Acute Tocolysis - a Critical Analysis of Evidence-Based Data

Geburtshilfe Frauenheilkd. 2018 Dec;78(12):1245-1255. doi: 10.1055/a-0717-5329. Epub 2018 Dec 14.

Abstract

Tocolysis is among the most common obstetric measures. The objective is to prolong the pregnancy by at least 48 hours to complete foetal lung maturation and for the in-utero transfer of the pregnant woman to a perinatal centre. The indication for tocolysis is regular, premature contractions (≥ 4/20 min) and a dynamic shortening of the cervical length/cervical opening between 22 + 0 to 33 + 6 weeks of pregnancy. In this connection, the cervical length measured on ultrasound and the determination of biomarkers in the cervicovaginal secretions can be important decision-making aids. Beta sympathomimetics should no longer be used due to the high rate of severe maternal adverse effects. Given controversial data, magnesium sulphate is no longer recommended for tocolysis in current guidelines. Atosiban is as effective for prolonging pregnancy as beta sympathomimetics and nifedipine, has the lowest rate of maternal adverse effects, but also the highest drug costs. Nifedipine and indomethacin are recommended in international guidelines for acute tocolysis, however there are indications of increased neonatal morbidity following indomethacin. Current problems are, above all, the lack of randomised, controlled comparative and placebo-controlled studies, the data which are controversial to some extent, and the insufficient evidence of tocolytics to significantly improve the neonatal outcome.

Die Tokolyse gehört zu den häufigsten geburtshilflichen Maßnahmen. Ziel ist die Verlängerung der Schwangerschaft um mindestens 48 Stunden zum Abschluss der fetalen Lungenreifung und zum In-utero-Transfer der Schwangeren in ein Perinatalzentrum. Die Indikation zur Tokolyse sind regelmäßige, vorzeitige Wehen (≥ 4/20 min) und eine dynamische Verkürzung der Zervixlänge/Zervixeröffnung zwischen 22 + 0 bis 33 + 6 SSW. In diesem Zusammenhang können die sonografisch gemessene Zervixlänge und die Bestimmung von Biomarkern im Zervikovaginalsekret wichtige Entscheidungshilfen sein. Betasympathomimetika sollten aufgrund der hohen Rate schwerer maternaler Nebenwirkungen nicht mehr eingesetzt werden. Bei kontroverser Datenlage wird Magnesiumsulfat in aktuellen Leitlinien nicht mehr zur Tokolyse empfohlen. Atosiban ist zur Schwangerschaftsverlängerung äquieffektiv zu Betasympathomimetika und Nifedipin, weist die geringste Rate maternaler Nebenwirkungen, aber auch die höchsten Arzneimittelkosten auf. Nifedipin und Indometacin werden in internationalen Leitlinien zur Akuttokolyse empfohlen, allerdings bestehen Hinweise für eine erhöhte neonatale Morbidität nach Indometacin. Derzeitige Probleme sind vor allem das Fehlen randomisierter, kontrollierter Vergleichs- und placebokontrollierter Studien, die z. T. kontroverse Datenlage und die unzureichende Evidenz von Tokolytika, das neonatale Outcome signifikant zu verbessern.

Keywords: evidence; indication and objectives; preterm contractions; safety profile; tocolysis; tocolytics.