Russian thyroid surgery from the 19th to the early 20th century

Ann Ital Chir. 2019;90:269-274.

Abstract

Introduction: The aim of our study was to investigate the contributions made to thyroid surgery by outstanding Russian surgeons;' (Pirogov N.I., Bujalskiy I.V., Velyaminov N.A., Bobrov A.A., Lezhnev N.F., Fyodorov S.P., Opel V.A. and others) MATERIALS AND METHODS: Research was done on thyroid surgery in Russia in the period from the early 19th century to the early 20th century and the achievements of Russian surgeons were assessed in relation to progress in the field worldwide, including the difficulties that prevented Russian surgeons from gaining extensive attention at an international level and the steps taken by Russia in the 21st century to share expertise in thyroid surgery with other countries. Data was gathered from 178 documents. Books, manuals, and other scientific publications, as well as doctors reports and patient records were analyzed. Research was done on 15 surgical instruments and 10 photographs.

Results: The first description of thyroid surgery in Russia dates back to 1804. In 1831 Nikolaiy Ivanovich Pirogov described the anatomy, topography, syntopy and the main principals of thyroid surgery. In 1847 he performed the first "strumectomy" in the world under general anesthesia. For bleeding control he used 30 - 40 ligatures and vascular forceps with locks. The next operation on the thyroid under anesthesia was carried out 13 years later by Eugene S. Cooper (USA). Ilya V. Bujalskiy (Russia), consultant at St.-Petersburg Mariinsky hospital, used an ether narcosis in May, 1847 and chloroform in August 1848 when operating on the thyroid. One other description of the use of chloroform narcosis , by Paul von Sick (Germany) in 1867. In 1886 Nicolay A. Velyaminov performed thyroid resection in the Mariinsky hospital. In 1904 Russian surgeon Nikolai F. Lezhnev reported on 106 thyroid operations performed with visual control of the recurrent laryngeal nerves in Bobrov's clinic in Moscow, where those techniques had been introduced in 1893. He also dealt with the problem of ectopic goiter, and at sessions of the Pirogov Surgical Society gave case presentations of patients with lingual goiter (1908, 1926). Sergey P. Fedorov was well-known in Europe. That is why William Mayo came to observe his operations. He called Fedorov a "master surgeon".

Conclusion: The contribution of famous Russian surgeons to the field of thyroid surgery is important and should be appreciated at its true value.

Key words: History, Thyroid surgery.

Con questo studio si è voluto ricercare i contributi apportati alla chirurgia della tiroide da eccellenti chirurghi Russi: Pirogov N.I., Bujalskiy I.V., Velyaminov N.A., Bobrov A.A., Lezhnev N.F., Fyodorov S.P., Opel V.A. e altri. La ricerca è stata effettuata sulla chirurgia tiroidea in Russia nel periodo tra l’inizio del 19° secolo e l’inizio del ‘900, e le conquiste dei chirurghi russi sono state valutate in relazione ai progressi nello stesso campo in tutto il mondo, comprese le difficoltà che impedivano ai chirurghi russi di acquisire un livello internazionale e le misure adottate dalla Russia nel 21° secolo per condividere le competenze in chirurgia tiroidea con altri paesi. I dati sono stati raccolti da 178 documenti, analizzando libri, manuali e altre pubblicazioni scientifiche, nonché rapporti medici e cartelle cliniche. La ricerca è stata condotta anche su 15 strumenti chirurgici e 10 fotografie. La prima descrizione di chirurgia della tiroide in Russia risale al 1804. Nel 1831 Nikolaj Ivanovich Pirogov descrisse l’anatomia, la topografia, le similitudini ed i principali principi della chirurgia della tiroide. Nel 1847 eseguì la prima “strumectomia” nel mondo in anestesia generale. Per il controllo del sanguinamento ha usato 30 - 40 legature e pinze vascolare autostatiche, La successiva operazione sulla tiroide sotto anestesia fu effettuata 13 anni dopo da Eugene S. Cooper (USA). Ilya V. Bujalskiy (Russia), consulente dell’ospedale Mariinsky di San Pietroburgo, usò una narcosi con etere nel maggio del 1847 e con cloroformio nell’agosto del 1848 quando operò sulla tiroide. Un’altra descrizione dell’uso della narcosi con cloroformio si ebbe nel 1867 con il tedesco Paul von Sick. Nel 1886 Nicolay A. Velyaminov eseguì una resezione della tiroidea nell’ospedale Mariinsky. Nel 1904 il chirurgo russo Nikolai F. Lezhnev riferì su 106 operazioni tiroidee eseguite con controllo visivo dei nervi laringei ricorrenti nella clinica di Bobrov a Mosca, dove tali tecniche erano state introdotte nel 1893. Si occupò anche del problema del gozzo ectopico, e nelle sessioni della Pirogov Surgical Society presentò casi di pazienti con gozzo linguale (1908, 1926). Sergey P. Fedorov fu ben conosciuto in Europa, per cui William Mayo venne ad osservare i suoi interventi, e chiamò Fedorov “maestro chirurgo”. Si conclude che il contributo di famosi chirurghi Russi nel campo della chirurgia della tiroide è importante e dovrebbe essere apprezzato per il suo giusto valore.

Publication types

  • Historical Article
  • Portrait

MeSH terms

  • History, 19th Century
  • History, 20th Century
  • Russia
  • Thyroidectomy / history*