[Folic Acid Intake Among Women in Berlin According to Their Socio-Economic Status]

Z Geburtshilfe Neonatol. 2019 Aug;223(4):213-220. doi: 10.1055/a-0750-6376. Epub 2018 Nov 16.
[Article in German]

Abstract

Introduction: The intake of folic acid before and during pregnancy is known to reduce the risk of neural tube defects. Many pregnant women do take folic acid at some point during their pregnancy. Very few of them start taking supplements before conception as recommended. The aim of this study was to find out more about the supplementation behavior among pregnant women and postpartum women in Berlin.

Methods: Pregnant women and postpartum women were asked to anonymously fill in a questionnaire about potential folic acid intake. We conducted a logistic regression analysis to identify independent predictors of folic acid intake during pregnancy.

Results: 90.7% (n=1069) of women did take folic acid at some point during their pregnancy, 37.8% (n=445) before conception as advised. Women are more likely to take folic acid before conception when they have planned their pregnancy, when they are better educated, earn more money and are older. Non-German(-speaking) women took significantly less folic acid than German women. Education, income and planning of the pregnancy were identified as independent predictors of folic acid intake prior to conception.

Conclusion: Almost two thirds of pregnant women do not take folic acid when they need it most, especially those women who do not make much money, are not well educated, are young, and/or have not planned their pregnancy. Additionally, the supplementation rate is lower among non-German women and/or women who do not speak any German.

Einleitung: Adäquate Serumfolatspiegel vor und in der Schwangerschaft tragen zur Reduktion des Risikos für einen Neuralrohrdefekt beim ungeborenen Kind bei. Viele Schwangere nehmen Folsäure ein, die wenigsten jedoch wie empfohlen schon präkonzeptionell. Ziel dieser Arbeit war eine Bestandsaufnahme des Einnahmeverhaltens unter schwangeren Frauen und Wöchnerinnen in Berlin.

Methodik: Mithilfe eines Fragebogens wurden Schwangere und Wöchnerinnen anonym über eine etwaige Folsäuresubstitution befragt. Es erfolgte eine logistische Regressionsanalyse, um unabhängige Assoziationen zwischen mutmaßlichen Prädiktor-Variablen und der Wahrscheinlichkeit einer Folsäure-Einnahme während der Schwangerschaft zu ermitteln.

Ergebnisse: 90,7% (n=1069) der Frauen hatten zu irgendeinem Zeitpunkt in der Schwangerschaft Folsäure eingenommen, 37,8% (n=445) wie empfohlen präkonzeptionell. Frauen substituieren häufiger präkonzeptionell Folsäure, wenn sie ihre Schwangerschaft geplant haben und je besser gebildet, besser verdienend und älter sie sind. Frauen mit nicht-deutscher Staatsbürgerschaft oder Sprachkenntnis nahmen signifikant seltener Folsäure ein als deutsche Frauen. Bildung, Verdienst und vorherige Schwangerschaftsplanung sind unabhängige Prädiktoren für eine präkonzeptionelle Folsäureeinnahme.

Schlussfolgerung: Fast zwei Drittel aller schwangeren Frauen nehmen zu dem Zeitpunkt, zu dem sie es am ehesten benötigen, nicht genügend Folsäure zu sich, und zwar v. a. die Frauen, die wenig Geld verdienen, einen niedrigen Bildungsstatus haben, sehr jung sind, ihre Schwangerschaft nicht planten, kein Deutsch sprechen und/oder eine andere Staatsbürgerschaft haben.

MeSH terms

  • Berlin
  • Dietary Supplements*
  • Economic Status*
  • Female
  • Folic Acid / administration & dosage*
  • Humans
  • Mothers / psychology*
  • Neural Tube Defects / prevention & control*
  • Postpartum Period
  • Pregnancy
  • Pregnant Women / psychology*
  • Prenatal Care

Substances

  • Folic Acid