Humanism in medicine: The critical role of pediatricians in autism spectrum disorder

Arch Argent Pediatr. 2019 Jun 1;117(3):195-197. doi: 10.5546/aap.2019.eng.195.
[Article in En, Spanish]

Abstract

In this article, we describe the importance of coexisting medical problems in the diagnosis of autism spectrum disorder (ASD). It is worth noting the role of pediatricians as health care providers trained to assess, test, diagnose, and treat such conditions during childhood. The population diagnosed with ASD is systemically vulnerable. ASD is the name given to a group of symptoms resulting from a systemic, dynamic, chronic encephalopathy according to the model proposed by Martha Herbert, M.D. (Harvard, USA). Based on this model, we may describe the circumstances of patients' families who, in Argentina, are unable to find answers on the coexisting medical problems in the diagnosis of ASD according to the psychoanalytic, genetic, and neurodiversity models. It is necessary to review current models in the setting of humanism in medicine because, so far, results have not been as expected.

Este artículo presenta la importancia de los problemas médicos concomitantes al diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA). Se resalta el rol del pediatra como el profesional médico preparado para evaluar, testear, diagnosticar y tratar estos problemas en la niñez. La población con diagnóstico de TEA es vulnerable sistémicamente. TEA es el nombre dado a una sintomatología emergente de una encefalopatía crónica, dinámica y sistémica según el modelo de la doctora Martha Herbert (Harvard, EE. UU.). Basados en este, se plantea la situación de las familias de los pacientes, en la Argentina, que no encuentran respuestas sobre los problemas médicos concomitantes al diagnóstico del TEA con los modelos: psicoanalítico, genético y de las neurodiversidades. Se establece la necesidad de revisar los modelos vigentes, en el marco del humanismo en medicina, debido a que los resultados no son los esperados.

Keywords: Autism spectrum disorder; Coexisting medical problems; Encephalopathies.

MeSH terms

  • Argentina
  • Autism Spectrum Disorder / diagnosis*
  • Autism Spectrum Disorder / physiopathology
  • Autism Spectrum Disorder / therapy
  • Child
  • Humanism*
  • Humans
  • Pediatricians / organization & administration*
  • Physician's Role