Changes in the Prevalence of Child and Youth Mental Disorders and Perceived Need for Professional Help between 1983 and 2014: Evidence from the Ontario Child Health Study

Can J Psychiatry. 2019 Apr;64(4):256-264. doi: 10.1177/0706743719830035.

Abstract

Objectives: To examine: 1) changes in the prevalence of mental disorders and perceived need for professional help among children (ages 4 to 11) and youth (ages 12 to 16) between 1983 and 2014 in Ontario and 2) whether these changes vary by age and sex, urban-rural residency, poverty, lone-parent status, and immigrant background.

Methods: The 1983 ( n = 2836) and 2014 ( n = 5785) Ontario Child Health Studies are provincially representative cross-sectional surveys with identical self-report checklist measures of conduct disorder, hyperactivity, and emotional disorder, as well as perceived need for professional help, assessed by integrating parent and teacher responses (ages 4 to 11) and parent and youth responses (ages 12 to 16).

Results: The overall prevalence of perceived need for professional help increased from 6.8% to 18.9% among 4- to 16-year-olds. An increase in any disorder among children (15.4% to 19.6%) was attributable to increases in hyperactivity among males (8.9% to 15.7%). Although the prevalence of any disorder did not change among youth, conduct disorder decreased (7.2% to 2.5%) while emotional disorder increased (9.2% to 13.2%). The prevalence of any disorder increased more in rural and small to medium urban areas versus large urban areas. The prevalence of any disorder decreased for children and youth in immigrant but not nonimmigrant families.

Conclusions: Although there have been decreases in the prevalence of conduct disorder, increases in other mental disorders and perceived need for professional help underscore the continued need for effective prevention and intervention programs.

Objectifs :: Examiner 1) les changements de la prévalence des troubles mentaux et du besoin perçu d’aide professionnelle chez les enfants (de 4 à 11 ans) et les adolescents (de 12 à 16 ans) entre 1983 et 2014 en Ontario, et 2) si ces changements varient selon l’âge et le sexe, la résidence en milieu urbain ou rural, la pauvreté, la situation de famille monoparentale et l’origine immigrée.

Méthodes :: Les Études sur la santé des jeunes Ontariens de 1983 (n = 2836) et de 2014 (n = 5785) sont des études transversales représentatives à l’échelle provinciale qui comportent des mesures de contrôle auto-évaluées identiques du trouble des conduites, de l’hyperactivité, et du trouble émotionnel, ainsi que du besoin perçu d’aide professionnelle, évalué en intégrant les réponses des parents et des enseignants (pour les 4 à 11 ans) et les réponses des parents et des adolescents (pour les 12 à 16 ans).

Résultats :: La prévalence globale du besoin perçu d’aide professionnelle s’est accrue de 6,8% à 18,9% chez les 4 à 16 ans. Une augmentation d’un trouble chez les enfants (15,4% à 19,6%) était attribuable à des hausses de l’hyperactivité chez les garçons (8,9% à 15,7%). Même si la prévalence d’un trouble quelconque ne changeait pas chez les adolescents, le trouble des conduites diminuait (7,2% à 2,5%) alors que le trouble émotionnel augmentait (9,2% à 13,2%). La prévalence de tout trouble augmentait davantage en milieu rural et urbain petit ou moyen par opposition aux vastes milieux urbains. La prévalence de tout trouble diminuait pour les enfants et les adolescents de familles d’immigrants mais pas dans les familles de non-immigrants.

Conclusions :: Bien qu’il y ait eu des diminutions de la prévalence du trouble des conduites, les augmentations des autres troubles mentaux et du besoin perçu d’aide professionnelle font ressortir le besoin continu de programmes de prévention et d’interventions efficaces.

Keywords: Ontario; child mental health; epidemiology; prevalence; time trends.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Child
  • Child Health / statistics & numerical data*
  • Child Health / trends
  • Child, Preschool
  • Cross-Sectional Studies
  • Female
  • Health Surveys / statistics & numerical data*
  • Health Surveys / trends
  • Humans
  • Male
  • Mental Disorders / epidemiology*
  • Ontario / epidemiology
  • Prevalence

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