At-a-glance - What Can Social Media Tell Us About the Opioid Crisis in Canada?

Health Promot Chronic Dis Prev Can. 2018 Jun;38(6):263-267. doi: 10.24095/hpcdp.38.6.08.
[Article in English, French]

Abstract

We explored social media as a potential data source for acquiring realtime information on opioid use and perceptions in Canada. Twitter messages were collected through a social media analytics platform between June 15, 2017, and July 13, 2017, and analyzed to identify recurring topics mentioned in the messages. Messages concerning the medical use of opioids as well as commentary on the Canadian government's current response efforts to the opioid crisis were common. The findings of this study may help to inform public health practice and community stakeholders in their efforts to address the opioid crisis.

Nous avons utilisé les médias sociaux comme source de données potentielle pour obtenir de l’information en temps réel sur l’usage des opioïdes et sur les perceptions entourant ces substances au Canada. Nous avons recueilli des messages sur Twitter au moyen d’une plateforme d’analyse des médias sociaux entre le 15 juin et le 13 juillet 2017, puis nous les avons analysés afin d'y déceler les thèmes récurrents. Nous avons souvent relevé des messages concernant l’usage d’opioïdes à des fins médicales ainsi que des commentaires sur les efforts d’intervention déployés par le gouvernement du Canada dans le cadre de la crise des opioïdes. Les résultats de l’étude pourraient aider à orienter les pratiques en santé publique ainsi qu'à soutenir les intervenants communautaires dans leurs efforts pour contrer la crise.

Keywords: Canada; Twitter; opioids; use and perceptions.

MeSH terms

  • Analgesics, Opioid / therapeutic use*
  • Canada / epidemiology
  • Drug and Narcotic Control
  • Epidemics
  • Government
  • Harm Reduction
  • Humans
  • Opioid-Related Disorders / epidemiology*
  • Policy*
  • Public Opinion
  • Social Media*

Substances

  • Analgesics, Opioid