The Eyelash Follicle Features and Anomalies: A Review

J Optom. Oct-Dec 2018;11(4):211-222. doi: 10.1016/j.optom.2018.05.003. Epub 2018 Jul 17.

Abstract

The primary role of eyelashes is to protect and maintain the health of the lid margin. However, the mechanisms to fulfill this role are not fully understood. Unraveling these mechanisms will stand to greatly improve the efficiency of eye care professionals' interventions in anomalies of the eyelashes. The aim of this article is to provide a review on eyelashes including highlights and new avenues for research; the biology of both the lash and its follicle; the pathophysiology and management of lash anomalies by eye care professionals; and the effect of iatrogenic factors on lashes. Using the database of Ovid MEDLINE, we reviewed studies specifically directed on human/mammalian eyelashes and key articles on current trends in scalp hair methodologies that can be applicable to lash research. The eyelash morphology, pigmentation and growth rate have been documented using techniques ranging from lash imaging to follicle immunohistochemistry. Furthermore, studies have demonstrated that the lash follicle is sensitive to many factors of the external environment, a variety of systemic/topical medications and cosmetics. Recently, aerodynamic studies using a mammalian eye model confirmed that an optimal lash length was needed so that eyelashes serve a protective role in reducing the number of particles that can reach the eye. Despite recent advances in lash research, studies are still scarce, due to the limited availability of the human lid for sampling. This review brings awareness that further research is needed with respect to eyelashes and will hopefully reduce the gap with scalp hair research.

La función principal de las pestañas es proteger y mantener la salud del margen palpebral. Sin embargo, los mecanismos de desempeño de esta función no se comprenden plenamente. Desentrañar estos mecanismos ayudará a mejorar la eficiencia de las intervenciones de los profesionales de cuidados oculares en cuanto a las anomalías de las pestañas. El objetivo de este artículo es aportar una revisión sobre las pestañas, incluyendo los aspectos más destacados y las nuevas aportaciones para la investigación, la biología de la pestaña y su folículo, la patofisiología y tratamiento de las anomalías de las pestañas por parte de los profesionales de cuidados oculares, y el efecto de los factores iatrogénicos sobre las pestañas. Utilizando la base de datos de Ovid MEDLINE, revisamos los estudios específicamente dirigidos a las pestañas humanas/de mamíferos, así como los artículos clave sobre las tendencias actuales en cuanto a las metodologías del cuero cabelludo, que pueden aplicarse a la investigación sobre las pestañas. Se han documentado la morfología de las pestañas, así como su pigmentación y tasa de crecimiento, utilizando técnicas que oscilan entre la imagen de las pestañas y la inmunohistoquímica del folículo. Además, los estudios han demostrado que el folículo de la pestaña es sensible a diversos factores del entorno externo, diversas medicaciones sistémicas/tópicas y cosméticos. Recientemente, los estudios aerodinámicos que han utilizando un modelo de ojo de mamífero, han confirmado que se precisaba una longitud de pestañas óptima para que éstas ejercieran su función protectora a la hora de reducir el número de partículas que pueden acceder al ojo. A pesar de los avances recientes de la investigación sobre las pestañas, los estudios son aún escasos, debido a la disponibilidad limitada de párpado humano para muestreo. Esta revisión sirve de concienciación acerca de la necesidad de investigación futura con respecto a las pestañas, que reducirá presumiblemente la brecha existente con respecto a la investigación sobre el cuero cabelludo.

Keywords: Eyelash; Eyelash pathophysiology; Follicle; Folículo; Hair; Lid margin; Margen palpebral; Patofisiología de las pestañas; Pelo; Pestañas.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Aging / physiology
  • Eyelashes* / anatomy & histology
  • Eyelashes* / physiology
  • Eyelid Diseases / physiopathology*
  • Hair Diseases / physiopathology*
  • Hair Follicle* / anatomy & histology
  • Hair Follicle* / physiology
  • Humans
  • Iatrogenic Disease