A Model of Mental Health Care Involving Trained Lay Health Workers for Treatment of Major Mental Disorders Among Youth in a Conflict-Ridden, Low-Middle Income Environment: Part I Adaptation and Implementation

Can J Psychiatry. 2019 Sep;64(9):621-629. doi: 10.1177/0706743719839318. Epub 2019 Mar 27.

Abstract

Objectives: In low- and middle-income countries (LMIC), major mental disorders often remain untreated because of barriers related to access and resources. In rural areas and in conflict-ridden regions, the problem can be exacerbated by increased rates of mental illness and by reduced access to care. This paper describes a project designed to provide mental health services for major mental disorders among youth using a low-cost model in a rural district of the troubled Kashmir valley.

Methods: We describe the geographic and political context, the guiding principles and adaptation of the service model (through partnership with a voluntary organization and use of technology), and the implementation of the model using Theory of Change framework. The core of the intervention was to train a pool of lay health workers (LHWs) to provide mental health services to young (aged 14-30 years) people with major mental disorders in their own communities, supported by clinical professionals.

Results: Despite political turmoil and major floods, 40 (male and female) LHWs were trained. The LHWs efficiently engaged in case identification, basic interventions, and data collection on outcomes. Several different stakeholders were engaged in activities relevant to the objectives of the project; however, the use of technologies was moderated by several challenges, including access to internet services and patient preference for personal contact.

Conclusions: This service model is applicable in an environment where protracted political and armed conflict, low resources, and geographical isolation make exclusive reliance on scarce professional services impractical.

Objectifs :: Dans les pays à revenu moyen et faible (PRMF), les troubles mentaux majeurs demeurent souvent non traités en raison d’obstacles liés à l’accès et aux ressources. Dans les zones rurales et les régions où règnent les conflits, le problème peut être exacerbé par des taux accrus de maladie mentale et par un accès réduit aux soins. Le présent article décrit un projet destiné à fournir des services de santé mentale pour les troubles mentaux majeurs chez les jeunes gens à l’aide d’un modèle peu coûteux dans un district rural de la vallée du Cachemire en proie à un conflit.

Méthodes :: Nous décrivons le contexte géographique et politique, les principes directeurs et l’adaptation du modèle de services (au moyen d’un partenariat avec un organisme bénévole et de l’usage de la technologie) ainsi que le processus de mise en œuvre du modèle à l’aide de la structure de la théorie du changement. L’idée centrale de l’intervention était de former un groupe de travailleurs de la santé non professionnels (TSNP) afin d’offrir des services de santé mentale à des jeunes gens (de 14 à 30 ans) souffrant de troubles mentaux majeurs dans leurs propres collectivités, avec le soutien de professionnels cliniques.

Résultats :: Malgré le tumulte politique et de graves inondations, 40 TSNP (hommes et femmes) ont été formés. Les TSNP ont mené à bien efficacement l’identification des cas, les interventions de base, et le collecte de données liées aux résultats. Un certain nombre de différents intervenants s’occupaient d’activités ayant trait aux objectifs du projet; cependant, l’usage de la technologie était modéré par certaines difficultés dont l’accès aux services d’Internet et la préférence des patients pour le contact personnel.

Conclusions :: Ce modèle de services est applicable dans un environnement où sévissent de longs conflits politiques et armés; les faibles ressources et l’isolement géographique font en sorte qu’il est irréaliste de compter exclusivement sur les rares services professionnels.

Keywords: case identification; conflict in kashmir; global mental health; health technology in low-middle income countries; india; lay health worker model; low-to-middle income countries; stakeholder engagement; theory of change; youth mental health.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Armed Conflicts
  • Community Health Workers / education*
  • Developing Countries
  • Female
  • Humans
  • India
  • Male
  • Mental Disorders / therapy*
  • Mental Health Services / organization & administration*
  • Models, Organizational*
  • Rural Population*
  • Young Adult