An outbreak of trichomonosis in European greenfinches Chloris chloris and European goldfinches Carduelis carduelis wintering in Northern France

Parasite. 2019;26:21. doi: 10.1051/parasite/2019022. Epub 2019 Apr 8.

Abstract

Avian trichomonosis is a common and widespread disease, traditionally affecting columbids and raptors, and recently emerging among finch populations mainly in Europe. Across Europe, finch trichomonosis is caused by a single clonal strain of Trichomonas gallinae and negatively impacts finch populations. Here, we report an outbreak of finch trichomonosis in the wintering populations of Chloris chloris (European greenfinch) and Carduelis carduelis (European goldfinch) from the Boulonnais, in northern France. The outbreak was detected and monitored by bird ringers during their wintering bird ringing protocols. A total of 105 records from 12 sites were collected during the first quarter of 2017, with 46 and 59 concerning dead and diseased birds, respectively. Fourteen carcasses from two locations were necropsied and screened for multiple pathogens; the only causative agent identified was T. gallinae. Genetic characterization was performed by four markers (small subunit ribosomal RNA, hydrogenosomal iron-hydrogenase, and RNA polymerase II subunit 1 genes, and the internal transcribed spacers (ITS) region) and confirmed the T. gallinae strain to be A1, which affects the finch populations of Europe. This was also confirmed by an ITS-based phylogenetic analysis which further illustrated the diversity of the Trichomonas infecting birds. Preliminary data on the survival and dispersion of infected birds were obtained from ring-returns of diseased individuals. The anthropogenic spread of diseases through bird feeding practices is highlighted and some suggestions to prevent pathogen transmission via backyard supplementary feeders for garden birds are given.

La trichomonose aviaire est une maladie commune et largement répandue chez les columbidés et les rapaces, devenant émergente au sein des populations de fringillidés, essentiellement en Europe. Dans l’Europe entière, la trichomonose des fringillidés est causée par une souche unique de Trichomonas gallinae, ayant un impact néfaste sur leurs populations. Cette étude décrit une épidémie de trichomonose des fringillidés au sein des populations de Chloris chloris (verdiers d’Europe) et de Carduelis carduelis (chardonnerets élégants) hivernantes dans le Boulonnais dans le nord de la France. L’épidémie fut détectée et suivie par les bagueurs durant leurs programmes de baguage des oiseaux hivernants. Un total de 105 signalements comptabilisant 46 oiseaux morts et 59 oiseaux montrant des signes cliniques furent collectés au cours du premier trimestre 2017. Quatorze carcasses provenant de deux localités furent autopsiées pour la recherche d’agents pathogènes et seul T. gallinae fut mis en cause. Une caractérisation génétique de la souche de T. gallinae impliquée fut réalisée à l’aide de 4 marqueurs moléculaires, les gènes de l’ARN ribosomique 18S, de l’hydrogénase à fer hydrogénosomale et de l’ARN polymérase II, et la région des espaceurs internes transcrits (ITS) et confirma qu’il s’agissait de la souche A1 qui affecte les populations de fringillidés d’Europe. Ce résultat fut confirmé par une analyse phylogénétique basée sur les ITS qui, de plus, illustra la diversité des Trichomonas infectant les oiseaux. Les retours de bagues ont permis la collecte de données préliminaires sur la survie et la dispersion des oiseaux infectés bagués. La dissémination de maladies en lien avec les activités anthropogéniques, telles que le nourrissage des oiseaux, est mis en évidence et des suggestions sont proposées pour limiter les risques de transmission d’agents pathogènes par les mangeoires.

MeSH terms

  • Animal Migration
  • Animals
  • Bird Diseases / epidemiology*
  • Bird Diseases / parasitology
  • Communicable Diseases, Emerging / epidemiology
  • Communicable Diseases, Emerging / parasitology
  • Communicable Diseases, Emerging / veterinary*
  • DNA, Protozoan / genetics
  • Disease Outbreaks*
  • Europe
  • Finches / parasitology*
  • France / epidemiology
  • Phylogeny
  • Seasons
  • Trichomonas / genetics
  • Trichomonas / isolation & purification
  • Trichomonas Infections / epidemiology
  • Trichomonas Infections / veterinary*

Substances

  • DNA, Protozoan