GUT MICROBIOTA AND THE USE OF PROBIOTICS IN CONSTIPATION IN CHILDREN AND ADOLESCENTS: SYSTEMATIC REVIEW

Rev Paul Pediatr. 2019 Nov 25:38:e2018123. doi: 10.1590/1984-0462/2020/38/2018123. eCollection 2020.
[Article in English, Portuguese]

Abstract

Objective: To perform a systematic review of literature data on gut microbiota and the efficacy of probiotics for the treatment of constipation in children and adolescents.

Data source: The research was performed in the PubMed, the Scientific Electronic Library Online (SciELO) and the Latin American and Caribbean Health Sciences Literature (LILACS) databases in English, Portuguese and Spanish. All original articles that mentioned the evaluation of the gut microbiota or the use of probiotics in children with constipation in their title and abstract were selected.

Data synthesis: 559 articles were found, 47 of which were selected for reading. From these, 12 articles were included; they studied children and adolescents divided into two categories: a gut microbiota evaluation (n=4) and an evaluation of the use of probiotics in constipation therapy (n=8). The four papers that analyzed fecal microbiota used different laboratory methodologies. No typical pattern of gut microbiota was found. Regarding treatment, eight clinical trials with heterogeneous methodologies were found. Fifteen strains of probiotics were evaluated and only one was analyzed in more than one article. Irregular beneficial effects of probiotics have been demonstrated in some manifestations of constipation (bowel frequency or consistency of stool or abdominal pain or pain during a bowel movement or flatulence). In one clinical trial, a complete control of constipation without the use of laxatives was obtained.

Conclusions: There is no specific pattern of fecal microbiota abnormalities in constipation. Despite the probiotics' positive effects on certain characteristics of the intestinal habitat, there is still no evidence to recommend it in the treatment of constipation in pediatrics.

Objetivo:: Realizar revisão sistemática dos dados da literatura sobre a microbiota intestinal e a eficácia dos probióticos para o tratamento da constipação intestinal em crianças e adolescentes.

Fonte de dados:: Foi realizada busca nas bases de dados PubMed, Scientific Electronic Library Online (SciELO) e Literatura Latino-Americana e do Caribe em Ciências da Saúde (LILACS), em inglês, português e espanhol. Foram selecionados, pelo título e pelo resumo, todos os artigos originais que avaliaram a microbiota intestinal ou o emprego de probióticos em crianças com constipação intestinal.

Síntese dos dados:: Foram encontrados 559 artigos, dos quais 47 foram selecionados para leitura. Destes, foram incluídos 12 artigos que estudaram crianças e adolescentes distribuídos em duas categorias: avaliação da microbiota intestinal (n=4) e avaliação do emprego dos probióticos na terapêutica da constipação intestinal (n=8). Os quatro artigos que analisaram a microbiota fecal utilizaram metodologias laboratoriais diferentes. Não foi observado um padrão típico de microbiota intestinal. Quanto ao tratamento, foram encontrados oito ensaios clínicos com metodologias heterogêneas. Foram avaliadas 15 cepas de probióticos e apenas uma foi avaliada em mais de um artigo. Foram evidenciados efeitos benéficos não uniformes dos probióticos em algumas manifestações da constipação intestinal (frequência evacuatória, consistência das fezes, dor abdominal, dor ao evacuar ou flatulência). Em apenas um ensaio clínico foi obtido completo controle da constipação intestinal sem o emprego concomitante de laxantes.

Conclusões:: Não existe um padrão específico de anormalidades da microbiota fecal na constipação intestinal. Apesar dos efeitos positivos dos probióticos em determinadas características do hábito intestinal, ainda não existem evidências que permitam sua recomendação no tratamento da constipação intestinal em pediatria.

Publication types

  • Comparative Study
  • Meta-Analysis
  • Systematic Review

MeSH terms

  • Abdominal Pain / chemically induced
  • Abdominal Pain / epidemiology
  • Adolescent
  • Child
  • Child, Preschool
  • Clinical Trials as Topic
  • Constipation / microbiology
  • Constipation / therapy*
  • Dietary Supplements / adverse effects*
  • Feces / microbiology
  • Flatulence / chemically induced
  • Flatulence / epidemiology
  • Gastrointestinal Microbiome / drug effects*
  • Humans
  • Infant
  • Probiotics / administration & dosage
  • Probiotics / adverse effects*
  • Probiotics / therapeutic use