[Alexandre Frias i Roig: childcare pediatrician, medical doctor and scientific disseminator. Tireless fighter in favor of breastfeeding and childhood]

Nutr Hosp. 2019 Aug 26;36(4):981-987. doi: 10.20960/nh.02589.
[Article in Spanish]

Abstract

Alexandre Frias was born in Reus, the city where he developed most of his professional activity. Medical doctor and childcare pediatrician, he worked tirelessly in order to improve children's health. He created the first Instituto de Puericultura Integral (Integral Institute of Childcare) in Spain in 1919, which remained in operation until his death. The Institute's activities began with a clinic for breastfeeding children, breastfeeding service and a biochemical analysis laboratory, later expanding with prenatal childcare services, a refectory for pregnant women and general women, a pediatric office with a vaccination service and, as a complement, a home health care service and medical obstetrics. Convinced that breastfeeding and hygiene were fundamental for the prevention of diseases, he carried out an enormous educational work among mothers, doctors, governors and society in general. Forerunner of numerous initiatives for curative and preventive purposes, he established health education for mothers and professionals, school colonies, medical-school inspection, home delivery of scales for weight control and incubators for premature children and even a hygienic dress model for newborns. He made numerous publications as books form, such as the one entitled "Lo que deben saber las madres", booklets and newspapers articles. He founded and directed the scientific journal Puericultura (child care), published in Reus and distributed throughout the country until 1936. Its incessant activity in favor of the fight against infant mortality drastically reduced infant/children mortality in Reus and influenced the health and demographic improvement of all of Spain.

Alexandre Frias nació en Reus, ciudad donde desarrolló la mayor parte de su actividad profesional. Médico y puericultor, trabajó incansablemente con el fin de mejorar la salud infantil. Creó el primer Instituto de Puericultura integral de España en 1919, que se mantuvo en funcionamiento hasta su muerte. Las actividades del instituto se iniciaron con un consultorio para niños lactantes, servicio de lactario y un laboratorio de análisis, y se ampliaron posteriormente con servicios de puericultura prenatal, refectorio para embarazadas y mujeres, un consultorio de pediatría con servicio de vacunación y, como complemento, un servicio de asistencia domiciliaria de comadrona y un médico tocólogo. Convencido de que la lactancia materna y la higiene eran fundamentales para la prevención de enfermedades, realizó una ingente labor educativa entre madres, médicos, gobernantes y sociedad en general. Precursor de numerosas iniciativas con fines curativos y preventivos, instauró la educación sanitaria para madres y profesionales, las colonias escolares, la inspección médica-escolar, el servicio a domicilio de básculas para control de peso e incubadoras para niños prematuros e incluso un modelo de vestido higiénico para recién nacidos. Realizó numerosas publicaciones en forma de libros, como el titulado “Lo que deben saber las madres”, opúsculos y artículos de prensa. Fundó y dirigió la revista Puericultura, editada en Reus y distribuida a todo el país, que se publicó hasta 1936. Su incesante actividad en pro de la lucha contra la mortalidad infantil redujo drásticamente las muertes en Reus e influyó en la mejora sanitaria y demográfica de toda España.

Keywords: Higienismo. Alexandre Frias. Puericultura. Lactancia materna. Divulgación. Educación. Mortalidad infantil..

Publication types

  • Biography
  • Historical Article

MeSH terms

  • Academies and Institutes / history*
  • Breast Feeding / history*
  • Child
  • Child Care / history*
  • Child Health / history*
  • Child Nutritional Physiological Phenomena
  • Health Education / history
  • History, 20th Century
  • Humans
  • Hygiene / history
  • Infant, Newborn
  • Mothers / education
  • Obstetrics / history
  • Pediatricians / history*
  • Periodicals as Topic / history
  • Spain

Personal name as subject

  • Alexandre Frias i Roig