The benefits of animal products for child nutrition in developing countries

Rev Sci Tech. 2018 Apr;37(1):37-46. doi: 10.20506/rst.37.1.2738.

Abstract
in En , French , Spanish

One in five children across the globe experience stunted growth and underdevelopment due to malnutrition. Animal-source foods (ASFs) offer the opportunity to address this problem and make significant progress towards achieving the World Health Assembly nutrition targets. Eggs and milk are among nature's first foods, providing holistic packages of nutrients and bioactive factors to support healthy growth. They are also affordable and accessible to lowresource, vulnerable populations. Biological and evolutionary rationale argues for the use of ASFs during the complementary feeding period when children are most at risk from infectious diseases and malnutrition. Dietary patterns in the evolutionary history of hominids point to the importance of ASFs for increased brain size and function. Studies also demonstrate high bioavailability of limiting nutrients, such as vitamin A, iron, zinc and fatty acids in the ASF matrix, ensuring efficient absorption and metabolism. The empirical evidence for intervention using eggs, milk and fish, however, remains somewhat limited. One recent trial in Ecuador, the Lulun Project, demonstrated that one egg per day for six months, beginning early in complementary feeding, produced a large effect on linear growth and reduced stunting risk by 47%. To sustainably build systems that support equitable and adequate ASFs in the diets of all children globally, consideration should be given to microeconomic and macroeconomic factors, 'One Health', and maintaining balance in the ecosystem. Important contributions may then be achieved through ASFs for the well-being of populations worldwide.

Un enfant sur cinq dans le monde souffre d’un retard de croissance et de développement dû à la malnutrition. Les aliments d’origine animale permettent de résorber ce problème et d’avancer de manière significative vers la réalisation des objectifs de nutrition fixés par l’Assemblée mondiale de la santé. Les oeufs et le lait comptent parmi les principaux aliments naturels qui apportent un ensemble de nutriments et de facteurs bioactifs essentiels pour une croissance saine. En outre, leur faible coût les rend abordables pour les populations vulnérables et à revenus modestes. Des arguments reposant aussi bien sur la biologie que sur les principes du développement infantile encouragent à recourir aux aliments d’origine animale pendant la période d’alimentation complémentaire, qui correspond à l’âge où l’enfant est le plus exposé aux maladies infectieuses et au risque de malnutrition. L’étude des habitudes alimentaires au cours de l’évolution des hominidés a mis en lumière l’importance des aliments d’origine animale dans l’augmentation de la taille du cerveau et le développement des fonctions cognitives. Des études ont également montré la biodisponibilité élevée dans les matrices alimentaires d’origine animale de facteurs limitants tels que la vitamine A, le fer, le zinc et les acides gras, qui contribuent à une absorption efficace et à un meilleur métabolisme. Les preuves empiriques de l’efficacité d’une supplémentation basée sur l’apport d’oeufs, de lait ou de chair de poisson sont encore limitées. Lors d’une étude conduite récemment en Équateur (projet Lulun), il a été démontré que la consommation quotidienne d’un oeuf pendant six mois dès le début de la période d’alimentation complémentaire a un impact notable en termes de croissance linéaire et réduit de 47 % le risque de retard de croissance. Pour mettre en place des systèmes nutritionnels durables garantissant un apport d’aliments d’origine animale équitable et approprié pour tous les enfants du monde, il convient de prendre en considération les facteurs tant microéconomiques que macroéconomiques ainsi que les principes « Une seule santé » et la nécessité de préserver l’équilibre des écosystèmes. Les aliments d’origine animale permettront ainsi d’améliorer notablement le bien-être des populations du monde entier.

Uno de cada cinco niños del planeta sufre de retraso del crecimiento y subdesarrollo a causa de la malnutrición. Los alimentos de origen animal brindan la posibilidad de combatir este problema y avanzar así sustancialmente hacia el cumplimiento de las metas establecidas por la Asamblea Mundial de la Salud en materia de nutrición. Los huevos y la leche están entre los primeros alimentos con que la naturaleza nos surte de un conjunto holístico de nutrientes y factores bioactivos para potenciar un crecimiento sano. Además, tienen un precio asequible y son accesibles para poblaciones vulnerables con escasos recursos. Las consideraciones biológicas y evolutivas abonan el uso de alimentos de origen animal durante el periodo de alimentación complementaria, en el que los niños están más expuestos que nunca a enfermedades infecciosas y a la malnutrición. Los patrones de alimentación que se observan en la historia evolutiva de los homínidos parecen poner de relieve la importancia de los alimentos de origen animal en el proceso de crecimiento del encéfalo y aumento de las funciones cerebrales. Los estudios demuestran asimismo que la matriz de los alimentos de origen animal contiene nutrientes limitantes como vitamina A, hierro, zinc y ácidos grasos en forma muy biodisponible, lo que asegura una absorción y un metabolismo eficaces. Sin embargo, los datos científicos que avalan la intervención con huevos, leche y pescado siguen siendo relativamente escasos. En un experimento realizado hace poco en el Ecuador, el Proyecto Lulun, se demostró que el consumo de un huevo al día durante seis meses, empezando en las primeras fases de la alimentación complementaria, ejercía un gran efecto en el crecimiento lineal y reducía en un 47% el riesgo de retrasos del crecimiento. Para instaurar duraderamente sistemas que favorezcan una presencia adecuada y equitativa de alimentos de origen animal en el régimen alimentario de todos los niños del mundo es preciso tener en cuenta factores tanto microeconómicos como macroeconómicos, así como los postulados de «Una sola salud» y el objetivo de mantener el equilibrio de los ecosistemas. Si se dan tales condiciones, los alimentos de origen animal pueden contribuir sustancialmente al bienestar de las poblaciones del mundo entero.

Keywords: Animal-source food; Childhood malnutrition; Complementary feeding; Eggs; Environmental nutrition; Evolutionary nutrition; Fish; Milk; Stunting.

MeSH terms

  • Animals
  • Biological Evolution
  • Chickens
  • Child
  • Child Nutrition Disorders / prevention & control*
  • Child Nutritional Physiological Phenomena*
  • Developing Countries
  • Diet*
  • Dietary Proteins
  • Eggs*
  • Fishes*
  • Humans
  • Milk*

Substances

  • Dietary Proteins