[Flu Virus and Respiratory Virus Infections]

Medicine (Madr). 2018 May;12(56):3291-3297. doi: 10.1016/j.med.2018.04.019. Epub 2018 May 9.
[Article in Spanish]

Abstract

In general, respiratory infections are benign and self-limiting, but occasionally they can cause severe symptoms and become a major cause of mortality and morbidity, especially in the more vulnerable population groups. Flu epidemics occur annually, and there can be pandemics every few years, such as those caused by types H1N1 or H3N2. The main clinical manifestations are respiratory symptoms associated with fever, and complications such as pneumonia can arise. Nasopharyngeal swab and RT-PCR should be performed to confirm the diagnosis, which can yield results for other viruses as well. Treatment is generally symptomatic, reserving neuraminidase inhibitors for the more serious cases. The best preventive measure is annual vaccination of the population at risk. The coronavirus is also particularly relevant, due to its potential prognostic implications, and the respiratory syncytial virus and parainfluenza virus should be borne in mind in children.

Las infecciones respiratorias, en general, son infecciones benignas autolimitadas, pero en ocasiones pueden producir cuadros graves y ser una causa importante de mortalidad y morbilidad, especialmente en los grupos de población más vulnerables. La gripe aparece anualmente de forma epidémica, pudiendo ocasionar pandemias cada varios años, como las producidas por los tipos H1N1 o H3N2. La clínica fundamental es la sintomatología respiratoria asociada a fiebre, pudiendo presentar complicaciones como la neumonía. Para la confirmación diagnóstica se recomienda la obtención de exudado nasofaríngeo y la realización de RT-PCR, pudiéndose obtener resultados también para otros virus. El tratamiento en general es sintomático, reservándose para los casos más graves el tratamiento con inhibidores de la neuraminidasa. La mejor medida preventiva es la vacunación anual a la población de riesgo. Otros virus con especial relevancia son los coronavirus por sus posibles implicaciones pronósticas y en la edad infantil debe tenerse en cuenta el virus sincitial respiratorio y los parainfluenza.

Keywords: Flu; Influenza; Respiratory tract infection; Virosis.

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