A trauma-focused approach for patients with tinnitus: the effectiveness of eye movement desensitization and reprocessing - a multicentre pilot trial

Eur J Psychotraumatol. 2018 Sep 11;9(1):1512248. doi: 10.1080/20008198.2018.1512248. eCollection 2018.

Abstract

Background: While normal tinnitus is a short-term sensation of limited duration, in 10-15% of the general population it develops into a chronic condition. For 3-6% it seriously interferes with many aspects of life. Objective: The aim of this trial was to assess effectiveness of a trauma-focused approach, eye movement desensitization and reprocessing (EMDR), in reducing tinnitus distress. Methods: The sample consisted of 35 adults with high levels of chronic tinnitus distress from five general hospitals in the Netherlands. Participants served as their own controls. After pre-assessment (T1), participants waited for a period of 3 months, after which they were assessed again (T2) before they received six 90 min manualized EMDR treatment sessions in which tinnitus-related traumatic or stressful events were the focus of treatment. Standardized self-report measures, the Tinnitus Functional Index (TFI), Mini-Tinnitus Questionnaire (Mini-TQ), Symptom Checklist-90 (SCL-90) and the Self-Rating Inventory List for Post-traumatic Stress Disorder (SRIP), were completed again halfway through treatment (T3), post-treatment (T4) and at 3 months' follow-up (T5). Results: Repeated measures analysis of variance revealed significant improvement after EMDR treatment on the primary outcome, TFI. Compared to the waiting-list condition, scores significantly decreased in EMDR treatment [t(34) = -4.25, p < .001, Cohen's dz = .72]. Secondary outcomes, Mini-TQ and SCL-90, also decreased significantly. The treatment effects remained stable at 3 months' follow-up. No adverse events or side effects were noted in this trial. Conclusions: This is the first study to suggest that EMDR is effective in reducing tinnitus distress. Randomized controlled trials are warranted.

Antecedentes: mientras que el tinnitus normal es una sensación a corto plazo de duración limitada, en el 10-15% de los pacientes se transforma en una condición crónica. Para el 3-6% de los pacientes interfiere seriamente con muchos aspectos de la vida. El objetivo de este estudio fue evaluar la efectividad de un enfoque centrado en el trauma, la Desensibilización y Reprocesamiento por Movimientos Oculares (EMDR), para reducir el estrés por tinnitus. Métodos: La muestra consistió en 35 adultos con altos niveles de estrés por tinnitus crónico de cinco hospitales generales en los Países Bajos. Los participantes sirvieron como sus propios controles. Después de la pre-evaluación (T1), los participantes esperaron por un período de 3 meses, después de lo cual fueron evaluados nuevamente (T2) antes de recibir seis sesiones de tratamiento EMDR manualizadas de 90 minutos en las que los eventos traumáticos o estresantes relacionados con el tinnitus fueron el foco del tratamiento. Las medidas de autorreporte estandarizadas, el Índice Funcional de Tinnitus (TFI, por su sigla en inglés), el Mini Cuestionario de Tinnitus (Mini-TQ), la Lista de Chequeo de Síntomas - 90 (SCL-90, por su sigla en inglés) y la Lista de Inventario de Autorreporte para el TEPT (SRIP, por su sigla en inglés) se completaron nuevamente durante el tratamiento (T3), postratamiento (T4) y a los 3 meses de seguimiento (T5). Resultados: el análisis de varianza de medidas repetidas (ANOVA) reveló una mejora significativa después del tratamiento con EMDR en el resultado primario TFI. Comparado con la condición de lista de espera, los puntajes disminuyeron significativamente en el tratamiento con EMDR, como mostraron las pruebas t de muestras relacionadas (t(34) = -4.25, p <0.001, Cohen’s dz = 0.72). Los resultados secundarios Mini-TQ y SCL-90 también disminuyeron significativamente. Los efectos del tratamiento se mantuvieron estables a los 3 meses de seguimiento. No se observaron eventos adversos o efectos secundarios en este estudio. Conclusiones: Este es el primer estudio que sugiere que el EMDR es efectivo para reducir el estrés por tinnitus. Se requieren ensayos aleatorios controlados.

背景:虽然正常耳鸣是一种持续时间有限的暂时感觉,但一般人群的10-15%里,它会发展成慢性病。对于人群中的3-6%,它对生活的许多方面有严重干扰。 目的:该试验的目的是评估以创伤为焦点的方法 – 眼动脱敏再加工(EMDR)对减少耳鸣痛苦的有效性。 方法:样本由荷兰五家综合医院的35名慢性耳鸣患者组成。被试作为他们自己的控制组。在前测(T1)之后,被试等待3个月进行再次测试(T2),然后接受6次时长90分钟的标准EMDR治疗,其治疗的重点是耳鸣相关的创伤或压力事件。在治疗中途(T3),治疗完成后(T4)和随访3个月(T5)分别对被试症状进行评估。评估中使用标准化的自评量表,包括耳鸣功能指数(TFI),耳鸣问卷迷你版(Mini-TQ),症状检查表(SCL)-90和PTSD自评量表(SRIP)。 结果:重复测量方差分析(ANOVA)显示EMDR治疗后主要结果TFI显著改善。与等待治疗的状况相比,被试在EMDR治疗中的症状得分显著降低(t(34)= -4.25,p < 0.001,Cohen’s dz = 0.72)。次要结果的Mini-TQ和SCL-90也显著下降。随访3个月后治疗效果保持稳定。本试验未发现不良反应或副作用。 结论:这是首个提示EMDR可有效减少耳鸣痛苦的研究,未来有必要进行随机对照试验。.

Keywords: EMDR; Tinnitus; Tinnitus Functional Index; tinnitus distress; trauma-focused treatment for tinnitus; • Tinnitus is the perception of sound in the absence of auditory stimulation.• For 3–6% of the population it seriously interferes with many aspects of life.• A trauma-focused approach is hypothesized to reduce tinnitus distress.• Treatment with EMDR showed significant results.• Results persisted for up to 3 months (in follow-up)..

Grant support

This work was supported by the Dutch EMDR Association (Vereniging EMDR Nederland, VEN).