès apparemment liés à la consommation d’opioïdes sont survenus chez des hommes et ils ont touché en plus grande proportion les 30 à 39 ans. Les données disponibles laissent penser qu'il existe des différences régionales en matière de résultats de santé en fonction de l'âge et du sexe, en particulier lorsque des opioïdes synthétiques sont en cause. Toutefois, des différences relevant des méthodes de collecte et des exigences relatives à la déclaration des données peuvent jouer sur l’interprétation et la comparabilité des résultats.

Conclusion: Ce rapport relève des lacunes en ce qui concerne certaines données et certains domaines, auxquelles il faudra remédier en menant des études plus approfondies pour mieux comprendre la crise nationale des opioïdes. L’Agence de la santé publique du Canada va continuer de travailler en étroite collaboration avec les provinces, les territoires et ses partenaires nationaux pour affiner et normaliser les processus de collecte de données à l’échelle nationale, mener des études spécifiques et améliorer l’échange d’information, afin que l’on dispose de meilleures données sur lesquelles se fonder pour élaborer des mesures de santé publique et prévenir les décès et les méfaits liés aux opioïdes.

Keywords: Canada; crisis; deaths; fentanyl; harms; opioid; overdose.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Age Factors
  • Canada / epidemiology
  • Drug Overdose / epidemiology*
  • Drug Overdose / mortality
  • Emergency Medical Services / statistics & numerical data*
  • Fentanyl / poisoning
  • Hospitalization / statistics & numerical data
  • Humans
  • Illicit Drugs / poisoning
  • Naloxone / supply & distribution
  • Naloxone / therapeutic use
  • Narcotic Antagonists / supply & distribution
  • Narcotic Antagonists / therapeutic use
  • Narcotics / poisoning
  • Opioid-Related Disorders / epidemiology*
  • Opioid-Related Disorders / mortality
  • Prescription Drugs / poisoning
  • Risk Factors
  • Sex Factors
  • Vulnerable Populations / statistics & numerical data

Substances

  • Illicit Drugs
  • Narcotic Antagonists
  • Narcotics
  • Prescription Drugs
  • Naloxone
  • Fentanyl