Children's Mental Health Need and Expenditures in Ontario: Findings from the 2014 Ontario Child Health Study

Can J Psychiatry. 2019 Apr;64(4):275-284. doi: 10.1177/0706743719830036.

Abstract

Objective: To estimate the alignment between the Ontario Ministry of Children and Youth Services (MCYS) expenditures for children's mental health services and population need, and to quantify the value of adjusting for need in addition to population size in formula-based expenditure allocations. Two need definitions are used: "assessed need," as the presence of a mental disorder, and "perceived need," as the subjective perception of a mental health problem.

Methods: Children's mental health need and service contact estimates (from the 2014 Ontario Child Health Study), expenditure data (from government administrative data), and population counts (from the 2011 Canadian Census) were combined to generate formula-based expenditure allocations based on 1) population size and 2) need (population size adjusted for levels of need). Allocations were compared at the service area and region level and for the 2 need definitions (assessed and perceived).

Results: Comparisons were made for 13 of 33 MCYS service areas and all 5 regions. The percentage of MCYS expenditure reallocation needed to achieve an allocation based on assessed need was 25.5% at the service area level and 25.6% at the region level. Based on perceived need, these amounts were 19.4% and 27.2%, respectively. The value of needs-adjustment ranged from 8.0% to 22.7% of total expenditures, depending on the definition of need.

Conclusion: Making needs adjustments to population counts using population estimates of children's mental health need (assessed or perceived) provides additional value for informing and evaluating allocation decisions. This study provides much-needed and current information about the match between expenditures and children's mental health need.

Objectif :: Estimer la correspondance entre les dépenses du ministère des Services à l’enfance et à la jeunesse (MSEJ) de l’Ontario allouées aux services de santé mentale des enfants et les besoins de la population, et quantifier la valeur de l’ajustement aux besoins ainsi qu’à la taille de la population pour des dépenses attribuées selon une formule. Deux définitions des besoins sont utilisées: un « besoin évalué » en fonction de la présence d’un trouble mental, et un « besoin perçu » étant la perception d’un besoin d’aide professionnelle.

Méthodes :: Les estimations des besoins de santé mentale des enfants et des contacts avec les services (tirées de l’Étude sur la santé des jeunes Ontariens 2014), les données sur les dépenses (tirées des données administratives du gouvernement) et les dénombrements de la population (tirés du Recensement canadien de 2011) ont été combinés pour produire des attributions de dépenses selon une formule en fonction a) de la taille de la population et b) du besoin (taille de la population ajustée aux niveaux du besoin). Les attributions ont été comparées dans le secteur des services et au niveau de la région et dans les 2 définitions du besoin (évalué et perçu).

Résultats :: Des comparaisons ont été effectuées dans 13 des 33 secteurs de services du MSEJ et dans toutes les 5 régions. Le pourcentage de réattribution des dépenses du MSEJ nécessaire pour obtenir une allocation basée sur le besoin évalué était de 25,5% au niveau du secteur des services et de 25,6% au niveau de la région. Selon le besoin perçu, ces chiffres étaient de 19,4% et de 27,2%, respectivement. La valeur de l’ajustement aux besoins oscillait entre 8,0% et 22,7% des dépenses totales, selon la définition du besoin.

Conclusion :: Effectuer des ajustements aux besoins selon la taille de la population en utilisant les estimations dans la population des besoins de santé mentale des enfants (évalués ou perçus) offre une valeur ajoutée pour éclairer et évaluer les décisions en matière d’allocation. Cette étude procure de l’information actuelle et très nécessaire sur la correspondance entre dépenses et besoins de santé mentale des enfants.

Keywords: Ontario; children; expenditures; funding formula; mental health need; services.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Child
  • Child Health / economics
  • Child Health / statistics & numerical data*
  • Child, Preschool
  • Female
  • Health Expenditures / statistics & numerical data*
  • Health Surveys / statistics & numerical data*
  • Humans
  • Male
  • Mental Disorders* / economics
  • Mental Disorders* / epidemiology
  • Mental Disorders* / therapy
  • Mental Health / economics
  • Mental Health / statistics & numerical data*
  • Mental Health Services / economics
  • Mental Health Services / statistics & numerical data*
  • Needs Assessment / statistics & numerical data*
  • Ontario / epidemiology

Grant support