["I Would Never have done it Without Coercion …" - Experiences with Coercion and Compulsion in a Family Psychiatric and Psychotherapeutic Day Clinic]

Prax Kinderpsychol Kinderpsychiatr. 2019 May;68(4):253-270. doi: 10.13109/prkk.2019.68.4.253.
[Article in German]

Abstract

"I Would Never have done it Without Coercion …" - Experiences with Coercion and Compulsion in a Family Psychiatric and Psychotherapeutic Day Clinic Coercion and compulsion have negative connotations, especially in psychiatric therapy. But in families, children are always also affected if parents do not want or are not able to make use of therapy. The avoidance of therapy can be a symptom of illness, e. g. separation anxiety. Perceived or real external coercion, e. g. from the youth welfare office or school, can be used to initially open up access to therapy and to allow parents to become capable of acting again. Coercion can initially reduce the ambivalence of the parents. The Family Therapeutic Centre (FaTZ) is a psychiatric and psychotherapeutic day clinic for parents and children. Family constellations are described in which initial coercion was a door-opener to therapy. During courses of treatment therapeutic alliances could be established, hope for positive change emerged, and the outcome was favourable. School avoidance of the child (e. g. due to separation anxiety) in combination with mentally ill parents is an exemplary constellation in which initial coercion can pave the way to therapy for families that otherwise wouldn't get access. Afterwards, voluntary cooperation should be intended, as the overriding objective is to reduce coercive measures to a minimum.

Zusammenfassung Zwang ist insbesondere in der psychiatrischen Therapie negativ konnotiert. In Familien sind jedoch immer auch Kinder mitbetroffen, wenn Eltern Therapie nicht in Anspruch nehmen wollen oder können. Die Vermeidung von Therapie kann ein Krankheitssymptom sein, z. B. bei massiver Trennungsangst des Kindes oder psychischer Erkrankung der Eltern. Empfundener oder realer äußerer Zwang, z. B. durch das Jugendamt, kann genutzt werden, um initial Zugang in die Therapie zu bahnen. Zwang kann die Ambivalenz der Eltern reduzieren und sie entlasten, weil sie die Verantwortung für das, was sie dem Kind „zumuten“ müssen, zunächst nach außen abgeben können. Im Familientherapeutischen Zentrum (FaTZ), einer familienpsychiatrischen Tagesklinik für Eltern und Kinder werden Familien (freiwillig) behandelt, doch einige kommen initial über verschiedene Formen von Zwang in die Therapie. Dabei gelingt es oft im Verlauf, ein therapeutisches Bündnis zu etablieren und Hoffnung auf positive Veränderung zu induzieren, sodass ein gutes Outcome erzielt wird. Schulvermeidung des Kindes, z. B. aufgrund einer emotionalen Störung mit Trennungsangst bei psychisch kranken Eltern und drohende Inobhutnahmen sind beispielhafte Konstellationen, in denen initialer Zwang den Weg in eine Therapie bahnen kann für Familien, die therapeutisch sonst kaum zu erreichen wären. Im weiteren Verlauf sollte Freiwilligkeit angestrebt werden, und oberstes Ziel bleibt eine möglichst weitgehende Verminderung von Zwangsmaßnahmen.

Keywords: Eltern-Kind-Psychotherapie; Familienpsychiatrie; Trennungsangst; Zwang; Zwangskontext; coercion; compulsion; family psychiatry; parent-child psychotherapy; separation anxiety.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Anxiety, Separation
  • Child
  • Child of Impaired Parents / psychology
  • Coercion*
  • Community Mental Health Centers*
  • Family Therapy / ethics
  • Family Therapy / methods*
  • Humans
  • Involuntary Treatment, Psychiatric / ethics
  • Involuntary Treatment, Psychiatric / methods*
  • Mental Disorders / psychology
  • Mental Disorders / therapy*
  • Parents / psychology*
  • Patient Compliance / psychology
  • Psychotherapy / ethics
  • Psychotherapy / methods*
  • Treatment Refusal / psychology*